De las artes marciales jemeres al Muay Thai

Los primeros relatos escritos sobre el boxeo tailandés se remontan a las historias de las crónicas reales del Reino de Ayutthaya durante el reinado de Rama I. Según las leyendas transmitidas oralmente, el Muay Thai tendría su origen en las artes marciales jemeres, como el Pradal Seray (arte marcial practicado con las manos desnudas en aquella época), y en antiguas artes marciales de las diferentes provincias de la actual Tailandia. Luego habría evolucionado hacia el Muay Boran ("boxeo antiguo"), que también se practicaba con las manos desnudas, para finalmente ser codificado en el siglo XVI y convertirse en el Muay Thai tal como lo conocemos hoy en día. Fue en esta época que comenzó a ser practicada por los soldados con fines militares. Era la técnica de combate mano a mano elegida por los jefes y guerreros. En el siglo XVIII, la práctica ganó en popularidad y se organizaron regularmente peleas en los pueblos. Los boxeadores usaban varios materiales naturales y no naturales para cubrir sus puños. La práctica del Muay Thai se convirtió cada vez más en un espectáculo y fue abandonada por los militares con la modernización de las armas. La práctica fue incluso prohibida en 1921, porque se consideró demasiado peligrosa y letal Antes de esa fecha, estos guerreros a veces tenían sus puños rodeados de tiras empapadas en resina en las que pegaban vidrio triturado. Los muertos eran numerosos, lo que casi nunca sucede hoy en día. El boxeo tailandés vuelve en 1930 con reglas inspiradas en el boxeo inglés: pelear en un ring, usar guantes de boxeo, prohibición de ciertos golpes...)

Filosofía, danza y música

El Muay Thai transmite valores fuertes y combina los fundamentos del país: respeto al rey y a la familia real, lealtad al budismo y espíritu patriótico.

El boxeador lleva una cinta sagrada alrededor de la cabeza, el mongkon, para protegerse de los golpes fuertes y otra cinta que contiene un amuleto de Buda alrededor de un brazo, el praciat o kruang-rang. Tales precauciones no son inútiles. Además no es raro ver campeones de Muay Thai que son monjes budistas! El control de las emociones es una parte importante del entrenamiento, que es tanto físico como mental. Las peleas comienzan con una ceremonia inmutable. Antes de pelear, el boxeador reza con su entrenador(wai kru). Luego comienza una "danza de los espíritus" que dura varios minutos (Ram Muay). Un baile lleno de gestos cabalísticos destinados a asustar a los espíritus del lugar y del oponente. Los movimientos del Ram Muay se realizan de forma lenta y circular, también sirven como preparación mental. El Ram Muay siempre empieza de rodillas y termina de pie. Un buen bailarín, aunque pierda, será respetado si su Ram Muay es bien ejecutado. La lucha se acompaña de música que es el acompañamiento de la meditación al ritmo de los asaltos durante la lucha. La orquesta está formada por tres o cuatro músicos, que tocan la flauta javanesa (Pi Chawa), los platillos (Ching) y el tambor largo (Klawng Khaek). El ritmo y el volumen del sonido seguirán la acción de la pelea, tienen un efecto estimulante en los boxeadores y el público.

Técnicas sorprendentes

El Marqués de Queensbury, que estableció las reglas del noble arte del boxeo, se arrancaría el pelo por las asas si asistiera a un combate de boxeo tailandés. Las técnicas utilizadas son variadas: técnicas de golpeo (puño, pie, codo, rodilla...), técnicas de esquivar, bloquear y agarrar, así como técnicas de lanzamiento y corte. Cada ronda de tres minutos se interrumpe con un descanso de dos minutos. Los boxeadores están descalzos (el cuerno es duro y duele) y no es raro ver un golpe de gracia en una patada. Los codos se utilizan como martillos e intentan golpear la cara; las rodillas, que sirven de carnero, se reservan en principio para el estómago, el hígado y el plexo solar. No se aceptan las retenciones de judo, pero uno puede tirar a su oponente al suelo o cortarlo.

¿Dónde practicar?

Para practicar y aprender el arte de este deporte nacional, los campos de entrenamiento están dispersos por todo el reino. Están abiertos a todos desde los 7 años.

Normalmente hay no menos de 8 peleas por noche, la más esperada suele ser la quinta, cuando el espectáculo, que comenzó a las 9 de la noche, alcanza su clímax. Las peleas más importantes se transmiten en los canales nacionales el sábado y el domingo. La notoriedad internacional del boxeo tailandés se debe en gran medida a la evolución del turismo en el país, que le ha dado un escaparate en todo el mundo. Desde entonces, la práctica de este deporte está presente en todo el mundo, incluso en Francia. El kickboxing, creado por el japonés Kenji Kurosaki a finales de los años 60, es un derivado del boxeo tailandés. En Francia, la Académie française de Muay Thai (AFMT) y la Fédération française de kick-boxing, muay thai et disciplines associées (FFKMDA), las dos federaciones oficiales más importantes, tienen muchos afiliados practicantes. Los dos míticos estadios de Muay Thai están en Bangkok: el Estadio de Boxeo Lumpinee y el Estadio de Boxeo Rajadamnern. Son la referencia mundial de este deporte. Cada ciudad tiene varios estadios de boxeo tailandés, desde el más pequeño al más grande. Podrás asistir a noches de peleas en todo el país: Bangkok, por supuesto, pero también Pattaya, Phuket, Koh Samui, Chiang Mai... El precio de la entrada a las peleas varía según el lugar, por supuesto, pero también según la calidad de los campeones. Cuente entre 1 500 y 2 000 B para un lugar cerca del anillo.