Descubierto en 1744 por Lazare Picault, Curieuse tomó el nombre de la goleta que Lampérière comandaba en 1868, bajo el mando de Marion Dufresne. Se extiende a lo largo de unos 3 Km. de largo y 1,5 de ancho, y está a apenas 1 Km. de Anse Boudin, al norte de Praslin. No es muy alto, ya que su punto más alto alcanza sólo 172 m, sin embargo tiene un relieve accidentado y parece impenetrable. Una generosa vegetación lo cubre: mangos, plátanos, naranjos, jackfruit, corazones de carne, e incluso cocoteros de mar! Pero de la importante colonia de antaño, que cubría casi toda la isla, sólo quedan muñones. Así pues, en 1998 se plantaron cuatrocientos veinte pies de cocos de mer, con la esperanza de ver renacer un cocotero tan hermoso como el que fue incendiado accidentalmente en 1771 por marineros en una corbeta británica en busca del famoso coco. Sin embargo, unos pocos cocoteros de mar han sobrevivido aquí y allá, en el borde de los barrancos y en las laderas rocosas del norte de la isla.

Curioso, aunque despojado de su precioso silicio de antaño, es sin embargo atractivo. Sus enormes takamakas (seguramente los más grandes del archipiélago) dan sombra a una costa cuyas calas sirven como puertos naturales para los marineros que gustan de anclar en tierras desconocidas. Una tierra donde las tortugas han reemplazado a los leprosos. Ya en 1833 se había abierto allí un campamento para alojar a un centenar de leprosos de Mauricio. Pronto fueron trasladados a las islas de Ronde y Praslin para los hombres, y Mahé para las mujeres, preocupando al mismo tiempo a los Prasliners y Mahelois, que temían que este peligroso barrio propagara la enfermedad a sus islas. En consecuencia, bajo la persistente presión de la población, las autoridades reabrieron la leprosería de Curieuse en 1938, ya que los últimos leprosos no fueron trasladados a Mahé, en Anse Boileau, hasta 1965.

Hoy sólo quedan casas quemadas de este período, así como una gran mansión colonial deshabitada, una vez reservada para el Dr. Mac Gregor, el médico Praslin que solía venir aquí regularmente. Esta casa atmosférica, donde se filmó una escena de Goodbye Emmanuelle, ha sido restaurada y convertida en un centro de educación e información. Esta última, financiada por Francia, se inauguró en 1996 en presencia del Ministro de Cooperación de Francia. Sólo una familia, la familia Suzette, vive en la isla y se encarga de mantener el parque, donde tortugas marinas muy jóvenes viven protegidas de los depredadores (gatos, ratas y cangrejos), detrás de un largo dique de piedra. El guardián vigila los huevos que las hembras depositan en mayo y junio en la arena, donde deben permanecer durante dos meses antes de eclosionar. Sólo entonces los recién nacidos serán llevados al corral de salvamento. Unas cien tortugas terrestres gigantes, la más antigua de las cuales tiene un siglo de antigüedad, viven en semilibertad en esta isla donde desembarcan unos treinta mil visitantes al año, que no se desvían del camino turístico. Este agradable camino oficial permite el acceso a la casa del doctor a través de una extraña tierra arada por enormes cangrejos, y a través de un manglar rico en seis variedades de manglares. La isla también es conocida por sus notables formaciones de granito, en la boca de la muy fotogénica Laraie Bay. Todas estas curiosidades no justifican realmente la tasa de 200 SR (acceso al islote Saint-Pierre incluido) que todo visitante debe pagar para pasear por el islote de los leprosos, siendo esta excursión de unas pocas horas parte del programa de varios hoteles y excursionistas de Praslin.

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