Creada desde cero en 1800 por el primer presidente de los Estados Unidos en las pantanosas llanuras entre los estados del norte y del sur, la ciudad de Washington, Distrito de Columbia (D.C. para los amigos) tiene mucho más que ofrecer que ser la capital federal. Ciudad administrativa, residencia del Presidente de los Estados Unidos (la Casa Blanca), sede del Congreso Americano (el Capitolio) y de la Defensa (el Pentágono), sabe seducir a sus visitantes. Diseñada por el arquitecto francés Pierre Charles L'Enfant, D.C. es una ciudad donde es agradable pasear por sus amplias avenidas, sus edificios de tamaño humano, sus parques y jardines, sus monumentos inmaculadamente blancos y las ricas colecciones de sus museos (la mayoría gratuitos). Y luego, deambular por Washington D.C. es como pasar por la historia de Estados Unidos en todo momento. Además de los numerosos festivales que se celebran durante todo el año, los vibrantes barrios de Georgetown, Dupont Circle, U Street y Adams Morgan están llenos de clubes de jazz, bares y teatros de todo tipo. Perfecto para relajarse después de un día de visitas! Y para aquellos que quieran tomar un poco de aire fresco, Chesapeake Bay y sus especialidades culinarias de cangrejo, los parques nacionales cercanos y los encantadores pueblos de Virginia o Maryland le ofrecerán la oportunidad de disfrutar plenamente de la naturaleza verde de la Costa Este.

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El Capitolio está compuesto por una enorme cúpula que imita la del Panteón de Roma, y dos alas, el Senado y la Cámara de Representantes. En 1791, el presidente George Washington, en colaboración con el arquitecto francés L'Enfant, decidió que el Capitolio se construiría en el punto de encuentro de los cuatro distritos principales de Washington. La construcción fue confiada al arquitecto alemán Henry Latrobe. Sin embargo, en 1815, los ingleses destruyeron lo que se había erigido. El arquitecto Charles Bulfinch se hizo cargo y terminó la construcción de parte del edificio en 1824. Todo el proyecto no se terminó hasta 1867. En la parte superior del Capitolio se encuentra la Estatua de la Libertad (un águila en la cabeza de la mujer y una pata de animal escondiendo su oreja), emblemática de la libertad individual y del fin de la esclavitud en Washington en 1863. La estatua, inspirada en modelos griegos y romanos, fue realizada en 1855 por el escultor Thomas Crawford

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La Casa Blanca es el edificio público más antiguo del Distrito de Columbia. En el Centro de Información de la Casa Blanca, encontrará folletos en francés que describen el interior de la casa presidencial. Es la residencia oficial y la oficina del POTUS (Presidente de los Estados Unidos) y FLOTUS (Primera Dama de los Estados Unidos). Este edificio fue construido entre 1792 y 1800 en arenisca Aquia. Aunque ya de origen blanco, fue repintado tras el incendio que lo destruyó en 1814, de ahí su nombre. Tiene una piscina y un green. Las oficinas administrativas están situadas en el ala oeste, incluyendo la famosa oficina oval.

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El Monumento a Lincoln fue construido entre 1914 y 1922 en homenaje al Presidente Abraham Lincoln y es obra de Daniel Chester French, quien se inspiró en los templos dóricos griegos para construirlo. Las pinturas murales del interior están firmadas por Jules Guérin. El magnífico monumento blanco alberga una enorme estatua de Lincoln. Fue en estos escalones que Martin Luther King dio su famoso discurso "Tengo un sueño" el 28 de agosto de 1963.

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Igualmente distante del Lincoln Memorial y del Jefferson Memorial, el memorial está dedicado a la memoria del Pastor King, no muy lejos de los escalones en los que pronunció su discurso más famoso. Inaugurado en 2011, es obra del artista chino Lei Yixin. El primer monumento dedicado a un afroamericano en el centro comercial, fue inaugurado por Barack Obama, siendo MLK uno de sus héroes personales. La gran estatua blanca sobresale de un bloque de granito que simboliza la montaña de la desesperación. Luther King se enfrenta a nosotros, frente a la cuenca de las mareas, con los brazos cruzados y decididos, con toda su grandeza de pensamiento y alma.

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La Librería del Congreso y sus tres edificios constituyen actualmente la biblioteca más grande del mundo, fundada en 1800: el Edificio Thomas Jefferson (1897), sede del Centro de Visitantes, el Edificio John Adams (1938) y el Edificio James Madison Memorial (1981). Observe el hermoso techo dorado de la gran sala de lectura. Las visitas guiadas son emocionantes de principio a fin. La biblioteca es parte de la rama legislativa del gobierno de Estados Unidos. Es el templo de la investigación universitaria.

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El eclecticismo de los distritos de D.C. le permitirá pasear entre el muy chic y la universidad Georgetown, el distrito afroamericano de U Street con sus numerosos clubes de jazz, Columbia Heights y sus acentos latinos o el gigantesco National Mall donde se encuentran los principales monumentos de la ciudad. Ahí está el monumento a Washington. Inspirada en el obelisco de la Place de la Concorde de París, es la estructura de mampostería más alta del mundo y se ha convertido en uno de los emblemas de la ciudad de Washington. Este monumento en memoria de George Washington fue erigido entre 1848 y 1884 por Robert Mills. Se puede subir a su cima, que se eleva hasta los 169 metros

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Aquí más que en ningún otro lugar, el visitante está encantado con los museos. Washington tiene tesoros inestimables en su plétora de museos, los más famosos de los cuales son el Smithsonian Institution, la National Gallery of Art, la Phillips Collection y el National Museum of Women in the Arts. La mayoría de ellos son gratuitos, un punto culminante de la capital de los Estados Unidos. Gracias al Centro Kennedy, las artes escénicas también están perfectamente representadas. En Baltimore, en el Museo de Arte Walters, otro tesoro del país, el visitante descubre una espléndida colección de arte americano y asiático.

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La gente de Washington D.C. y sus alrededores son cálidos y acogedores. El momento del desfile del 4 de julio, el Día de la Independencia, se celebra como en ningún otro lugar de Estados Unidos. El día termina con un magnífico espectáculo de fuegos artificiales. Un gran momento. En cualquier caso, el viajero, a lo largo de su viaje, descubre lo fácil que es ponerse en contacto con los habitantes, que siempre están dispuestos a discutir y ayudar. Podemos contar con los americanos para informar y ayudar al visitante perdido. Siéntase libre de visitar los Centros de Visitantes de los parques nacionales, el personal altamente calificado se complace en informar a los viajeros. En general, en los Estados Unidos, la noción de servicio tiene una gran importancia. En general, por lo tanto, es muy fácil de viajar

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