Situada a unos treinta kilómetros al sur de Amman, Madaba es una parada ideal en el camino hacia los Reyes. Es especialmente famoso por los hermosos pavimentos de mosaico bizantino que una vez adornaron iglesias cristianas y edificios públicos y privados. Es una pequeña ciudad agradable y animada que encanta a todos los que se quedan allí. También se encuentra en un verdadero cruce entre Amman, el Mar Muerto, la reserva de Wadi Mujib y los manantiales de Hammamat Ma'in. Tiene una oferta hotelera que satisface todos los presupuestos y cada vez más visitantes lo eligen como campamento base para esparcirse por la región. Algunos incluso eligen ir allí directamente desde el aeropuerto en lugar de pasar por Ammán, porque hay que decir que la atmósfera de la ciudad es mucho menos sofocante que la de la capital jordana. También es el hogar de la mayor comunidad cristiana de toda Jordania.

Historia

Apodada por los turistas la "ciudad de los mosaicos", esta pequeña ciudad ha estado habitada durante más de cuatro milenios. Es sin duda la antigua ciudad de Madaba mencionada en la Biblia, y Madaba también se menciona en la famosa estela de Mesha (850 a.C.). Madaba fue dominada primero por los moabitas y luego por los amonitas. Más tarde, el rey Hircán I de Israel, que se apoderó de la ciudad alrededor del año 110 a.C., la prometió a los nabateos a cambio de su ayuda para recuperar el control de Jerusalén. Tras la conquista del reino nabateo por el emperador romano Trajano en el año 106 d.C., Madaba y sus alrededores se integraron en la provincia romana de Arabia. La ciudad prosperó y se enriqueció como muchas ciudades bajo el dominio romano. Hacia el final del primer siglo, el cristianismo comenzó a extenderse en Arabia y los cristianos fueron perseguidos por los romanos: hubo muchos casos de martirio, incluyendo algunos en Madaba. En el siglo IV, sin embargo, después de la conversión del emperador Constantino al cristianismo, esta religión se convirtió en la religión mayoritaria del Imperio Romano. Durante el período bizantino, a partir del siglo V, Madaba tuvo su propio obispo y la ciudad se convirtió en el lugar donde se construyeron hermosas iglesias durante dos siglos. Los famosos mosaicos fueron hechos durante este período y su realización en Madaba duró hasta el siglo VIII.

Entonces tuvo lugar un importante movimiento iconoclasta (que prohibía cualquier representación viva en el arte) y algunos mosaicos fueron sustituidos por fragmentos de teselas blancas (trozos de roca de cuatro lados). Muchos frescos se dañarán irremediablemente en este momento.

Finalmente, el gran terremoto de 749 causó la muerte de miles de personas y destruyó la mayor parte de la ciudad, que estuvo abandonada durante más de diez siglos.

Sin embargo, aunque la ciudad fue visitada por muchos exploradores famosos como Ulrich Jasper Seetzen y Johann Ludwig Burckhardt, que descubrieron Gerasa (Jerash) y Petra respectivamente, no se realizaron excavaciones serias hasta finales del siglo XIX. En ese momento, tras un conflicto con los musulmanes, unos 2.000 cristianos dejaron Kerak, la antigua ciudad de los cruzados, y se refugiaron en el lugar. A medida que reconstruían las viviendas y los lugares sagrados, descubrieron gradualmente nuevos restos, incluyendo mosaicos.

El descubrimiento del mapa de Tierra Santa en 1897 tuvo un impacto internacional bastante significativo. Muchos científicos acudieron en masa al lugar para estudiarlo.

Pero este mapa no es el único mosaico que los investigadores han descubierto. En Madaba se conservan y catalogan varios centenares de obras, dispersas por todo el sitio, tanto en iglesias como en casas.

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