Fútbol... ¡Inglés primero!

No sabemos mucho al respecto, pero los tailandeses son fanáticos del fútbol. Todos los partidos de la Premier League inglesa se transmiten en Tailandia e incluso el campeonato nacional (aunque a cierto nivel) atrae a un gran número de aficionados a los estadios del país. Y los tailandeses no sólo ven los partidos. Los fans apuestan mucho dinero en las plataformas de apuestas online antes de cada partido de los ingleses, pero la gente rica del país también apuesta por el dinero. A veces incluso en el nivel más alto del gobierno. En 2007, por ejemplo, el ex Primer Ministro Thaksin Shinawatra se convirtió en el propietario del Manchester City después de haber intentado comprar el club de Liverpool algún tiempo antes. Lo vendió un año después al fondo de riqueza soberana de Abu Dhabi, pero dio ideas al multimillonario tailandés nacido en China Vichai Srivaddhanaprabha, fundador de King Power (el club tailandés libre de impuestos), que compró el club de Leicester en 2010, que entonces languidecía en la segunda división. Fue el fundador del King Power, que compró el club de Leicester en 2010 de la entonces segunda división y, en contra de todas las predicciones, ascendió a la Premier League y ganó el título de la liga inglesa en 2016 Antes de ver a su equipo jugar en la prestigiosa Liga de Campeones la siguiente temporada. Srivaddhanaprabha se convirtió en una leyenda en las Midlands Orientales y... ¡en Tailandia, por supuesto! Víctima de un accidente de helicóptero debido al viento justo después de despegar del campo de su estadio británico

, murió el 27 de octubre de 2018. Es desde su hijo Aiyawatt Srivaddhanaprabh quien preside el destino de los Zorros, el apodo de Leicester. Las inversiones tailandesas en el fútbol británico también incluyen la adquisición en 2015 del histórico club de campeonato Sheffield Wednesday por Dejphon Chansiri de la familia del gigante Thai Union, una empresa multinacional de pesca y mariscos, a la familia Sheffield Wednesday. O el Oxford United, que ha caído en las garras de Sumrith "Tigre" Thanakarnjanasut y la famosa marca local de cerveza Chang, que ha sido el patrocinador de la camiseta del club Everton durante muchos años. Conscientes de este boyante mercado, los clubes más grandes de Europa ya no dudan en traer sus bolsas de pelotas a esta parte del mundo cada verano para realizar giras de pretemporada muy rentables.

Bádminton y petanca de alto nivel

Bádminton. Hoy en día, el bádminton está en camino de destronar los deportes más populares de Tailandia. La fama de Ratchanok Intanon, el campeón mundial más joven de todos los tiempos con 18 años (en 2013), es tal que ahora rivaliza con la de los grandes boxeadores de muay tailandeses. El bádminton es un juego explosivo y rápido, la rueda puede alcanzar velocidades vertiginosas, más allá de los 300 km/h. En Tailandia, se juega en todas partes, y hay un fabuloso grupo de jugadores de muy alto nivel. Varios campeones están entre los 100 mejores del mundo, tanto chicos como chicas.

Petanca. ¡Sí, lo has leído bien! La petanca es muy popular en la tierra de las sonrisas. Fue la propia Reina Madre quien lo importó al país después de una estancia en la Costa Azul en los años 50. Hoy en día, el reino cuenta con más de dos millones de aficionados y miles de profesionales! Como prueba de la locura nacional, los Campeonatos Mundiales Juveniles y Femeninos de Petanca de 2015 se celebraron en Bangkok. Y los torneos todavía tienen su lugar en las transmisiones deportivas y a veces incluso en las noticias. Hay que decir que los jugadores y jugadoras tailandeses han tenido muy buenos resultados en las competiciones internacionales en los últimos años. En resumen, Tailandia es realmente el otro país de la petanca!

Disciplinas tradicionales

Sepak Takraw. Mezcla de voleibol y fútbol, el takraw (se pronuncia "sèpake takro") se juega con una pelota de mimbre o de plástico rígido de 12 cm de diámetro. La regla básica es mantener la pelota en el aire sin usar las manos. El juego suele ser agradable y siempre espectacular. Hay varias variaciones. La versión más comúnmente jugada, que también se juega en partidos internacionales en el sudeste asiático, se juega en equipos de tres con una red de voleibol colocada ligeramente más abajo

Lucha de cometas. Tradicionalmente tienen lugar de marzo a mayo, al final de la estación seca, cuando los vientos se hacen más fuertes. Tanto los cometas "masculinos" como los "femeninos" compiten bajo la mirada impasible de un árbitro. El juego consiste en hacer que el oponente caiga en su campamento. La hembra, de forma ovalada, más pequeña que el macho, tiene un anillo; el macho, en forma de estrella, tiene ganchos de bambú.

Carreras de canoas. Las carreras de canoas se pueden ver en todas las ciudades adecuadas. El espectáculo es animado y colorido, y los botes de piragua a veces pueden ser muy impresionantes con hasta 100 remeros.

Un destino privilegiado para el buceo

Tailandia presenta, al oeste y al este de su territorio, dos zonas privilegiadas para el buceo. El mar de Andamán, que recorre 870 km de costa desde la frontera birmana y los famosos bancos de Birmania hasta las costas de Penang en Malasia. Luego el Golfo de Siam que, desde la frontera camboyana al sur de Narathiwat, despliega sus 1.800 Km. de costa y unos pocos cientos de islas e islotes, no todos habitados. Como estos dos lugares tienen monzones diferentes (sudoeste para el Mar de Andamán, noroeste para el Golfo de Siam), generalmente es posible bucear en buenas condiciones durante todo el año! La mejor temporada para la visibilidad es de diciembre a marzo en el lado de Phuket y entre marzo y mayo alrededor de Koh Samui.

Con una temperatura media superior a 26°C y una impresionante claridad tropical, las aguas tailandesas ofrecen en todas partes una fauna y flora marina muy rica. Un espectáculo y una variedad de colores que nunca dejan a uno indiferente. Tailandia también puede ser, para el principiante, un magnífico terreno de aprendizaje gracias a la calidad de las infraestructuras, la amabilidad de los instructores y la diversidad de los lugares de buceo. Para los cursos de introducción a los cursos avanzados (Advanced Diver), el ambiente es ideal. Las escuelas entregan uno u otro de los diplomas americanos: PADI (Asociación Profesional de Instructores de Buceo) o NAUI (Asociación Nacional de Instructores Submarinos). Se le aconseja que haga su elección de acuerdo con cuáles serán sus futuros destinos de buceo, aunque no haya necesariamente una sectorización geográfica muy marcada.

Alrededor de Phuket, las playas más famosas son Shark Point, Koh Racha, Koh Phi Phi y Koh Doh Mai. En alta mar, las islas Similan le permitirán una visibilidad de más de 35 m. Los bancos de Koh Surin y Birmania, más alejados, también son conocidos por el espectáculo de las mantas rayas, los tiburones y a veces incluso el famoso tiburón ballena.

En el Golfo de Siam, Pattaya, debido a su proximidad a Bangkok es una base de buceo muy popular, así como el punto de partida de las excursiones al Parque Nacional de Koh Chang. Más al sur, la región de Chumphon también tiene varios sitios de renombre: Hin Lak Ngam, Koh Ngam Noi, Koh Ngam Yai y Hin Pae. Finalmente, más lejos de la costa y alrededor de Koh Samui, puedes dar un paseo en el Parque Nacional Ang Thong en los magníficos parajes de Koh Pha Ngan y Koh Tao.

¿Esquí acuático, flyboard o pesca de altura?

Por lo tanto, si Tailandia es un lugar elegido bajo el agua, también hay una manera de divertirse en la superficie. Los que quieren burlarse de los peces suelen dirigirse a Pattaya y Phuket. Si puede permitirse una pesca "tranquila", sólo para pasar un día de ensueño con los amigos en un barco, algunas agencias ofrecen sesiones de pesca en alta mar. El atún, el pez espada, el marlín o el pez vela sólo tienen que comportarse. Aviso a los aficionados!

Pero Pattaya y Phuket también son conocidos por albergar muchas pequeñas agencias de deportes acuáticos, motorizadas o no. Y en estos dos paraísos de ociosidad y turismo, el abanico de posibilidades se declina en todos los tonos: el dinghy, el jet-ski (cuidado, cuidado con los nadadores y también piensa en los arrecifes de coral, a los que esta práctica suele afectar directamente), el parasailing, el windsurfing, el kayak de mar... Última actividad de moda, el flyboard también es muy popular. En resumen, en las playas de Tailandia, entre un masaje y una sesión de bronceado, ¡no hay tiempo para aburrirse!

También en el interior hay mucho que hacer

Caminando por el bosque y descubriendo parques de animales. Tailandia ofrece un hermoso patio de recreo para los entusiastas del trekking y no presenta ninguna dificultad particular. Lindos paseos en corto, que no requieren absolutamente ninguna condición física excepcional. Paseos por el bosque, visitas a pueblos de montaña (más o menos auténticos), descenso del río en una balsa de bambú, paseos en elefante... Porque también será la ocasión de conocer animales excepcionales. Puedes visitar un criadero de cocodrilos en Bangkok, acariciar tigres en Chiang Mai, admirar manta rayas y tortugas laúd en el lado de Khao Lak, etc... Las posibilidades son numerosas y a menudo únicas. Tengan cuidado, siempre tengan mucho cuidado de seleccionar los parques más serios y los más preocupados por el respeto del animal.

Golf. Con más de 500.000 jugadores, miles de visitantes ocasionales y más de 150 campos, el golf tailandés va bien, muy bien. Al igual que otros países del sudeste asiático, Tailandia se ha convertido en un destino de calidad para la práctica del golf. Además aquí los precios son asequibles. La mayoría de los campos están situados cerca de las principales zonas turísticas. Si viaja con su familia, encontrará fácilmente un curso cerca de las playas.