Población: 1.034.736 habitantes.

Altitud: 2.335 m.

Es la perla de los Andes secos, al pie de los volcanes, la segunda ciudad más grande de Perú, y probablemente una de las primeras por su belleza... Pasado por alto el volcán Misti (5.825 m sobre el nivel del mar) cuya cumbre es eternamente blanca (la nieve está desapareciendo, sin embargo, debido al calentamiento global), también está cerca del volcán Chachani (6.075 m) y del volcán Pichu-Pichu (5.664 m). Situado a más de 2000 m, fue fundado el 15 de agosto de 1540 por Don García Manuel de Carbajal, en nombre de Francisco Pizarro. El nombre "Arequipa" viene de una palabra quechua, ari-que pay, que significa "sí, puedes quedarte". En el pasado, la cultura Churajón dominaba la región (los sitios de Casapatac, Sabandía o Churajón son testimonio de ello), mientras que la cultura Chuquibamba se desarrolló en el norte (hasta la provincia de Ayacucho). La piedra volcánica blanca, el sillar, que se utilizó para construir monumentos, iglesias y casonas, recuerda la extraordinaria prosperidad de Arequipa, centro de comercialización de la plata extraída en Potosí (actualmente en Bolivia). En el siglo XIX, fue el comercio de la lana de alpaca, enviada a Europa, lo que hizo la riqueza de los habitantes, muchos de los cuales eran de origen vasco. En 1870, la construcción del ferrocarril a Cusco y Puno en la Sierra y de Mollendo al Pacífico impulsó aún más la economía local. Aunque ha sufrido muchos terremotos mortales, el último de los cuales, en junio de 2001, removió uno de sus dos campanarios (ya reconstruidos) de la catedral, Arequipa siempre ha podido levantar la cabeza. La ciudad, que adora el Misti como en Japón se adora al Monte Fuji, ha permanecido muy celosa de sus tradiciones y ha podido superar el escollo del turismo, adaptando sus infraestructuras, jugando la carta de la limpieza y la seguridad. Uno se sorprende por la vivacidad, disponibilidad y amabilidad de la gente, así como por la belleza de los edificios, frutos de la prosperidad. Arequipa ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Las festividades más importantes conmemoran el Aniversario de Cotahuasi el 4 de mayo, la Virgen de Chapi el 1 de mayo, la fundación de la ciudad el 15 de agosto y la Semana Santa a principios de abril. En los últimos años la ciudad ha experimentado un auge demográfico que ha dado lugar a la construcción de muchos edificios y a una mayor proporción de automóviles en las calles, pero el encanto persiste.

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