A unos 40 kilómetros de la Ciudad de Guatemala, La Antigua Guatemala, llamada más simplemente Antigua, es la capital "turística", antigua capital política y joya del país. La otra, la Ciudad de Guatemala, es la actual capital política y sobre todo la capital económica... que los turistas, con razón o sin ella, evitan. Una estancia en Guatemala suele comenzar y terminar en estas dos capitales, que, como el propio país, parecen unir lo viejo y lo nuevo. La pequeña ciudad colonial parece estar remachada en el encanto antiguo del Imperio Español, la megalópolis moderna mira hacia adelante, hacia la globalización en la que se precipitan los empresarios apresurados y al borde de la cual permanecen la mayoría de los habitantes, cada vez más numerosos para venir de su campo, atraídos por el espejismo de la ciudad. Rodeada de volcanes -el Agua (3.766 m), el imponente guardián que parece vigilar majestuosamente la ciudad, el Fuego (3.763 m), que todavía emite fumarolas desde su erupción en 2002, y el Acatenango (3.976 m) - Antigua es voluptuosa y tranquila.

La ciudad tiene ahora unos 50.000 habitantes, casi tantos como durante el apogeo de la colonia. Lejos de sufrir por su proximidad a la ciudad de Guatemala (a apenas una hora en minibús), es por el contrario el centro turístico privilegiado de los turistas y habitantes de la capital que, todos los fines de semana, huyen de los problemas del tráfico, la contaminación y la violencia para la tranquilidad de la Antigua, cuyas calles pavimentadas sufren por el tráfico de automóviles.

A lo largo de los años y a pesar de los destructivos terremotos que la sacudieron, La Antigua se ha enriquecido constantemente con edificios, iglesias, conventos y palacios de los poderosos de la sociedad colonial de la época, con los arcanos entrelazados entre el poder espiritual y el temporal. Este magnífico decoro es el escenario de muchos eventos. La más importante es sin duda la Semana Santa. Las calles de la ciudad se cubren con alfombras de flores.

Antigua es también una excelente base de partida para los principales destinos del país. Muchos viajeros han hecho de esta ciudad su centro de operaciones, desde donde van y vienen en lanzadera entre los volcanes de la región, el lago de Atitlán y los pequeños pueblos del altiplano o las playas y manglares de Monterrico.

Permanecer en Antigua significa proyectarse en la época de la América Latina colonial. Es sin duda una de las ciudades más bellas de América Central cuyo encanto barroco sorprende y encanta al visitante. Relativamente seguro, ofrece a los visitantes una infraestructura hotelera muy amplia y a menudo de alta calidad.

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