Chefchaouen (42.800 habitantes en 2017), también conocida como Chaouen o Xaouenn, es una ciudad perdida en las montañas del Rif y está en vías de convertirse en uno de esos lugares un tanto míticos, como Tafraoute, en la región de Agadir, o Sidi-Bou-Saïd, en el vecino Túnez. Capital de la provincia del mismo nombre, esta ciudad del noroeste de Marruecos, a 600 m de altitud, está situada al pie de los yebeles Kelaa y Meggou que forman el yebel Ech-Chefchaouen en la cordillera del Rif. Su nombre en bereber: Achawen, significa "los cuernos", por los picos de las montañas que lo rodean y dominan.
Fue fundada en el año 876 de la Hégira, en 1471 de la era cristiana, por Moulay Ali Ben Moussa Ben Rached el-Alami. Construida sobre una montaña, el relieve la convirtió en una fortaleza ideal para defenderse del invasor portugués de Ceuta.
La Gran Mezquita de Chefchaouen, El Masjid el-Aadam, fue construida en 1471 (969 AH) por el fundador de la ciudad. Además de la celebración del culto, la mezquita se encargaba de enseñar ciencias humanas e islámicas a estudiantes procedentes de todas las ciudades del reino.
Durante la Reconquista, Chefchaouen se convirtió en un lugar de refugio para los musulmanes andaluces expulsados de España, lo que influyó considerablemente en su destino. Así, la ciudad fue dotada de una medina con un aspecto andaluz muy marcado, y cuyas paredes encaladas y teñidas de nylon le dan unos magníficos reflejos azules. También está enriquecida por 20 mezquitas, lo que le ha valido el nombre de El Madine el-Saliha, la Ciudad Santa, y una sólida (y justificada) reputación de conservador.
En efecto, estaba cerrada a los no musulmanes y sólo tres "infieles" consiguieron entrar en ella antes de finales del siglo XIX: el misionero católico Charles de Foucault en 1883, disfrazado de judío para la ocasión; el periodista británico Walter Harris, cinco años más tarde; y, finalmente, William Summers, que murió a causa de ella, envenenado por sus anfitriones. Tras la ocupación española en 1920, como resultado del tratado de protectorado firmado en 1912 entre Francia y España, una guerra civil enfrentó a los partidarios del rebelde marroquí Mohammed ben Abdelkrim con las tropas españolas. Consiguieron imponer su autoridad en 1926, y Abdelkrim terminó sus días encarcelado en la Kasbah desde donde había dirigido las fuerzas insurgentes. La independencia en 1956 devolvió la ciudad al redil marroquí.

Chefchaouen hoy. Le aconsejamos que incluya a Chefchaouen como una de las etapas de su viaje. Por los pequeños callejones de su medina donde el blanco toma un tono azulado que le sienta tan bien... Para la plaza de la Kasbah, restos ocres de un pasado pasado, bordeada de trotones... Por su artesanía de alfombras y mantas a precios y calidad razonables. Por su pujante turismo verde y una completa gama de hoteles baratos, llenos de encanto y con una calidad muy superior a la media del país. Añadamos a este cuadro una situación única al lado de una montaña de rifa, y una limpieza irreprochable: Chefchaouen ha ganado premios nacionales por la salubridad de su medina. ¿Qué más se puede pedir?

Advertencia. A menudo te preguntarán "si quieres algo" en la calle, lo que significa "¿Quieres comprarme hachís?" en lenguaje Chaouen... Casi podría ser un sketch de Gad Elmaleh porque es tan caricaturesco porque por supuesto se supone que está prohibido en Marruecos pero todo el mundo vive del cultivo de cannabis en el Rif... La filosofía local es un poco: "Esconde esta cannabis que no puedo ver". Así que Chefchaouen no es sólo un lindo pueblito mágico, sino también la capital humeante del país. Pero ten cuidado, porque si te atrapa la policía, ¡estás acabado! Aunque casi todo el mundo en este pueblo fume, no tiente al diablo, recuerde que no está en Woodstock sino en Marruecos, donde el consumo de drogas se castiga con la cárcel. ¡Escuchémoslo!

También debes saber que la medina de Chefchaouen siendo más turística que la de Tánger, algunos restaurantes pueden ser verdaderas "atracciones turísticas". Nuestra selección se basa en direcciones con una buena relación calidad-precio. Por último, ten cuidado con los niños que se divierten siendo fotografiados y luego piden dinero. Un juego que muestra los excesos del turismo, que se aconseja no jugar.

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