La historia egipcia es increíblemente rica y una visita a El Cairo ofrece un delicioso viaje miles de años atrás en el tiempo. En esta megalópolis de color arena, las experiencias que se ofrecen son diversas y variadas. Se descubren monumentos religiosos de gran belleza, se pasean por los zocos para descubrir la artesanía local y se recorren los museos para comprender mejor la complejidad de su historia y la multiplicidad de sus influencias. La capital egipcia es agitada, a menudo ruidosa, pero tanto si se camina a lo largo de las orillas del Nilo como si se deambula por las callejuelas de sus diversos distritos, lo menos que se puede decir es que se está fascinado en todo momento. Aquí están las visitas obligatorias de El Cairo

©

Un paseo por el Museo Egipcio de El Cairo

Una de las primeras cosas que hay que hacer en El Cairo es ir a la Plaza Tahrir para visitar el Museo Egipcio. Fue diseñado para albergar las antigüedades del antiguo Egipto, y en su interior se encuentra la mayor colección de antigüedades arqueológicas de la época. Una cifra para marearse, este excepcional lugar cultural alberga unas 120.000 antigüedades y entre estas joyas se encuentran los tesoros de la tumba de Tutankamón, estatuas de reyes, reinas y deidades, joyas y un gran número de momias que han sido descubiertas desde el siglo XIX. También hay que tomarse un tiempo antes de entrar en el interior para contemplar el exterior del monumento, un imponente edificio de estilo neoclásico

©

Paseando por la ciudadela de El Cairo

La ciudadela de El Cairo, también conocida como la Ciudadela de Saladino en honor a su fundador, está orgullosamente encaramada en un espolón rocoso. Domina la capital egipcia y fue la residencia de varios gobernadores de Egipto que construyeron palacios allí desde el siglo XII, cada uno más impresionante que el anterior. Su aspecto actual se debe a una importante figura, Muhammad Ali, que hizo destruir los palacios, construir edificios civiles y reconstruir parcialmente las paredes. Un paseo por el interior de la ciudadela es una oportunidad para ver algunos magníficos monumentos, como la Mezquita Mohammed Ali, el Palacio Gawhara y una amplia gama de museos, como el Museo de la Policía y el Museo Militar Nacional. Desde esta parte de la ciudad situada en las alturas, la vista de El Cairo es sublime y uno se da cuenta de lo bien que la ciudad de los mil minaretes lleva su nombre

©

Mezquita Mohammed Ali

Al pasar dentro de la fortaleza de Saladino, no hay que dejar de ir a ver la sublime mezquita de Mohammed Ali. Fue ordenado por el mismo Mohammed Ali y fue construido entre 1830 y 1857. Su arquitectura es la de las mezquitas otomanas, y se puede reconocer la influencia de la nueva mezquita de Estambul. Su piso es rectangular y una gran cúpula central está rodeada por diferentes medias cúpulas. También hay que tomarse el tiempo para quedarse en sus dos minaretes. Una vez admirado su esplendor exterior, es el patio central el que llama la atención, con la presencia de un reloj donado por Louis Philippe, en agradecimiento por la donación del obelisco que se encuentra hoy en la Plaza de la Concordia de París

©

Ir a ver la Iglesia Colgante

Descubrir los lugares de culto es una actividad fascinante en El Cairo. En el barrio copto del Viejo Cairo, El Moallaqa, también conocida como la Iglesia Colgante ya que fue construida en las paredes del fuerte romano de Babilonia, es una de las iglesias coptas más antiguas de la capital egipcia. Una vez que se sube la escalera que lleva al interior, se pueden contemplar los más pequeños detalles y sobre todo los 13 espléndidos pilares que representan a Jesús y sus 12 apóstoles. Esta iglesia, asombrosa por su ubicación y magnífica por los detalles que conforman su arquitectura exterior e interior, es un lugar muy querido por los cristianos de El Cairo

©

Paseo al Museo de Arte Islámico de El Cairo

El Museo de Arte Islámico de El Cairo es un edificio de estilo neoárabe que se construyó en 1903 para albergar los objetos de arte islámico que fueron recogidos por Franz Pasha, un ingeniero alemán. Para el diseño de interiores, un diseñador francés llamado Adrien Gardère estaba trabajando. Hay 25 salas llenas de luz en las que se presentan a los visitantes varios miles de objetos de todo el mundo musulmán, de Egipto por supuesto, pero también de Irán, el norte de África y Siria. Entre los objetos más bellos que no deben perderse bajo ninguna circunstancia está el dinar islámico más antiguo que se conoce hasta la fecha, que data del año 697, y una llave con incrustaciones de oro del edificio central de la Gran Mezquita de la Meca

©

Voy a ver la Casa de Gayer Anderson

John Gayer-Anderson (1881-1945), fue un funcionario inglés apasionado por la cultura islámica. En el curso de sus viajes, reunió una importante colección de objetos y muebles. En el siglo XIX adquirió las dos casas del siglo XVII para vivir, y ahora forman un museo que fascina por la belleza de la decoración interior, que incluye objetos orientales, tapices, cerámicas, textiles, utensilios de cobre y una serie de pinturas europeas y chinas. El mobiliario es un reflejo perfecto de la influencia otomana. La visita a este museo permite sumergirse en el corazón del arte islámico y, antes de entrar, uno también debe sorprenderse por la belleza de los balcones de madera cerrados que parecen emerger de las paredes

©

Una expedición al gran zoco de El Cairo

Khân al-Jalili, rodeado por las mezquitas de al-Husayn y al-Azhar, se considera el zoco más antiguo de El Cairo. Es un lugar de visita obligada en la capital egipcia para empaparse del ambiente cálido y animado de los zocos orientales. En un ambiente colorido y fragante, encontrará objetos que brillan con mil luces, alfombras hechas a mano, perfumes, antigüedades y también especias para realzar las recetas. En algunos pasajes aún se puede ver el estilo arquitectónico mameluco, con techos abovedados y grandes arcadas. Una cosa es segura, no hace falta ser un comprador para disfrutar de un paseo por este zoco donde es agradable perderse durante horas

©

La Mezquita del Sultán Hassan, esplendor mameluco

Fue bajo las órdenes del Sultán Hassan que esta magnífica mezquita fue construida en el siglo XIV. Es uno de los monumentos islámicos más importantes del mundo y una joya de la arquitectura mameluca. Construido en piedra, tiene un minarete de 68 metros de altura y fue diseñado para funcionar como una madrasa, es decir, una escuela donde se enseña el Islam. Además de sorprenderse por sus imponentes dimensiones, no hay que dejar de contemplar su patio interior pavimentado, su magnífica fuente de abluciones, antes de entrar a descubrir otros esplendores inestimables

©

Una visita al Museo Copto de El Cairo

Este museo es simplemente el más rico del mundo en arte copto. Retrata los acontecimientos históricos del cristianismo en Egipto a través de diferentes piezas que se exhiben en 12 secciones diferentes y de manera cronológica. En los diferentes pisos, descubrirá frescos de madera y vidrio, seguidos de colecciones de tapices, manuscritos de marfil y metal. Luego vienen los objetos de la vida diaria, incluyendo peines, joyas, cruces decoradas y lámparas. Todas estas obras reflejan perfectamente la forma en que el arte egipcio es variado, completo y de gran belleza

©

Un crucero por el Nilo

El Nilo es un río mítico y es inevitablemente una de las innumerables riquezas de El Cairo. Al final del día, no debes dejar de subir a un barco para poder contemplar la ciudad desde las olas. Diviértanse viendo los principales monumentos, regálense una comida con sabor egipcio y déjense arrullar por los movimientos del río. Y no se pierda la puesta de sol, cuyos rayos decrecientes provocan notables cambios de color en la capital egipcia, una ciudad con edificios milenarios que dejan su huella en la mente de la gente.

©