A 9 km al sur de Jerusalén, Belén, la ciudad donde se dice que nació Cristo, es la meca del cristianismo y de las peregrinaciones a Tierra Santa. Se dice que el Rey David también nació en Belén, y la tumba de Raquel también se encuentra allí, por lo que también es una ciudad santa para los judíos.

Historia

Se dice que Belén fue fundada en tiempos de los cananeos, alrededor del 1400 AC. El primer nombre de Belén fue probablemente Beth Lahmu, la casa de Lahmu (una deidad pagana). Alrededor del año 330, Helena, la madre del emperador Constantino, hizo erigir la Iglesia de la Natividad sobre el lugar donde supuestamente nació Jesús. En 638, la ciudad fue conquistada por los árabes, pero se garantizó la libertad religiosa de los cristianos. Los propios musulmanes venían a rezar al lugar de nacimiento de Cristo (a quien respetaban como profeta).

La ciudad fue luego tomada por los cruzados que la rodearon con murallas, luego por Saladino, luego otra vez por los cruzados, por los turcos, los mamelucos de Egipto, los otomanos, antes de estar bajo mandato británico de 1917 a 1948 como toda Palestina. Tras la guerra árabe-israelí de 1948, Belén estuvo en territorio jordano hasta 1967 antes de ser tomada por Israel, junto con el resto de la Ribera Occidental. Desde 1994, la ciudad está bajo la administración de la Autoridad Palestina.

Belén hoy

Belén ya no tiene nada que ver con el típico pueblito bíblico representado en las tarjetas de Navidad. La ciudad (30.000 habitantes), junto con los pueblos de Beit Sahour (al este) y Beit Jala (al oeste) y sus tres campos de refugiados, constituye una aglomeración de más de 60.000 habitantes, la mayoría de los cuales son cristianos y musulmanes palestinos. Dominada por minaretes y campanarios, Belén muestra su diversidad religiosa. La ciudad tiene una mayoría musulmana, pero también hay una minoría cristiana (alrededor del 11%). Más allá de la afiliación religiosa, sus habitantes se consideran por encima de todos los palestinos y comparten la misma cultura árabe palestina. Su atmósfera de tolerancia religiosa, sus animadas calles, su colorido mercado, sus terrazas de olivos y la acogida de sus habitantes hacen de Belén una ciudad de la que uno se enamora fácilmente.

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