Imagínese cerca de una playa de arena blanca con el sol más suave y agradable. El agua turquesa hace un ruido de fondo agradable mientras que las palmas de coco tiemblan en una ligera brisa. Eso es, estás en Zanzíbar, uno de los paraísos terrestres mejor conservados del mundo. En un entorno natural exuberante con una fauna y flora en peligro de extinción, estos paradisíacos archipiélagos cuentan una historia de múltiples influencias y sabores picantes. Zanzíbar, con sus generosos palacios reservados a los sultanes, es también un símbolo de simplicidad, como lo demuestran sus numerosos pueblos que siguen siendo humildes y apegados a sus tradiciones. Más que un simple viaje de ocio, Zanzíbar es un sueño que ha sido inscrito en la mente de muchos poetas, entre ellos Rimbaud, quien declaró que estaba soñando "Quizás algún día iré a Zanzíbar....". »

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Viejo pueblo de piedra

El viejo barrio de la Ciudad de Piedra no vale uno, sino varios desvíos! Con su pasado árabe, la ciudad construida en piedras de coral no carece de encanto. Así, este lugar único en el mundo es reconocido como patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Y entendemos por qué! Con sus imponentes puertas esculpidas, sus coloridas paredes y su original arquitectura, la antigua Ciudad de Piedra es un laberinto donde es agradable perderse. Este verdadero laberinto de callejones pequeños hace posible no cruzar ningún coche. Sólo los ciclistas y peatones tienen derecho de paso! En esta atmósfera de otro tiempo, sus fosas nasales se harán cosquillas por muchas especias, ¡incluidos los clavos de olor! De hecho, Zanzíbar fue durante un tiempo el primer productor mundial de clavo de olor.

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Beit-al-Ajaib, Casa de las Maravillas

Este emblemático edificio de Zanzíbar es el más alto de la Ciudad de Piedra. Construido sobre las ruinas del palacio de la reina afropersa Fatuma en 1883, fue el primer edificio de la isla con iluminación y ascensor eléctrico, de ahí su apodo de "Wonder House". Pero Beit-al-Ajaib fue en su tiempo la residencia más grande de África Oriental donde vivía el sultán de la época. Las puertas talladas con varios versos del Corán y los suelos de mármol dan un aspecto muy majestuoso al conjunto. En su interior se pueden admirar objetos y fotos antiguas de la vida en Zanzíbar a lo largo de los siglos. La pieza central de este museo es sin duda el dhow, un velero árabe tradicional, situado en el centro del edificio. No confíe en el reloj del campanario, ¡indica la hora en swahili!

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Antiguo fuerte árabe

También conocido como Ngome Kongwe, es el edificio más antiguo de Zanzíbar. Construida entre 1710 y 1715 sobre una capilla, su propósito era proteger la isla de otro ataque portugués después de que la isla fuera reconquistada por el primer sultán Said. Con el paso de los años, se ha convertido en una prisión y un lugar de entretenimiento donde los castigos y las ejecuciones eran públicos. Continuando con el cambio de función, su uso más atípico sigue siendo el que los ingleses le atribuyen: Club de Tenis para las damas de la alta sociedad. En la actualidad, ya no está en uso, por lo que se puede ir de compras o descansar en su anfiteatro, donde vienen a ensayar grupos de danza y música. De hecho, es aquí donde se celebran el Sauti Za Busara, un festival de canciones y danzas tradicionales africanas y árabes, y el Festival de los Países de la Demostración, que se centra en el cine internacional.

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Beit-El-Sahel

Este museo está construido sobre las ruinas de un antiguo palacio, llamado Beit-El-Sahel, en el siglo XIX. Habitada por el sultán Said hasta 1964, año de la revolución, fue en la década de los 90 cuando se convirtió en un lugar que retrataba la economía de la isla y la vida de los sultanes. Así, toda genealogía es evocada a través de múltiples objetos y documentos de la época como las pinturas. También es una oportunidad para descubrir el interior de un palacio y sus muebles, importados de muchos países. Por último, debe saber que las tumbas de todos los sultanes son visibles en el jardín de este edificio.

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Mercado de esclavos e Iglesia Anglicana

Un lugar de memoria cargado de historia. Descubrimos las aterradoras condiciones reservadas a los esclavos antes de su venta. Estaban esperando que se decidiera su destino, encerrados a pocos metros sin aire ni luz. Acurrucados en un espacio tan pequeño y en condiciones tan deplorables, no fue hasta después de la marea que los excrementos del suelo pudieron ser arrastrados. No era raro que muchos de estos seres humanos murieran asfixiados o exhaustos. En el exterior, la artista Clara Sörnäs creó un memorial: estatuas rodeadas de hierros reales que encadenaban a los esclavos. La iglesia, por su parte, tiene la particularidad de estar influenciada arquitectónicamente por el arte gótico y árabe. Cuenta la leyenda que el sultán de la época propuso ofrecer un reloj cuando se construyó la iglesia, siempre que el campanario no fuera más alto que su palacio.

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Isla Changuu

En el pasado, Changuu pertenecía a un rico comerciante árabe que almacenaba allí a sus esclavos antes de venderlos, y literalmente significa prisión. Además, el sultán también construyó una prisión en 1893, pero nunca fue utilizada. El mayor atractivo de esta isla es su población de tortugas gigantes importadas de las Seychelles y sus pavos reales en total libertad. Puedes alimentar a las tortugas e incluso tocarlas, ¡un momento inolvidable para grandes y pequeños! ¡La mujer más vieja de este lugar tiene más de 160 años! Otro punto positivo son las playas de arena blanca que son magníficas y permiten una increíble excursión de snorkeling. De hecho, es cerca de esta isla donde se encuentra uno de los arrecifes más hermosos de Zanzíbar. Prepárate para contemplar una impresionante población de estrellas de mar!

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Matemwe

Matemwe es un pueblo aislado y típico. Una visita con un guía local es más que recomendable! Esta es la mejor manera de descubrir la vida rural en Zanzíbar. Así, se pueden visitar casas tradicionales de barro seco o contemplar los pozos que llevan agua a los habitantes. Pero el evento más local que verás en tu vida y, sin duda, la lonja de pescado. Todos los días, a las 5 de la tarde, asisten a las subastas en las que el pescado se entrega al mejor postor. En este pueblo mixto, estarás en el corazón de una escena diaria en la que cada ciudadano navega de acuerdo a sus hábitos. También es cerca de este lugar donde se puede hacer snorkel y descubrir uno de los arrecifes de coral más densos de la isla.

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Parque Nacional Bahía de Jozani Chwaka

Esta área protegida de 5.000 hectáreas es manejada por los 9 pueblos del área de donde provienen los guías. Compuesto por colosales árboles de caoba, uno de los cuales tiene más de 200 años de antigüedad, la flora es notablemente rica. Los manglares, por otra parte, están bien conservados y contribuyen al buen funcionamiento del ecosistema local. A los delfines les gusta cazar en estas aguas protegidas que contienen un verdadero buffet acuático! Otra particularidad de este lugar es su fauna compuesta por colobos rojos, un mono en peligro de extinción. Esta estrella local es fácilmente observable, está acostumbrada a la presencia humana. Otras especies para contemplar: las galápagos, el damán de los árboles, unas cincuenta especies de mariposas y un número incalculable de aves.

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Pajé

Pajé es un lugar relativamente acogedor, donde puedes encontrar lo suficiente para mantenerte mientras te relajas en una playa ventosa. También es uno de los lugares más asequibles de Zanzíbar donde hay muchos mochileros. Para una aventura humana, visite la cooperativa local que es uno de los pocos proyectos de comercio justo en la isla. Aquí se está desarrollando la acuicultura de algas rojas, que es un motor económico implementado por las mujeres. De esta manera, podrás ver y ayudar a estas jóvenes que trabajan en condiciones difíciles donde tienes que agacharte y cargar bolsas pesadas bajo un sol brillante. Una gran oportunidad para compartir un momento sencillo con toda sinceridad.

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