Este archipiélago de una docena de islas, con una superficie total de 202 km², está situado a 215 km de la Península de Gaspésie y a 105 km de la Isla del Príncipe Eduardo. Vista desde el cielo, es una luna creciente coloreada, que cae directamente en el medio del Golfo de San Lorenzo. "En las islas", como dicen, todo se acentúa: la lengua, los acantilados rojos, las dunas de arena y los colores brillantes de las casas. Es un cambio total de escenario, especialmente cuando vienes en invierno y el archipiélago queda atrapado en el hielo. En verano, la geografía se presta a la ociosidad y a la meditación, siempre que el viento esté soplando. Las islas pueden ser recorridas en coche o en bicicleta, ya que están conectadas por una delgada - e inalterable - barra de arena. Si se va de norte a sur, se encuentra la isla Grande Entrée, la isla Grosse Île, la isla Pointe aux Loups, la isla Havre aux Maisons, la isla Cap aux Meules y la isla Havre Aubert, que constituyen la mayor parte del archipiélago. Destacan otras dos islas bastante grandes: Île Brion, deshabitada, al norte del archipiélago, e Île d'Entrée, visible desde todas las demás islas habitadas, un buen punto de referencia al este de Havre-Aubert. Bird Rock, Sea Wolf Island, Pig Island y Dead Body Rock se añaden a algunas otras para completar el cuadro.
Debido a la baja gama de mareas, la ubicación de las Islas Magdalena (en los cardúmenes) y la acción beneficiosa de la Corriente del Golfo, la temperatura del agua en las lagunas y el mar a veces alcanza los 21°C. Es mucho más agradable nadar allí que a lo largo de las orillas del San Lorenzo. Por otra parte, los vientos, como se ha dicho, son fuertes y cambiantes, a veces violentos, afortunadamente mucho más en invierno que en verano, lo que deleitará a los entusiastas de la navegación que ignorarán estos inconvenientes. Por último, para los gourmets, las Islas Magdalena son un verdadero paraíso de la langosta.

Cabe señalar que las Islas Magdalena viven en la época de las Provincias Marítimas. Hay una hora de diferencia con el territorio continental de Quebec. Cuando son las 12:00 en Quebec, es la 1:00 en el archipiélago.

Historia y toponimia

Jacques Cartier, de vuelta en Francia en 1534, bautizó a estas islas "les Areynes", que significa "arena". Llamó a Bird Rock "Isla Margault", y llamó a la Isla Brion "un lugar privilegiado, un acre del cual es mejor que todo Terranova". Pero Jacques Cartier no es el descubridor del archipiélago. Muchos otros pueblos caminaron por las dunas antes que él, incluyendo los nativos americanos Micmac. Se dice que el nombre de las Islas de la Magdalena fue dado al archipiélago en 1663 en honor de Madeleine Fontaine, la esposa del primer señor de las Islas, François Doublet de Honfleur. Pero fue Samuel de Champlain quien, en 1629, nombró en un mapa a La Magdeleine, la actual isla de Havre Aubert. Bajo la ocupación francesa, las islas pasaron por varias manos. Visitado periódicamente por los amerindios Micmac, que lo llamaban "islas Menagoesenog barridas por las olas", el archipiélago se separó de la isla de Terranova y pasó a la jurisdicción del Bajo Canadá en 1774, cuando se firmó el Acta de Quebec. En 1798, Isaac Coffin obtuvo las Islas como una concesión y sometió a sus habitantes al pago de la tenencia señorial. Además de esta dominación feudal, los comerciantes también dominaban a los pescadores. Las persecuciones sufridas por los madelinistas explican su continua emigración a otros cielos. Fundaron varios pueblos en la Costa Norte: Blanc-Sablon (1854), Havre-Saint-Pierre, Natashquan (1855) y Sept-Iles (1872). Sólo en 1895 una ley de Quebec les permitió comprar de nuevo sus tierras y ser autosuficientes. Las islas son un país de marineros y pescadores, cuya vida marítima está llena de historias de naufragios, cada una más terrible que la otra. Tal vez los escuchen, todavía se les dice hoy...

Los acadianos encuentran un país. El episodio de la Gran Conmoción, que destrozó trágicamente al pueblo acadiano en 1755, hizo que las familias se dispersaran hasta el sur de los Estados Unidos. Algunos pudieron escapar del horror: en 1793, 120 familias acadianas que se habían refugiado en San Pedro y Miquelón se instalaron en las islas, bajo la tutela mercantil de Richard Gridley, que vinieron a cazar morsas y a explotar las pesquerías. Debido a que los acadianos son buenos agricultores y pescadores, se convirtieron en los verdaderos arquitectos de la colonización del archipiélago y le dieron el acento acadiano.

Desde sellar hasta ver las batas blancas. Desde los primeros días de la colonización, la pesca sigue siendo el principal medio de subsistencia de los madelinot, aunque también son agricultores. Siguen pescando bacalao, gallineta, caballa, fletán, platija, pero también mariscos: vieiras, mejillones azules, cangrejos de nieve y, por supuesto, langosta, que abunda en las aguas del Golfo. Durante el invierno, que dura cinco meses, las Islas Magdalena están rodeadas de hielo. Hay 20 grados bajo cero. Es precisamente en este témpano de hielo donde las focas grises (llamadas "lobos de mar") bajan de Groenlandia para dar a luz a los famosos casacas blancas (crías de foca), cuya caza está prohibida hoy en día. Durante dos siglos, la caza de focas fue la principal actividad de las poblaciones de las Islas Magdalena y la Costa Norte de Quebec. La foca era el único recurso que les permitía sobrevivir al invierno. La carne de foca les proporcionaba comida y pieles, dinero para el mantenimiento del barco y las redes de pesca. Los cazadores usaban una canoa con una lámina de metal en la parte inferior para ayudarles a deslizarse sobre el hielo y resistir los impactos. Hoy en día, aunque la caza de focas todavía está permitida, se realiza según cuotas que varían cada año (de 2 a 6 focas por cazador). Desde hace varios años, la población de las Islas Magdalena sufre una drástica disminución de los precios. El aumento de la población de focas está causando nuevas controversias ya que algunos expertos denuncian la voracidad de las focas adultas que consumen alrededor de 1,5 toneladas de pescado al año, ¡el sustento de los pescadores de las Islas en definitiva! Las pruebas están por probar, pero Greenpeace se está involucrando... En otras palabras, si está "en las islas" en marzo, durante la temporada de mudanza (nacimiento de los casacas blancas), aproveche los viajes de observación que se organizan en el hielo. Y, por favor, ¡evita hablar de Brigitte Bardot y Greenpeace!

Transporte

Avión. Los viajes en avión siguen siendo muy caros, pero si se reservan con mucha antelación, se pueden beneficiar de tarifas razonables. El aeropuerto de las Islas Magdalena está situado en la isla de Havre aux Maisons y cuenta con los servicios de Air Canada y Pascan Aviation.

El autobús. En temporada alta, la empresa local Autobus Les Sillons ofrece un servicio de transporte semanal (www.autobuslessillons.com). Para el transporte in situ, RÉGîM opera cuatro líneas de transporte público en el archipiélago (www.regim.info).

Tren - Autobús. Le deseamos buena suerte si elige esta opción ya que es un verdadero rompecabezas. Sin embargo, es posible tomar el tren Via Rail a Moncton, New Brunswick, seguido de un autobús (Maritime Bus) a Charlottetown, Isla del Príncipe Eduardo. El servicio de transporte East Connection conecta la capital de la isla con Souris, desde donde se toma el ferry de la CTMA.

Coche - Ferry. Debes ir a Souris, Isla del Príncipe Eduardo y tomar el ferry de la CTMA a las Islas Magdalena. Los coches son aceptados a bordo y deben ser reservados al menos con un mes de antelación, especialmente en julio-agosto. También puede salir de Montreal: el CTMA Vacancier hace un crucero semanal desde Montreal. También hay disponibles diferentes paquetes de cruceros (ciclismo y actividades al aire libre, sabores, arte y cultura). www.ctma.ca

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