Sin litoral en el corazón de los Balcanes, Macedonia, la antigua república de la antigua Yugoslavia, es todavía demasiado poco conocida en comparación con sus vecinos Croacia, Bosnia y Herzegovina y Serbia. ¿Quién sabría cómo ubicarlo sin dudarlo en el mapa de Europa? Este pequeño país de ,2 millones de habitantes sufre de una falta de imagen, mientras que asombra a quienes saben maravillarse de la extraordinaria variedad de paisajes, mezclando colinas montañosas, relieves volcánicos, gargantas y cañones, pero también un patrimonio arquitectónico que le ha valido el apodo de "cruce de caminos entre Oriente y Occidente". Hermosos monasterios ortodoxos enclavados en laderas de montañas, iglesias católicas o mezquitas Iglesias otomanas con acogedores jardines, añaden preciosas piedras al infinito azul de los lagos, al espeso verde de los bosques y complementan los cálidos colores de los valles. Y no son ensaladas....

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No, no, el Museo de los Huesos de la Bahía de Orhid no es una atracción turística Esta reconstrucción de la villa lacustre prehistórica, abierta al público desde finales de 2008, se inspira en el yacimiento submarino de Ploč Grad (un poco más al norte de la costa), que alberga descubrimientos de la Edad del Bronce y del Hierro. En 8.500 m2, no menos de 6.000 sitios de pilotes han sido actualizados desde 1997. Esto sugiere la existencia de un pueblo lacustre de unas veinte casas, ocupadas entre 1200 y 700 años antes de nuestra era. También se han encontrado muchos objetos: piedras, herramientas de piedra y bronce, cerámica, algunos de los cuales han sido perfectamente conservados. Pero sobre todo la gran cantidad de huesos tallados para diferentes usos que dieron nombre al sitio. El pueblo reconstruido consiste en una plataforma que se eleva 1,5 m por encima del agua sobre la que descansan ocho casas, dos de ellas de forma circular. El interior de las casas ha sido reconstruido con pieles de animales y reproducciones de los diversos objetos encontrados en Ploča Mičov Grad.

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A 8 km al noroeste de Kratovo, la colina de Dubica se erige con sus numerosas figuras de piedra que a menudo superan los 10 metros de altura y se asemejan a formas humanas esbeltas. Aquí está en el pueblo de Kuklica (Muñecas). Apodadas muñecas de piedra (kameni kuli), las cientos de columnas de roca de la zona aparecieron hace miles de años. Varias leyendas difieren en su versión. El más tradicional cuenta que serían los novios y sus invitados, petrificados por un amante locamente enamorado y celoso de su rival, prometido a su hombre que había elegido otro.... La segunda historia, la de los científicos, culpa a la larga erosión de las rocas volcánicas hace diez mil años! No importa la historia que decidas creer, las muñecas te están esperando. He oído que tienes que ver para creer.

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Verdadera ciudad de museos, Ohrid conserva preciosamente entre sus muros las huellas de una rica historia, como si los siglos pasados siguieran viviendo en la memoria de las piedras. El casco antiguo tiene apenas unos pocos kilómetros cuadrados pero, al abrigo de las murallas de la ciudadela, basílicas e iglesias, vestigios de antiguos templos, dan testimonio de la antigua influencia de la ciudad. Situada en la cima de una de las dos colinas de Ohrid, la otra está ocupada por la fortaleza, Saint-Clément es una de las iglesias más bellas de Macedonia. Construido en 1295 por el general bizantino Progon Zgour, primo de Andrónico II Paleólogo, se convirtió en el Museo Arzobispal a principios del siglo XVI, donde se recogieron numerosos manuscritos en lengua eslava. La gran riqueza de esta iglesia reside sin duda en sus frescos restaurados en 1950 y que son obra de dos hermanos, Michel y Eutychès, innovadores, sobre todo en el uso de la perspectiva. Pero sobre todo, su vista al lago, impresionante....

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El Monasterio de Osogovo, el edificio sagrado más famoso de Macedonia, está situado a tres kilómetros al noreste de Kriva Palanka, a un lado de la cordillera de Osogovo, que comienza en los suburbios del norte de Koč. Construido durante el reinado del emperador bizantino Manojlo (1143-1180), contiene dos edificios, la iglesia grande y la pequeña del complejo. La pequeña iglesia, renovada en el siglo XIV, está construida con piedras talladas y ladrillos, mientras que la grande fue construida por una religiosa llamada Andrea Damjanov a mediados del siglo XIX. Vengan a admirar sus doce cúpulas, cada una dedicada a un apóstol. En el interior, magníficos frescos medievales cubren las paredes de piedra. Las puertas del Señor son impenetrables, pero no las de este monasterio ortodoxo, siempre abiertas a los curiosos que lo deseen.

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El puente de piedra (kameni más en macedonio), junto con la fortaleza de Kale, es considerado el símbolo de la capital macedonia. Una gran ventaja de Skopje es que se puede ver lo esencial a pie. En un radio de menos de un kilómetro alrededor del puente de piedra, se puede acceder a la ciudad otomana mejor conservada de los Balcanes (č), a los impresionantes y brutales edificios heredados del periodo comunista (ciudad, nuevo y centro de la ciudad) y a los monumentos kitsch del proyecto Skopje ,2014 (centro de la ciudad). En cuanto al puente de piedra, algunos lo datan del siglo VI, pero ha sido dañado y renovado muchas veces, su forma actual ya no es la de ayer. Con 214 m de largo y 6 m de ancho, el Kameni Most sufrió daños durante los enfrentamientos entre eslavos y albaneses en 2001, y su superficie y parapeto tuvieron que ser reconstruidos a partir de 2004. Ahora reservado para los peatones, atrae a una multitud a menudo densa y trata de "salvar" la distancia entre los habitantes de Skopje que ahora viven a ambos lados del Vardar...

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La mezquita pintada es uno de los edificios más notables de Macedonia y está situada en el casco antiguo de Tetovo, en la orilla derecha del río Peña. Construido en el siglo XV, el edificio es conocido por varios nombres: la mezquita pintada, la mezquita multicolor o, como la llaman sus habitantes, la mezquita de Pasha (pacha Đamija en macedonio, xhamia y pashës en albanés). Originalmente incluía otros edificios, como un caravasar y baños, de los que sólo queda uno, situado al otro lado del río. Su sala cuadrada única y su techo cubierto de grandes tejas oscuras son tan sorprendentes como sus paredes decoradas con rectángulos, incluyendo patrones geométricos que podrían aparecer en los reversos de las cartas, alfombras o cortinas. Sin embargo, son característicos de la decoración tradicional turca. La mezquita está rodeada por un agradable jardín amurallado, un recinto que también incluye una fuente para abluciones, previa a la oración. En el pasado había varias mezquitas de este tipo en la región. El de Tetovo es el último que queda

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El lago Dojran y sus alrededores en el sudeste de Macedonia, a poca distancia del Golfo de Tesalónica, tienen un clima bastante mediterráneo. Su baja altitud (148 metros) tiene como consecuencia directa una temperatura media del agua entre 15° y 18°, que en verano puede llegar a los 27°, digna de un lago tropical.... Nunca podríamos haberlo conocido. En 1988, Grecia solicitó a Belgrado una autorización de bombeo para el riego de sus campos. Pero las autoridades yugoslavas malinterpretan las cifras del nivel del agua y se ponen de acuerdo antes de.... ¡para realizarlo! En poco más de un mes, el nivel del lago bajó en más de 80 cm, de ,280 millones a 60 millones de m3. Las capturas de pescado apenas alcanzan las 50 a 70 toneladas por año, en comparación con las 500 a 800 toneladas anteriores a la catástrofe. Y de los 60.000 visitantes en las décadas de 1970 y 1980, ¡sólo un puñado permaneció hasta 1998! Ahora los turistas lo están llenando de nuevo

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El monasterio de San Juan Bigorski está situado en medio del bosque, en la ladera noroeste de la montaña de Bistra. "Bigorski" viene de la palabra macedonia bigor, que significa "piedra caliza de toba", la piedra con la que se construyó el monasterio en el siglo XI. También está dedicado a San Juan Precursor (Juan el Bautista). Se dice que un icono perdido y milagrosamente reaparecido en el lugar donde hoy se encuentra la iglesia del monasterio decidió su construcción en 1020. Sin embargo, la arquitectura actual de todo el monasterio indica que fue construido en 1800 y pintado durante el siglo XIX. Los edificios adyacentes, que datan de la segunda década del siglo XIX, así como el comedor original, se suman a la severa belleza del monasterio. Pero lo que hace a San Juan Bigorski tan interesante es su iconostasio de madera tallada de principios del siglo XIX. Consta de más de 700 figuras y es obra de los hermanos Filipovski y Makarije Frč, que también se representaron a sí mismos en el lado izquierdo de su obra maestra.

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A unos quince kilómetros de la capital, la región de Matka atrae a los amantes de la naturaleza y a los investigadores, ya que es una reserva natural de especies animales raras (incluyendo águilas calvas y mariposas que sólo viven en este lugar). Venga y experimente esta naturaleza y piérdase en los suspiros de este cañón natural del río Treska entre pendientes pronunciadas y crestas rocosas verticales. Pero el Parque Espeleológico de Matka tiene otros argumentos: más de diez cuevas de entre 20 y 176 metros de longitud albergan lagos, estalactitas y estalagmitas. Con una profundidad de 212 metros, Vrelo es la cueva submarina más profunda de los Balcanes y la segunda más profunda de Europa. Los amantes de los deportes extremos también pueden disfrutar de la escalada deportiva, el montañismo o el kayak de aguas bravas....

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