A unos 20 kilómetros al sur de Ein Gedi, Masada es una montaña aislada que sobresale de los acantilados del desierto de Judea en el borde del Mar Muerto. En el corazón de un grandioso paisaje, este sitio es una visita obligada para un viaje a Israel. El mejor momento para visitarlo es al amanecer, cuando el desierto ofrece un inolvidable espectáculo de oro y luz. Teatro de los trágicos acontecimientos de principios de nuestra era, la fortaleza de Masada también simboliza la resistencia de Israel a los invasores de todos los tiempos. Todavía se menciona hoy en día cuando se trata de evocar el heroísmo y el espíritu de sacrificio llevado hasta la muerte.

Historia del sitio

La única fuente escrita sobre Masada es el trabajo del historiador Flavio Josefo, La Guerra Judía. Esta montaña está "fortificada por el Cielo y el hombre contra cualquier enemigo que quiera luchar contra ella", escribió en el siglo I d.C. Al este, los escarpados acantilados que dan al Mar Muerto tienen unos 450 m de altura. Al oeste, dominan la tierra circundante por unos cien metros. La topografía hace que el acceso a la cima de la escarpa sea muy difícil.

En esta cima hay una meseta de 650 m de largo y 300 m de ancho, sobre la que se construyó una fortaleza en la época de la dinastía asmonea (ciertamente entre 142 y 76 a.C.). Sin embargo, las ruinas que se pueden ver hoy en día datan del siguiente período: son los restos de una estructura defensiva construida por Herodes el Grande, rey de Judea que reinó desde el 37 al 4 a.C. Según Flavio Josefo, el rey, apoyado por Roma, lo vio como un refugio contra los judíos que ya amenazaban con rebelarse y contra las ambiciones, en Palestina, de la reina egipcia Cleopatra.

Una muralla equipada con numerosas torres, de 1.400 m de largo y 4 m de grosor, bloqueaba la parte superior de la meseta. La fortaleza incluía almacenes, cisternas alimentadas por agua de lluvia, cuarteles, palacios y una armería. Tres caminos estrechos y sinuosos corrían a lo largo del acantilado hasta las puertas fortificadas. Después de la muerte de Herodes, la fortaleza continuó siendo ocupada por una guarnición romana. Fue derrotado en el 66 d.C. por un grupo de fanáticos durante la gran revuelta judía contra los romanos. Los zelotes eran judíos piadosos que querían devolver al pueblo judío su libertad: por esta razón, en lugar de retirarse al desierto como los esenios, decidieron luchar contra el ocupante romano, el idólatra que afirmaba hacer de su emperador un dios. Los fanáticos que tomaron Massada en el 66 eran sicaires, miembros de una secta extremista y marginal, que debían su nombre a su daga, el sica. Después de la caída de Jerusalén y la destrucción del Templo por Tito (en el año 70 d.C.), se les unieron allí otros zelotes y sus familias, huyendo de Jerusalén, así como los esenios. En los años siguientes, usaron Masada como base para acosar a los campamentos romanos.

Mientras tanto, sin embargo, los romanos fueron superando gradualmente la revuelta. En 72, dos años después del incendio del Templo, entre 10.000 y 15.000 soldados romanos sitiaron Masada, donde permanecieron un millar de combatientes de la resistencia, hombres, mujeres y niños. Después de siete meses de asedio, los romanos llegaron a la cumbre, habiendo construido una rampa de asalto en el flanco occidental (una hazaña técnica para la época). Pero cuando llegaron a la meseta, descubrieron que los asediados, en lugar de rendirse, habían elegido matarse. Se dice que la historia de este suicidio colectivo fue contada a Flavio Josefo por dos mujeres que habían escapado de la muerte escondiéndose en una cisterna con sus cinco hijos.

Massada hoy

En Israel, Masada se ha convertido en un mito, el símbolo del heroísmo y la resistencia judía. Hasta hace unos diez años, las unidades de élite de las FDI (los petroleros) solían jurar: "Nunca más caerá Masada", decían.

Pero el mito es cada vez más discutido: de hecho, según Flavio Josefo, los sicaires, miembros de esta secta propensa al suicidio colectivo, vivían del saqueo de las comunidades judías circundantes y por lo tanto masacraron a 700 mujeres y niños en Ein Gedi. Un detalle que rara vez se menciona en la historia nacional oficial, ni en la mayoría de las guías turísticas.

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