Un pequeño país poblado por gente irreductible que cautiva a los más grandes... Artistas, escritores, chefs famosos, filósofos y los ricos se han enamorado del Luberon. Por su luminosa paleta que va del azul lavanda a los tonos cobrizos de los acantilados ocres; por el suave corazón de piedra de los pueblos altos; por la naturaleza a veces áspera, siempre abrupta de las montañas, o por su suelo y clima suspendido entre un alto y un agua. Pero no hace falta ser un gran hombre para sucumbir a la belleza de los cinco pueblos catalogados, para acordar la preciosidad del parque natural catalogado, una reserva de la biosfera, y para disfrutar de este arte de vivir, alabando la simplicidad

Una paleta radiante

El Luberon es realmente la joya de la Alta Provenza, con una diversidad asombrosa. A veces basta con tomar una curva en el camino para que surja un paisaje radicalmente diferente, ¡aunque el perímetro no sea amplio con sus pequeños 60 km por 30 km! La vegetación está compuesta por un amasijo de robledales, garrigas perfumadas con romero, bosques de robles blancos o verdes, campos de lavanda y céspedes cubiertos en primavera con hierbas y orquídeas. La formación rocosa también se permite algunos cabrioles: cuevas, picos áridos, cañones, desfiladeros y acantilados que llevan al desnudo sus gabinetes de curiosidad como este bosque de cedros provenientes de las montañas del Atlas en la cima del Petit Luberon. Sin duda, se trata de una región notable; un término que no halaga a la literatura ya que se refiere a los territorios etiquetados por el Estado, de los que forma parte el Parque Natural Regional de Luberon. Este recinto natural conserva una biodiversidad de 1.500 especies de plantas y 500 especies de aves, una lista de logros que le ha valido el rango de Reserva de la Biosfera de la UNESCO desde 1997. La Maison du Parc, en Apt, tiene toda la información necesaria para caminar y andar en bicicleta. La pequeña reina tiene 450 km de senderos marcados que atraviesan la región a lo largo de cuatro rutas principales. El principal se envuelve alrededor del Luberon desafiando incluso a los terneros más flacos; pasa el relevo en el oeste al país de Forcalquier, luego al de Aigues en el sur y, en su sprint final, se permite una magnífica vuelta en la región de los Ocres. Las viejas canteras ocres de Roussillon, o más confidencialmente las de Rustrel, forman el mismo escenario que el Oeste americano

La luz atraviesa la roca desde los reflejos rubios hasta los tonos burdeos, revelando colores que no se habrían pensado naturales. Una radiante paleta de patrimonio natural, al igual que los jardines del Château Val Joanis, que también están clasificados como Notable. La finca de 400 hectáreas alberga un asombroso jardín formal, dispuesto en terrazas que se ponen en perspectiva por un cenador de rosas extravagantes y una alfombra de vides. La naturaleza del Luberon se revela en una belleza cruda y salvaje.

Los pueblos más bellos de Francia

Uno tiene la impresión de que los pueblos fueron construidos como terrazas para apreciar toda la belleza de la naturaleza... Tal vez sí, tal vez no, pero una cosa es segura: a las damas bonitas siempre se les ofrecían piedras y a ésta, aburridas. Ya en el siglo XV, estas pequeñas cabañas con contrafuertes de piedra seca se construyeron para servir a fines agrícolas y pastorales. Se utilizaban a su vez como trilladoras, colmenas y hornos; algunos se utilizaban para alojar a los pastores, otros como cisterna con ruedas, el equivalente a una cisterna. Estas "cabañas malas" - una traducción provenzal - tienen un buen corazón y hoy en día forman dos sitios excepcionales: L'Enclos des Bories en Bonnieux y el pueblo de Les Bories de Gordes, clasificado como monumento nacional.

De clasificación en clasificación, vamos a los pueblos: cinco están considerados aquí entre los más bellos de Francia. Gordes, para los más conocidos, impresiona por lejos, cuando ves sus casas rubias aferradas a la ladera rocosa, cuando no se apresuran a entrar en ella por completo. Desde el castillo y la opulenta iglesia, las caladas caen por el acantilado y se precipitan hacia las impresionantes vistas del valle. No nos iremos de allí sin tomar un poco de Alexion - entender bebida energética en lenguaje monástico - en la Abadía de Sénanque, valiente testigo de la arquitectura cisterciense del siglo XII. No muy lejos está Rosellón, el pueblo de los Ocres que le dan una pátina tan singular, y continuando hacia el sur, se llega a Menorca. Más áspero y menos agradable, es apodado en tiempo de niebla "el barco fantasma", un barco con algunas curiosidades como el dolmen de Pitchoune que, desde lo alto de sus 1,50 m, se ha impuesto como un monumento histórico. La imponente silueta del castillo no aplasta al pueblo de Lourmarin que, por una vez, se encuentra frente a su majestad. Se dice que fue el primer castillo renacentista de Provenza y ha conocido algunas épicas desafortunadas, como su pueblo, que fue un mártir en las Guerras de Religión. Es difícil de creer que esta tortura sea increíble cuando uno se pierde hoy entre su templo, sus fuentes, su campanario o cuando uno se queda en la terraza brindando por Camus que ha elegido vivir allí. El pueblo de Ansouis tiene su castillo medieval al final de los callejones. Aquí están los titulares, pero no hay necesidad de ser una estrella en el Luberon, descubrimos entre bastidores pueblos absolutamente encantadores sin barnizar. Así que vaya a Cucuron, Bonnieux, Oppède-le-Vieux, Saignon o Lacoste, que ya no tiene que sonrojarse en las escapadas del Marqués de Sade...

Una tierra fértil

Una tierra de carácter y sin embargo... La sequedad de los suelos calizos alimenta una abundante vegetación que se beneficia del calor climático y la humedad oceánica. El tomillo, el romero, las trufas, los olivos, los almendros, los huertos, la lavanda y una cinta de vegetación han podido así florecer con la ayuda de la mano del hombre. Y al sumergir su mano en la tierra, descubrirá lo que el Luberon tiene de más precioso: la trufa. Aunque se asocia con el Périgord, dos tercios de las trufas "ahuecadas" provienen del Vaucluse. Por lo tanto, puede participar en cursos de cavado, aprender a cocinarlo, elegirlo en los mercados, participar en su prohibición, degustar todos sus sabores derivados y finalmente visitar un museo dedicado a las trufas y el vino.

El vino del Luberon ha sido descuidado durante mucho tiempo, por la confiscación de la denominación obtenida sólo muy recientemente, en 1988. Afiliada a la gran y feliz familia de los vinos del Ródano, la DOC Luberon se basa en la variedad de uva de sus antepasados, la Syrah, que personaliza con la Garnacha, la Cinsault y la Cariñena para los tintos que representan el 70 % de la producción. Para no estropear nada, muchos viticultores trabajan las viñas de forma "natural".

Rojo significa queso de cabra, que nos aconsejaron conseguir en el mercado. Y comparten sus puestos de biquetas con todo lo que perfuma la Provenza: aceitunas para crujir, en aceite, en tapenade; miel de todo tipo, frutas confitadas y pan de molino de Apt, hierbas y plantas aromáticas, melón de Cavaillon, espárragos de Villelaure, cordero de Sault y ramos de lavanda que incluso embalsaman los mercados de los agricultores, los sábados por la mañana en Apt y los domingos en Coustellet

Información inteligente

¿Cuándo? Cada estación es interesante, pero para aprovechar la suave forma de vida de la región es mejor visitarla entre mayo y octubre.

Para ir allí. En coche, puedes llegar por la A7, salida Avignon-Norte o Sur dependiendo de donde vengas, y por la A9, salida Remoulins. En tren, Aviñón tiene dos estaciones. Está a 2 horas y 40 minutos de París, 1 hora de Lyon y 30 minutos de Marsella

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