Las Gargantas del Verdon. Este inmenso cañón, situado en los departamentos de Var y Alpes de Alta Provenza, es el resultado de la erosión del río Verdon y presenta gigantescos acantilados de piedra caliza. En medio de zonas naturales protegidas ricas en fauna y flora, los panoramas que ofrece son impresionantes. Los pueblos provenzales enclavados en el borde de las fallas son auténticos centinelas encaramados. Acérquese a uno de los lugares más bellos de Francia.

El Verdon, un parque natural sublime

El Parque Natural Regional del Verdon, creado en 1997, abarca 46 municipios con casi 188.000 hectáreas. Con unos 1.000 km de rutas de senderismo, ofrece paisajes ricos y variados en una mezcla de agricultura y pastoreo. En el sur de los Alpes de Alta Provenza, en un relieve atormentado, un paisaje se abre como un libro de imágenes y cuenta 250 millones de años de historia geológica... El Parque Natural Regional del Verdon se extiende desde el altiplano del Var hasta la meseta de Valensole y desde el país de Artuby hasta los prealpes del Montdenier y Canjuers. El río Verdon, espina dorsal del territorio, ha configurado su identidad. Las profundas entrañas del Gran Cañón se codean con la plenitud de los lagos y las vastas mesetas de lavanda. Cinco embalses artificiales, los lagos de Castillon, Chaudane, Sainte-Croix, Quinson y Esparron de Verdon, contribuyen a la belleza de esta tierra de contrastes. Porque el Verdon ofrece varias caras, alternativamente vigorizante con sensaciones fuertes cuando serpentea por impresionantes gargantas de aguas blancas y burbujeantes, o tranquilo y sereno cuando su curso se une a uno de sus lagos, cuyas aguas quietas y luego más tranquilas se prestan maravillosamente a los deportes acuáticos y a la natación.

En la Provenza, pequeños pueblos con encanto

La otra gran baza de este lugar es poder disfrutar de los sublimes pueblecitos provenzales aferrados a las laderas. A las puertas de las Gargantas del Verdon, Moustiers-Sainte-Marie es uno de los pueblos más bellos de Francia. Confinado entre dos escarpes rocosos, una estrella domina este pueblo. Según Frédéric Mistral, fue colgada por un caballero cruzado llevado por los sarracenos que había prometido colgar una estrella en homenaje a Marie si conseguía volver al pueblo. Tras muchas caídas y aventuras, la estrella mide ahora 1,25 m y cuelga de una cadena de 135 m que pesa 150 kg. ¡Impresionante! No se pierda la iglesia parroquial y su campanario lombardo del siglo XII o la capilla de Notre-Dame-de-Beauvoir y las murallas. Esta ciudad de la loza cuenta con cerca de 20 talleres y un museo dedicado a este arte. No hay que perderse!

Castellane es conocida por su roca. En efecto, durante las invasiones sarracenas que sacudieron la Provenza en los siglos IX y X, los habitantes de la ciudad situada entonces en el valle se refugiaron en la roca que la domina a 903 m de altitud. Cuando se completó la fortaleza, se le dio el nombre de Petra Castellana (del latín "castellana": castrum, castillo y "petra": construida sobre piedra). Así nació este encantador pueblo

El pueblo de Valensole es una gran ciudad construida en un anfiteatro en el siglo VIII a.C. Su territorio se extiende a lo largo de 12.700 hectáreas, lo que lo convierte en uno de los municipios más grandes de Francia. Fuentes y lavaderos reflejan en sus aguas el imponente edificio de Saint-Blaise, la iglesia del pueblo, que atestigua el poderío pasado de Cluny.

Dominada por el monte Saint-Maxime, desde el que la vista es soberbia, Riez ocupa desde hace siglos un lugar muy importante en la región. Es una de las ciudades provenzales más antiguas que ha conservado tantos vestigios del comienzo de nuestra era. El casco antiguo se abre a pintorescas calles antiguas bordeadas de espléndidas residencias. La Grand-Rue también está impregnada de un auténtico ambiente medieval con vocación comercial, hoy perpetuado por numerosos artesanos del arte, loberos y alfareros. El siglo XIV dejó los restos de una hermosa arquitectura militar, de la que aún quedan tramos de muralla, la torre del reloj, las puertas de Sanson y Ayguière. Una visita obligada en su descubrimiento de los encantadores pueblos que rodean las gargantas

En el Var, no olvide visitar el altísimo pueblo de Aiguines. Un pequeño pueblo encaramado a más de 800 metros de altitud, que domina el lago de Sainte-Croix. En lo alto del pueblo, junto a la capilla de Saint-Pierre, una mesa de orientación permite admirar el magnífico panorama del lago de Sainte-Croix, la meseta de Valensole, hasta el Mont Ventoux y el monte Lure. La iglesia parroquial de Saint-Jean, con su hermoso campanario con vanos, data del siglo XIII. El castillo y sus cuatro altas torretas con tejados de pimiento, cubiertos de tejas vidriadas policromadas, fue restaurado en 1606 por Balthazar de Gauthier, antes de ser transformado y sus jardines acondicionados, hacia 1720, y luego en 1750. Comprado y renovado en 1989, se convirtió en una residencia privada. La zona que rodea el pueblo cuenta con numerosas rutas de escalada de todos los niveles, está llena de lugares aptos para el parapente y el ala delta y ofrece todos los placeres de los deportes acuáticos en el lago de Sainte-Croix y parte de las Gargantas del Verdon.

Por último, el pueblo de Bauduen es otra parada encantadora. Construido en arco, apoyado en el acantilado, situado en la calzada romana de Fréjus a Riez, el pueblo ha atravesado los siglos dejando muchas huellas de su pasado: ruinas del castillo fortificado que no resistió las Guerras de Religión, calles estrechas, puertas renacentistas y restos de murallas, ventanas ajimezadas, antigua torre de defensa del siglo XVI. Tras la creación del lago de Sainte-Croix en 1973, este pueblo con vocación agrícola supo, sin dejar de mantener sus actividades (cría de cabras y ovejas...), orientarse hacia el turismo. El puerto y el centro náutico se han convertido en puntos de encuentro imprescindibles para los amantes de las actividades acuáticas. Los senderistas aprecian las numerosas excursiones posibles que parten del pueblo y los ciclistas de montaña pueden disfrutar de varios circuitos, adaptados a todos los niveles. Para disfrutar de la naturaleza circundante

Información útil

¿Cuándo ir? En cuanto haga buen tiempo para disfrutar de las maravillas naturales de la zona.

Cómo llegar. En coche, tren o avión (vía Marsella o Niza).

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