Atracciones imperdibles de California

Apasionada, fascinante, a veces incluso repugnante, California nunca deja indiferente a nadie. Si los más grandes lo han cantado y filmado, desde las Águilas hasta el Red Hot Chili Pepper, lo mejor es vivirlo al máximo explorando su territorio hasta las tres cuartas partes de Francia. Desiertos áridos, ciudades en expansión y auténticos parques nacionales: ¡eso es lo que te espera en un viaje por carretera en el Estado Dorado! Petit Futé le propone un viaje de descubrimiento a través de este estado legendario donde predomina un ambiente optimista y relajado, ideal para el comienzo del año.

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Big Sur, la maravillosa costa

Big Sur es una sucesión de espléndidos paisajes que se extienden a lo largo de 140 km a lo largo de la costa oeste de Estados Unidos, a unos 230 km al sur de San Francisco. Usted verá las calas más hermosas de California donde el océano es más tranquilo y brillante. Más que una zona paradisíaca, Big Sur es un estado de ánimo. Aquí los artistas y los hippies se encontraron en los años 50 y 60 para retirarse del mundo y de la sociedad americana: este es el caso, en particular, de Henri Miller que vivió allí diecisiete años como ermitaño. Un lugar mágico, casi místico.

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Palm Springs, la jet set

En el fondo del desierto de Colorado, Palm Springs está dominada al oeste por las montañas nevadas de San Jacinto. Este paisaje es absolutamente incoherente ya que Palm Springs tiene uno de los climas más suaves de California: el sol brilla 350 días al año y llueve muy poco Es esta paradoja la que le da a Palm Springs su encanto. Aquí, muchas personas se instalaron en el siglo XX, hasta el punto de que hoy en día la ciudad sigue siendo muy "jet-set" (el marido de Cher fue alcalde hace unos años...).

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Parque Nacional Joshua Tree, en el corazón del desierto

Aquí se encuentran dos desiertos: el desierto de Colorado y el desierto de Mojaves. Es en esta última donde crece el Joshua Tree (árbol de Josué), una palmera-cactus que dio nombre al parque. Esta región de grandes espacios secos es típica de California. Es el escenario de la conquista de Occidente y hay muchos pueblos mineros allí. La época ideal para visitar este parque nacional es la primavera: el clima es un poco más suave y, sobre todo, en marzo-abril, la vegetación está en flor. El desierto se vuelve rojo, amarillo y azul... Es espléndido.

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Lago Tahoe, al borde de Nevada

Este lago marca la frontera entre dos estados, California y Nevada. Situada en Sierra Nevada, destaca de las demás masas de agua que conforman la zona por su impresionante profundidad: 500 m! Es el segundo lago más profundo del mundo. Glacial pero no volcánica, se formó simplemente por el colapso del terreno circundante. Destacan dos estaciones: en invierno, cubierto de nieve, limita con una estación de esquí: South Lake Tahoe. En verano, es un balneario con playas y rutas de senderismo.... Además de estas actividades, el lago también deleitará a los pescadores. Con cerca de sesenta ríos fluyendo hacia él, ¡es muy sospechoso!

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Santa Bárbara, la Riviera Americana

Pequeño remanso de paz, limpio y elegante, Santa Bárbara tenía toda la decoración ideal para una telenovela con agua de rosas.... pero no sólo! Ubicado al pie de las montañas de Santa Ynez, alberga numerosas estancias en los cerros típicos de la región. Su arquitectura le da todo su encanto: de influencia española, es el testimonio de la historia de la ciudad, colonizada durante mucho tiempo. Hoy, también visitamos Santa Bárbara para las producciones vinícolas de su hinterland: ¡la oportunidad de descubrir los productos de la tierra californiana!

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San Diego, la historia

En la frontera mexicana, San Diego es la ciudad más austral de California. Es la cuna de la historia de la región: en 1542, los españoles pisaron por primera vez allí antes de tomar posesión de la tierra. Hoy en día, la visita obligada es Sea World, uno de los parques marinos más grandes del mundo. Grandes y pequeños quedarán impresionados por los pingüinos, los tiburones y, sobre todo, por la gigantesca orca que se convierte en un espectáculo cada día. Al final del día, disfrute del atardecer en Sunset Cliff antes de dirigirse a Ocean Beach para dar un paseo a lo largo del océano. ¡Eso es lo mejor!

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Valle de la Muerte, el aterrador

Con una superficie de 13.350 kilómetros cuadrados, Death Valley es el parque nacional más grande de los Estados Unidos. Este inmenso desierto alberga suntuosos paisajes pero también fascinantes pueblos fantasmas, testigos de la fiebre del oro del siglo XIX. La reputación del Valle de la Muerte está bien establecida: es uno de los lugares más calientes del mundo. Entonces descubrirá un territorio quemado por el sol, dunas de arena interminables, pero también bonitas sorpresas como el paisaje lunar de Bad Water, el punto más bajo de los Estados Unidos.

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Parque Nacional Yosemite, una visita obligada

En las montañas de Sierra Nevada, el Parque Nacional Yosemite es uno de los sitios naturales más visitados de los Estados Unidos. Su nombre proviene de una tribu india exterminada a mediados del siglo XIX: los Uzumatis. En el Parque Yosemite, descubrirá un resumen de lo que la fauna y flora americana tiene para ofrecer: sequoias, pumas, osos.... Las cúpulas de granito son el símbolo del parque y El Capitán es el acantilado más alto del mundo: cada año, muchos escaladores se acercan a él. Pero para ver los panoramas más hermosos, hay que llegar a Glacier Point. Encaramado en un acantilado, este espectacular mirador domina el valle

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Los Ángeles, la ciudad de los ángeles

Los Ángeles es la ciudad del entretenimiento, el entretenimiento al estilo americano. Una visita a los estudios de cine es una visita obligada! Descubrirá los trasfondos de sus series y películas favoritas antes de pasear por el famoso Paseo de la Fama, un bulevar de fama mundial donde se encuentran los grabados de las más grandes estrellas. Capital de la Costa Oeste, Los Ángeles es una ciudad en expansión compuesta por 88 distritos Es difícil encontrar el camino! A pesar de ello, ha logrado preservar el encanto del oeste americano. Es en Venecia y Santa Mónica donde la degustarás a lo largo del paseo marítimo frente al Pacífico donde muchos surfistas vienen a practicar...... ¡Bienvenidos a L.A.!

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San Francisco, una ciudad múltiple

San Francisco siempre se ha destacado por su diversidad cultural e inconformismo. Capital de Bohemia, es una de las pocas grandes ciudades americanas donde el centro de la ciudad no está invadido por rascacielos: aquí, es el Golden Gate que rompe la escena! Esta gigante de acero rojo es uno de los símbolos fuertes de los Estados Unidos, es una de las siete maravillas del mundo moderno. Visitar San Francisco también significa sumergirse en su cambiante cultura a través de los barrios a los que se llega a bordo del Teleférico, un tranvía de tracción que sube por las inclinadas calles de la ciudad. Si lo desea, puede incluso visitar la prisión de Alcatraz, situada en una pequeña isla a la que se puede acceder fácilmente en ferry. Una ciudad definitivamente fascinante!

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Bodie, ville fantôme

Visiter Bodie, c'est plonger dans le Far West. Décrétée parc national en 1962, Bodie est une ville fantôme où le temps semble s'être arrêté. Très active au temps de la Ruée vers l'or, Bodie a été délaissée par ses habitants une fois que le filon fut complètement exploité. Aujourd'hui abandonnée, on peut encore voir ses saloons où les joueurs ont laissé leurs jetons de poker, ou la pharmacie dans laquelle les fioles sont recouvertes de poussière. 

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La vallée de Napa, région viticole

Au nord de Marin County, la vallée de Napa est l'une des principales régions viticoles des États-Unis. Le climat méditerranéen de la Californie permet la culture de vignobles de qualité qui produisent un vin reconnu dans le monde entier, vous pourrez le déguster dans les nombreuses winery, ou établissements vinicoles. Pour découvrir la vallée de Napa, il faut parcourir la Silverado Trail qui relie Napa à Calistoga. Cette route traverse les vignes dans un décor bucolique somptueux. 

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Sacramento, la Ruée vers l'or

Sur la route de la Sierra Nevada, Sacramento est la capitale de la Californie. Elle a connu son heure de gloire dès 1848, lors de la Ruée vers l'or. Aujourd'hui, Sacramento accueille de nombreux jeunes actifs qui lui offrent un vent nouveau. La ville est réputée pour son dynamisme, mais aussi pour son empreinte historique forte dont témoigne le quartier Old Sacramento au charme désuet de western. Tous les ans en juillet, la State fair (la foire d’État) illumine la ville avec ses feux d'artifice et ses concerts. 

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Channel Islands, un archipel fantastique

Les huit îles de l'archipel de Channel Islands se situent au large de Los Angeles. Il jouit d'un écosystème méditerranéen protégé dans cinq de ses îles qui forment un parc national insulaire de plus de 1 000 km². D'Anacapa à Santa Cruz en passant par Santa Rosa, toutes les îles de l'archipel abritent des beautés uniques comme une faune endémique composée de renards gris et d'aigles à tête blanche. Si ces îles ne sont pas habitées, on y trouve des campings qui permettent d'y passer la nuit dans un cadre unique et encore méconnu.  

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Le Sequoia National Park, bien plus qu'une forêt

Sur le versant ouest de la Sierra Nevada, le Sequoia National Park s'étend sur 163 000 ha. Les États-Unis ont créé ce parc en 1870 pour préserver ces arbres géants souvent abattus. Comptant parmi les êtres vivants les plus volumineux de la planète, les séquoias peuvent mesurer plusieurs dizaines de mètres de haut, c'est le cas par exemple du General Sherman et ses 90 m. Souvent vieux de plusieurs milliers d'années, ils sont l'une des principales mémoires de la Californie.   

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Salvation Mountain, montagne psychédélique

Comme sortie de nulle part, au beau milieu du désert du Colorado, la Salvation Mountain – la Montagne du Salut – est l’œuvre de Leonard Knight, aujourd'hui décédé. Surmontée d'une croix géante et d'un message rouge bien visible : « GOD IS LOVE », Salvation Mountain est une montagne en adobe recouverte de divers mots et dessins peints : versets de la Bible, fleurs, cœurs... Salvation Mountain et son créateur apparaissent dans le film Into the Wild de Sean Penn. À voir absolument ! 

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Le Queen Mary Pier, une visite de luxe

Le Queen Mary fut l'un des plus luxueux paquebots transatlantiques du monde. Baptisé en 1936, il a été affecté au transport des troupes durant la Seconde Guerre mondiale. Aujourd'hui, la ville de Long Beach en est devenue propriétaire et propose des visites découverte de ce bateau Art déco au raffinement unique. Un hôtel se situe même au cœur du paquebot et accueille ses hôtes dans les cabines les plus luxueuses. 

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Alcatraz, aux portes du pénitencier

Cette île de la baie de San Francisco est à jamais liée au centre pénitencier qui s'y est installé en 1850. Si Alcatraz se situe à seulement un mile des côtes, il était impossible de s'en échapper : les requins et les eaux gelées sont une barrière quasi infranchissable. C'est ici, notamment, qu'Al Capone fut emprisonné. Fermé depuis 1963, le centre pénitencier est aujourd'hui ouvert au public. Munissez-vous de l'un des audioguides présents à l'entrée, ils assurent une visite immersive unique ! 

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Mammoth Lakes Basin, de lacs en lacs

À quelques kilomètres de Yosemite, Mammoth Lakes Basin est un site méconnu qui vaut pourtant le détour. Ces nombreux bassins d'altitude, dont le bleu émeraude des eaux contraste avec le vert de la forêt, sont d'une beauté fascinante. On rejoint ces différents lacs grâce à de nombreux sentiers de randonnée. Une piste cyclable longe aussi le Lake Mary pour rejoindre le Horseshoe Lake. Un très beau site de promenade. 

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Point Lobo State Reserve, entre terre et mer

On raconte que R.L. Stevenson se serait inspiré des paysages de Point Lobo State Reserve pour son Île au trésor. Il est vrai que cette réserve d’État a tout d'un décor romanesque, c'est incontestablement l'un des plus beaux endroits pour admirer la côte californienne. Otaries, phoques, loutres et baleines vivent dans ce havre de paix délimité par une côte rocheuse truffée de cyprès. Les randonnées sont accessibles à tous, pensez à prévoir des jumelles pour profiter du paysage ! 

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wundervisuals2 65mmre franckreporter Lucynackoch Mariusz Blach csfotoimages Sean Pavone Photo dmodlin01 Niels Vos LPETTET MasterLu Bodie - David Guersan - Author's Image La vallée de Napa - Andrew Zarivny Sacramento, centre-ville - Slobo - iStockphoto Channel Islands - Joseph Sohm - Shutterstock.com Sequoia National Park - welcomia - Shutterstock.com Salvation Mountain - Nagel Photography - Shutterstock Queen Mary Pier, Long Beach - Supanee _ Hickman - Shutterstock Vue de l'ancienne prison d'Alcatraz - MBProjekt_Maciej_Bledowski Mammoth Lakes Basin - Robert Patton - Shutterstock.com Point Lobo State Reserve - Randy Andy - Shutterstock.com
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