LaArdèche es una región pequeña y llena de vida Entre sus lugares excepcionales, las gargantas de Ardèche con el Pont d'Arc y la cueva Chauvet-Pont d'Arc. Entre sus sabores, la castaña, el arándano y sus variaciones, el picodón y la charcutería de montaña sin olvidar algunas especialidades que hacen las delicias de los gourmets. Entre sus atractivos patrimoniales y visitas obligadas están las iglesias románicas, el Palacio Episcopal de Bourg-Saint-Andéol, Alba-la-Romaine, el castillo-museo de Tournon-sur-Rhône, el safari de Peaugres, el Monte Gerbier-de-Jonc y sus pueblos de carácter. Pero es caminando por los senderos bordeados de muros bajos de piedra seca, bajo los castaños o en las crestas aéreas, visitando a los productores agrícolas, deteniéndose en un bistró local, como se puede apreciar realmente la Ardèche, que es absolutamente soberbia en otoño.

La Ardèche, una historia milenaria

Hace 35.000 años, bien resguardado en las cuevas, el hombre ya dibujaba lo más destacado de su vida cotidiana. Estos testimonios forman el misterioso marco de una historia congelada para siempre en la roca. La Ardèche cuenta con dos de estos tesoros: el yacimiento de Soyons y la cueva de Chauvet. Tras la Edad de Bronce, la Edad de Hierro y las numerosas invasiones de diferentes pueblos de toda Europa, llegaron los romanos. Construyeron carreteras (las que hoy conocemos siguen en su mayoría esta antigua ruta), transportaron agua para facilitar el riego y abastecer a las ciudades. También instalaron molinos en el Ródano para moler el grano traído en barcazas por el río. De la primera mitad del siglo I a.C., la Ardèche también conserva numerosos vestigios. La más importante es la ciudad de Alba la Romaine y sus 30 hectáreas de restos galo-romanos que datan de los siglos I a IV d.C. Con un teatro de más de 3.000 asientos, carreteras pavimentadas en las que aún se pueden ver las huellas de las ruedas de los carros, un santuario y un foro, la huella del hombre está en todas partes

Un famoso cañón y el Puente de Arco

El Ardèche es un río ardiente que corta incansablemente la piedra caliza, abriendo un verdadero cañón. El punto culminante de esta obra maestra es el famoso arco natural del Pont d'Arc, una entrada triunfal a las gargantas, clasificadas como reserva natural. A partir de la primavera, este es el punto de partida de las canoas multicolores que parten para descubrir las alegrías del río durante un viaje de 7 km río abajo durante un día completo, o incluso mejor, durante dos días con un vivac en el corazón de la reserva natural. Para un paseo más tranquilo son posibles muchas caminatas, incluyendo, para los más valientes, un itinerario de 35 km para oler la fragancia de los robles, estar atentos al castor o al águila perdicera. La cueva de Chauvet está a un tiro de piedra

La cueva de Chauvet, una joya prehistórica

La cueva de Chauvet, decorada con pinturas prehistóricas notablemente bien conservadas, es Patrimonio Mundial de la UNESCO. Aunque no está abierta al público, ofrece, con su reconstrucción, un espacio excepcional para el descubrimiento. Su réplica, conocida como la Cueva, se completa con un museo, la Galería Auriñaciense. Situado en el corazón de una meseta salvaje, este sitio polifacético le invita a sumergirse en el mundo subterráneo de nuestros antepasados prehistóricos, sus técnicas artísticas, sus técnicas de caza, su relación con la fauna salvaje, su misticismo... Una exposición permanente, un centro educativo, un espacio de exposición temporal, una tienda y un restaurante completan el sitio.

Orgnac, una cueva de dimensiones impresionantes

No muy lejos, entre las obras maestras de la naturaleza: el bache de Orgnac. Simplemente magnífico. Clasificado como "Grand Site de France", Orgnac es seguramente la visita más hermosa que se puede hacer en Ardèche. Una visita que lleva al corazón de la tierra - ¡cuidado, hay que bajar unos 700 escalones, un ascensor nos sube, la temperatura oscila entre los 11°C y los 13°C y el nivel de humedad es cercano al 100%! - en tres habitaciones, cada una más soberbia que la anterior. En compañía de un guía, descubrimos las estalagmitas y estalactitas de formas extrañas que han dado forma a un auténtico bosque petrificado durante miles de años. Pilas de platos, piñas, palmeras gigantes, ranas imaginarias o perfiles humanos, la cueva está llena de misterios... Los más aventureros continuarán su visita durante las excursiones espeleológicas -la más larga dura 8 horas- para descubrir otras salas.

Y otras curiosidades..

En el norte de la Ardèche, el safari de Peaugres es uno de los lugares más visitados de la región de Rhône-Alpes. Un inmenso dominio de verdor y vida que hace las delicias de pequeños y mayores e incluso de los inquilinos animales Este safari, situado en el norte de la Ardèche, le invita a sumergirse en una naturaleza salvaje al principio del mundo donde los animales salvajes son los reyes. Un espacio de protección y educación. Especies raras y protegidas, biodiversidad, juegos y educación, este parque de animales le ofrece la oportunidad de descubrir la vida animal y redescubrir los instintos naturales. Está abierto a pie, en autobús y en coche, para un momento de evasión exótica en 80 hectáreas y cuatro continentes, desde Madagascar hasta los polos, se encontrará con las especies más insólitas, incluidas muchas desgraciadamente amenazadas de extinción. Incluso puedes acariciar a los animales de la granja. En el Safari de Peaugres conviven 900 animales pertenecientes a 120 especies diferentes: desde jirafas a leones, pasando por osos, pandas y animales salvajes. Este parque de animales pretende enseñar a los niños los secretos de la naturaleza de forma divertida. La estructura también se esfuerza por concienciar a jóvenes y mayores de las amenazas a la biodiversidad y participa en numerosos programas para salvar determinadas especies.

En el sur del departamento, el bosque de Païolive es una de las curiosidades más extrañas de la Ardèche. A lo largo de 16 km², un increíble laberinto de robles verdes y blancos, madroños y, sobre todo, rocas petrificadas esculpidas por el viento, la lluvia y el sol forman inesperadas esculturas naturales

Una gastronomía selecta en la Ardèche

Entre dos visitas a lugares turísticos, es imprescindible otro descubrimiento: el de los productos y especialidades locales. Melocotones, nectarinas, albaricoques, higos, melones, castañas, para las frutas, tomates, calabacines, berenjenas, ajos, pimientos para las verduras y, por supuesto, la aceituna emblemática del sur del departamento. La carne y el pescado siguen estando presentes en multitud de especialidades locales. Las trufas, la sal y las hierbas aromáticas dan sabor a los platos. Para descubrir y degustar todos estos productos, basta con recorrer los mercados regionales o disfrutar de una comida en los pequeños restaurantes de los pueblos o en las posadas de las granjas

Información útil

¿Cuándo visitarlo? Todo el año, ya que se puede esquiar en invierno y disfrutar de muchas actividades en verano. Sin embargo, tenga cuidado con el viento de mistral, que es gélido. Cuando hay una pausa en el tiempo, las temperaturas pueden subir muy rápidamente, ya que hay mucho sol. El otoño en la Ardèche es realmente muy agradable y muy popular

Cómo llegar. En coche (autopista A7), en tren (estaciones de TGV de Valence, Montélimar o Avignon) o en avión, todo es posible.

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