Los Lagos y Gargantas del Verdon harán las delicias de los amantes de la naturaleza, desde el cañón del Verdon, el más impresionante del continente europeo, pasando por los fascinantes paisajes prealpinos del Artuby y el Lago de Sainte-Croix, elcuarto lago artificial más grande de Francia cuyas excepcionales aguas turquesas son un constante llamado al encanto. Si la zona acoge a los amantes de las actividades deportivas al aire libre, en el agua o en los acantilados, no hay que olvidar los placeres gastronómicos, como las trufas, que se encuentran en particular en las colinas del Haut-Var. Para aprovechar al máximo sus sabores, he aquí 10 maneras de descubrir el "diamante negro" de Provenza durante una estancia en el interior de la región Provenza-Alpes-Costa Azul.

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1- Los días de la trufa

Celebradas en la plaza Frédéric Mistral o en el Ayuntamiento del municipio de Aups, las Jornadas de la Trufa, que tendrán lugar los días 23 y 24 de enero, son una gran oportunidad para los habitantes y transeúntes de pasear por el mercado, conocer a los productores, descubrir las exposiciones y participar en conferencias sobre este precioso producto de la gastronomía local. Sin olvidar los momentos gourmet con los restauradores de Aupsois que hacen de las trufas el producto estrella de sus menús. Este punto culminante, enteramente dedicado al descubrimiento del "diamante negro" de Provenza, es también la oportunidad de asistir a la excavación de la trufa, actividad que consiste en localizar, cavar y extraer la trufa del suelo con la ayuda de perros o cerdos.

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2- El mercado de la trufa de Aups

Desde finales de noviembre a finales de febrero y principios de marzo, uno de los mercados de trufas más importantes de Francia se celebra todos los jueves por la mañana en Aups. Es una venta ofrecida a particulares, organizada por el Syndicat des trufficulteurs du Var. La venta comienza en cuanto suena la corneta a las 9.30 en punto, y el primero en llegar es el primero en ser atendido El mercado de la trufa negra en Aups es un momento perfecto para abastecerse del preciado producto, pero también para intercambiar con los vendedores y habituales, un momento para compartir sus recetas y secretos en torno a una especie de hongo que sublima un gran número de platos.

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3- La Maison de la Truffe d'Aups et du Verdon

Instalada en el corazón del pueblo, la Maison de la Tru ffe d'Aups et du Verdon está abierta desde noviembre de 2015. Atrae a un gran número de visitantes, jóvenes y viejos, aficionados y expertos, que han venido a desentrañar todos los misterios que rodean al "diamante negro", que es el orgullo de toda una región. El espacio museográfico permite descubrir la trufa desde diferentes aspectos: tradicional, histórico, económico, agrícola, pero también lúdico, con diferentes rutas decoradas con soportes interactivos y multimedia. La Maison de la Truffe ofrece 4 mundos diferentes: un área multisensorial, otra para descubrir y aprender a degustar el hongo, una tercera que ofrece actividades en torno a la trufa y, por último, una tienda donde se puede abastecer de buenos productos
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4- El restaurante La Truffe y algo más

Situado en el corazón del antiguo pueblo de Aups, el restaurante La Truffe y algo más es una dirección ineludible para degustar suculentos platos sublimados por el Diamante Negro de la Provenza. Las trufas, el foie gras y muchos otros productos locales se cocinan con pasión, y los platos siempre se presentan con cuidado. En 2016, el chef recibió el título de Maître Restaurador. Prepara deliciosos platos en la cocina con sólo leerlos: ravioles de foie gras y trufa, crema de belote y parmesano, carne en carpaccio, salsa de café, guisantes, parmesano y trufa de verano y helado de trufa para terminar. No hay que perderse este restaurante de ambiente cálido para disfrutar de la delicadeza de este noble producto que es la trufa.

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5- El restaurante Le Saint Marc

Otra dirección que no hay que perderse en Aups, Le Saint Marc fue una vez una fábrica de aceite. Hoy en día, es un restaurante donde el chef hará las delicias de los paladares más delicados, y le hará descubrir todos los sabores de la trufa negra en invierno y la trufa blanca en verano. Entre los platos estrella de esta cocina casera renovada: el pechuga de pato frito, la mousseline de apio con aceite de trufa y pera escalfada o el cremoso risotto de vieiras con trufa de verano. El Saint Marc también ofrece talleres de cocina que son otra gran oportunidad para descubrir el patrimonio culinario local a través de los buenos productos del mercado provenzal de Aups

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6- La Bastide de Tourtour

La Bastide de Tourtour Hôtel & Spa es una elegante casa de campo situada en el corazón de un parque de varias hectáreas. Las habitaciones son elegantes, refinadas y ofrecen una magnífica vista del parque o del valle. Para relajarse, se puede pasear entre los olivos y los laureles, llegar a la piscina, a la cancha de tenis, al jacuzzi o al hammam. Pero la dirección también es un gran lugar para saborear las trufas, ya que los chefs ofrecen cocina fresca y de temporada en su restaurante, para ser saboreada bajo el techo de cristal o en la terraza en días soleados a la sombra de los árboles.

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7- El restaurante Le Provençal

Al pasar por Aups para disfrutar de los esplendores de la región de los Lagos y las Gargantas del Verdon, se recomienda una parada en el restaurante Le Provençal para descubrir los productos regionales y deleitar las papilas gustativas. La cocina es tradicional y se prepara según las estaciones. Los platos a base de trufas y caza decoran el menú. ¿Cómo no citar por ejemplo la "brouillade de truffes", un plato típico de la región para ser degustado en la terraza en invierno o en la terraza sombreada en verano? Los platos son muy generosos, qué buenas razones para asentarse en un momento de codicia y complicidad.

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8- El restaurante Le Grand Hôtel

A sólo 15 minutos de las Gargantas del Verdon y del Lago de Sainte-Croix, el Grand Hotel ofrece un escenario típico en una antigua posada de entrenamiento del siglo XIX. El restaurante es agradable y colorido y en los días soleados, te gusta sentarte en la terraza a la sombra de un plátano centenario, para disfrutar de la paz y la tranquilidad del lugar y explorar el menú. También se destacan los productos locales y, por supuesto, la inevitable trufa negra. En el menú dedicado al Diamante Negro, encontrará platos como la brouillade de trufa negra y la cazuela de huevos con su trufa rallada. A menos que prefiera pechuga de pato con salsa de trufa negra o ñoquis con crema de parmesano y trufa negra rallada

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9- Le restaurant des Gourmets

Es en un ambiente típicamente provenzal donde uno se sienta a una mesa, en una habitación donde los frescos cuentan lo que hace la riqueza de la región, desde los paisajes hasta los productos. El chef del Restaurant des Gourmets ofrece una cocina que respeta las estaciones, basada en productos frescos y de calidad. El foie gras, las aves de corral, la caza en el menú, sin olvidar la estrella de la zona, la trufa, declinó en platos como el filete de ternera a la Rossini, el foie gras frito con salsa de trufa, las croquetas de manzana y el Tatin con chalotas. Tampoco olvidamos el toque dulce con helado de trufa sobre un turrón helado y trufado, caramelo de trufa, una delicia para el paladar.

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10- El dominio de Majastre

Para todos aquellos que sueñan con alojarse en un lugar histórico típicamente provenzal, donde la belleza de las piedras se une a los placeres de los momentos pasados alrededor de la buena cocina local, entonces este excepcional lugar es el lugar para estar. Esta finca del siglo XVII es simplemente sublime y ofrece un escenario de ensueño para disfrutar de la mesa de huéspedes. El Diamante Negro reina aquí y el joven chef sabe perfectamente cómo sacar los sabores de la trufa, que va directamente de la finca del Majastre al plato. Brouillade de Majastre con trufas, estouffade de estofado de ternera de la granja y su cremosa polenta trufada, lasaña con Diamante Negro, disfrutamos de los olores y sabores de los productos orgánicos certificados y de una cocina generosa y refinada

Más información en la página web de Lacs et Gorges du Verdon Tourisme.

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