El mito del "Congo

La Cuenca del Congo siempre ha fascinado y alimentado muchos mitos, fantasías y sueños de exploración del continente europeo. Esto fue mucho antes de su descubrimiento oficial en el siglo XV. Ya en el siglo I, Ptolomeo situó aproximadamente las Montañas de la Luna (Macizo de Ruwenzori) y los Grandes Lagos, en su famoso mapa mundial... Los pigmeos y los okapis (!) ya eran conocidos en el mundo antiguo y fueron la fuente de muchas historias, empezando por los escritos de Plinio el Viejo y Aristóteles y los jeroglíficos que datan de hace 2.500 años... Esta fascinación preexistente por este territorio dio lugar a numerosas expediciones, que fueron ampliamente seguidas y publicitadas en su momento. Esto llevará a la creación del Estado Independiente del Congo a finales del siglo XIX, propiedad personal de un monarca que también se ha convertido en mítico: Leopoldo II.

Pero otras figuras y episodios históricos legendarios han alimentado la fascinación por el Congo: el encuentro en 1871 del explorador Stanley y el desaparecido Dr. Livingstone ("Dr. Livingstone, supongo?"); la expedición de rescate a Emin Pasha, todavía dirigida por Stanley ... Sin olvidar las campañas de esclavitud árabes del siglo XIX que, aunque muy reales, alimentaron una serie de fantasías y contribuyeron a la construcción del "mito del Congo". Sólo faltaba un cierto Joseph Conrad con su edificante "Corazón de las Tinieblas" (1902), la evocación de los misioneros que fueron a evangelizar el corazón de África y otros relatos épicos coloniales (construcción del ferrocarril, campañas antiesclavistas, captura y exhibición de pigmeos, leyendas de canibalismo o de leones devoradores de hombres, etc.), para añadir al imaginario colectivo sobre esta tierra verdaderamente increíble.

Exceso

La República Democrática del Congo reúne superlativos en diferentes niveles, lo que demuestra su situación y carácter simplemente excepcionales. Esto lo convierte en un destino único en África, aunque todavía es muy desconocido. En primer lugar por la inmensidad de su territorio que lo sitúa en el 11º lugar del mundo: con 2.345.409 km2 (cuatro veces Francia), sólo Argelia supera a la RDC en el continente africano. La RDC, el país más poblado de África Central, está atravesado por dos zonas horarias. La capital, Kinshasa (11 millones de habitantes), que se convertirá en la ciudad más grande de África en 2020, se encuentra en la misma zona horaria que Bruselas y París y está a más de 500 km al sur del ecuador. Éste atraviesa el país, en particular en Mbandaka (Ecuador) y Butembo (Kivu Norte). Cerca del ecuador se encuentra el tercer pico más alto de África, cubierto de nieve eterna y una flora alpina ecuatorial única: el Pic Marguerite del macizo del Ruwenzori, que se eleva a 5.119 metros.

Otra característica impresionante es la red hidrográfica de la RDC, que cubre aproximadamente 77.810 km2 y está formada por numerosos lagos y ríos. Incluyendo los famosos Grandes Lagos que también cuentan con récords a nivel africano y mundial. Y, por supuesto, el majestuoso río Congo, la columna vertebral del país, y el segundo río más grande del mundo después del Amazonas por su caudal, y el quinto en longitud (4.700 km). Pero la RD del Congo es también este "escándalo geológico", con calidades incomparables de algunos de los minerales más preciosos del mundo (coltán, diamante, oro, cobre, estaño, etc.). La RDC también puede enorgullecerse de poseer el 47% de los bosques tropicales del continente africano, el segundo más grande del mundo después de la Amazonia y el 6% de las reservas tropicales del mundo. Las Naciones Unidas no han cometido ningún error al clasificar cinco de los ocho parques nacionales del país como Patrimonio de la Humanidad. Esto muestra la desmesura que existe dentro de un solo país y la increíble riqueza que contiene. De ahí también el enorme interés que despierta y los temas que cristaliza.

Diversidad y contrastes

La RDC presenta universos diversos y variados, impulsados por la increíble riqueza cultural y natural que constituye este país, único en muchos sentidos. Es decir, un sinfín de activos tan insospechados como atractivos, que lo convierten en un destino con un enorme potencial (el ecoturismo en particular). Su patrimonio cultural y humano, en primer lugar, es increíblemente rico, con un mosaico de más de 450 grupos étnicos y casi otras tantas lenguas, prácticas, costumbres y tradiciones, la mayoría de las cuales todavía merecen ser estudiadas y valoradas desde el punto de vista artístico, cultural y antropológico.

En cuanto a su rico ecosistema, presenta una variedad de paisajes de excepcional belleza (sabanas, bosques profundos, montañas, manglares y ríos), conformados a su vez por la diversidad climática del Congo. Así como una fauna única con muchas especies endémicas en el país, incluyendo varios ejemplares emblemáticos entre los que se encuentran el okapi, el bonobo, el gorila de montaña, el gorila de tierras bajas, el pavo real congoleño y hasta hace poco el rinoceronte blanco. Esta formidable reserva de fauna y flora está presente en los ocho parques nacionales y las 63 reservas y dominios naturales, varios de los cuales están inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial (en peligro).

Tierra de acogida

Más allá de la interminable lista de inmensas riquezas y recursos, hay uno, incuantificable y de igual o mayor importancia, que hace que este destino sea tan especial y tan entrañable: el calor de la vida de la población congoleña. El Congo es conocido, en efecto, por su tradición de hospitalidad, con muchas comunidades extranjeras que han vivido en su suelo durante muchos años, a veces incluso durante generaciones... Ya se trate de comunidades europeas de la época colonial, o de otras comunidades africanas, o incluso, a imagen del mundo actual, de nuevas nacionalidades como los chinos. En el Congo, los visitantes son siempre bienvenidos y tratados como deben, según los medios disponibles y de acuerdo con la tradición de acogida y hospitalidad, en la ciudad y en la selva profunda.

A diferencia de muchos otros países (turísticos), aquí lo auténtico está al alcance de la mano: nada es más fácil que hacer amistad con los locales, tomar una cerveza o un pincho de queso de cabra mientras se discute todo, e incluso encontrarse invitado a la mesa familiar al final del día. Una experiencia a menudo inmersiva, para aquellos que saben estar disponibles, respetuosos y abiertos al intercambio, y que dejan una impresión duradera, revelando toda la magia de esta cultura y destino que está viva y resueltamente abierta a los demás. Esto va ciertamente en contra del cliché que se transmite de los países peligrosos e inhóspitos (sin mencionar las zonas de conflicto, la mayoría de las veces ligadas a políticas de agresión de países externos, necesitamos recordarlo...).

Apertura al turismo

De hecho, la RDC se está abriendo lenta pero seguramente al turismo. Revivir los espléndidos períodos colonial y zaireño en los que el país se optimizó en este sentido, atrayendo a muchos visitantes que vinieron a deleitarse con todas estas bellezas y tesoros presentes en un solo país ... Por supuesto, el camino hacia la reconstrucción sigue siendo largo y lleno de obstáculos (¡clima seguro!). Pero las mentalidades están cambiando, se están creando muchas infraestructuras, y un cierto espíritu "orientado al cliente" (turístico) está en marcha, especialmente en Kinshasa y en las grandes ciudades. Numerosos proyectos están en marcha en todo el país, la mayoría de las veces aprovechando la increíble belleza de los paisajes y los recursos naturales (fauna, río, lagos, bosque...). Ya sea a través del agroturismo, el turismo industrial, el turismo fluvial, el histórico, el cultural... Casi todos estos sectores, si se desarrollan adecuadamente, podrían conducir al desarrollo de un ecoturismo sostenible y responsable. Los parques nacionales, en particular, permiten por sí solos el desarrollo del turismo de visión (safaris), muy prometedor económicamente, y del turismo de aventura (trekking, montañismo, actividades acuáticas, etc.). Corresponde a los congoleños tomar estas iniciativas y poner a disposición los medios necesarios para desplegar estos proyectos de gran envergadura y optimizar los inmensos recursos latentes de su país. Para que realmente seamos testigos del "despertar del gigante" y que la RDC ocupe el lugar que le corresponde en el tablero mundial de ajedrez, considerando todas sus potencialidades.

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