Tanzania es el país de los gigantes de África con su pico más alto, el Monte Kilimanjaro, y sus tres lagos más grandes, Victoria, Tanganyika y Nyasa. Si el archipiélago de Zanzíbar, el Parque del Serengeti y el Cráter del Ngorongoro completan la lista de honores, la belleza del sur de este país de 50 millones de habitantes no es una palabra vacía. Para aquellos que ya no creen realmente en los sueños, déjense cautivar por esta naturaleza y estos magníficos paisajes.

¡Hacia el sur!

Tanzania se despertó no hace mucho tiempo al turismo. A diferencia de Kenia, Tanzania no ha elegido el camino del turismo de masas, sino el del desarrollo. Por lo tanto, los parques nacionales tanzanianos son más caros que los de la vecina Kenya para financiar su conservación. El número de visitantes crece año tras año y recientemente ha superado el millón. Mientras que dos tercios de ellos aterrizan en el aeropuerto de Kilimanjaro, en el norte del país, entre Arusha y Moshi, otros prefieren Dar es Salaam, antes de dirigirse a descubrir el atractivo sur. Dar es Salaam, una ciudad de 4 millones de habitantes, la capital económica de Tanzania, donde se encuentran todos los ministerios y embajadas extranjeras, no vale la pena visitarla

Después de los parques del Norte, ahora son los parques del Sur los que atraen a los visitantes. Empezando por la gigantesca reserva de Selous. Es el mayor espacio natural protegido del mundo. Con menos turistas que en los Parques del Norte, es sin duda el mejor lugar de Tanzania para observar animales, especialmente leones

Con una extensión de más de 50.000 km², el Selous es el hogar de un increíble número de búfalos y elefantes. Lamentablemente, la caza furtiva reduce constantemente el número de paquidermos: se estima que el 90% de los elefantes, registrados en 1982 en el momento de su inscripción en la Lista del Patrimonio Mundial, han desaparecido.... En su interior viven especies únicas. Hay 350 especies de aves y 2.000 variedades de flores

Por carretera a Mikumi y Udzungwa

La Carretera Austral conduce a los parques de las montañas Mikumi y Udzungwa. La primera se refiere a la reserva de Selous en su parte sur. Al llegar por carretera, es posible distinguir antílopes, cebras y jirafas en la sabana. Ofrece paisajes de montaña, en los que anidan numerosas cascadas. Todas las especies están reunidas allí ya que es el mismo ecosistema que Selous. El babuino amarillo disfruta viviendo en los árboles de algunas partes del parque. Es el cuarto parque más grande de Tanzania y sirve como refugio para las aves migratorias europeas y otras especies locales durante la temporada de lluvias. Cerca de la entrada hay dos lagos que albergan hipopótamos. Udzungwa está a pocos kilómetros de la gran Mikumi. Las altitudes de este parque varían mucho: desde unos 300 m en el punto más bajo hasta 2.576 m en el punto más alto. Hay varias especies de monos endémicos. Udzungwa es particular por su flora: entre el 20 y el 30% de lo que se encuentra allí es único en esta zona. Se han identificado cerca de 2.000 especies de plantas. Además, los bosques son importantes para la economía tanzana: proporcionan miel, aceites y madera. Extendiéndose hacia Iringa, es fácil llegar a la Ruaha. Este parque es el tercero más grande del país con sus 13.000 km². Creada hace 50 años, es una verdadera maravilla, mucho menos frecuentada que los grandes parques del Norte. Toma su nombre del río que la atraviesa. La Ruaha es mejor conocida por sus elefantes, pero no sólo. De hecho, la riqueza de su fauna la convierte en una de las joyas del continente africano. Es posible observar kudus, hipopótamos y oryx entre otros. Algunas de las especies de aves son endémicas. A pocos kilómetros de Iringa, se encuentra el excepcional emplazamiento de Isimila. Este sitio de 33 hectáreas de la Edad de Piedra está formado por enormes columnas, labradas por la erosión. Una visita obligada antes de dirigirse a Mufindi, donde es posible caminar en una de las plantaciones de té más grandes de Tanzania. Continuando por carretera hacia Mbeya - la gran ciudad del Sur -, los que lo deseen pueden ir al Parque de la Meseta de Kitulo. El que es apodado el "Serengeti de las flores" por la diversidad de su flora (350 especies) es un verdadero edén para los amantes de la botánica. Escalando con varios picos a casi 2.600 m, el parque también es conocido por las caminatas que ofrece.

Katavi, el auténtico

Al oeste de Mbeya, a unas siete horas en autobús, la ciudad de Sumbawanga es la última parada antes del Parque Katavi. Este parque es uno de los más remotos del país, bordeado por un gran pantano en sus partes norte y este. La sabana cubre la inmensa mayoría del parque. Poco visitado, ofrece una amplia fauna con 400 especies de aves, y los habituales animales del monte africano (entre ellos muchos búfalos). Durante la temporada de lluvias, los lagos Katavi y Chada tienen las mayores concentraciones de cocodrilos e hipopótamos de Tanzania

Desde Sumbawanga, unas horas en autobús son suficientes para llegar a las claras aguas del lago Tanganyika en Kasanga. Desde allí, un guía puede llevarte a las magníficas cataratas de Kalambo, en la frontera con Zambia.

Terminar en la costa

Una estancia que no termine en la costa, al norte de Dar es Salaam -en la región de Bagamoyo- o en Zanzíbar, dejaría una muestra de asuntos pendientes. Para llegar al archipiélago de Zanzíbar, hay que volver a Dar-es-Salaam para tomar el barco o el avión que lleva a esta joya del Océano Índico

Zanzíbar, que ha hecho que Arthur Rimbaud o Joseph Kessel sueñen tanto en vano, comienza con la llegada a Stone Town, la capital del archipiélago. Un laberinto de callejones, es una ciudad de arquitectura y memoria. Declarado Patrimonio de la Humanidad, hay que ver sus puertas anticuadas, sus casas de piedra coralina. En general, Zanzíbar es rica en actividades, incluyendo el buceo. Varios clubes ofrecen exploración subacuática. Para aquellos que buscan paz y tranquilidad, es aconsejable dirigirse al este. Apreciamos en particular sus playas de arena blanca, y sus cocoteros bailando el twist bajo el efecto del viento. En tierra firme, las playas más bonitas se encuentran cerca de Bagamoyo. En particular, se recomendará el sitio de la Laguna Perezosa, a una hora al norte de Dar es Salaam. Cerca de las ruinas de Kaole, sus playas son paraísos de paz y marcarán el final del viaje.

Información inteligente

¿Cuándo? ¿Cuándo? Se debe evitar Tanzania durante la temporada de lluvias (mediados de marzo, mediados de mayo). En enero-febrero hace mucho calor y es el momento de la migración. En julio y agosto hace fresco (invierno).

Llegando allí. Vuelo directo a Dar-es-Salaam y vuelo nacional a Zanzíbar.

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