Situada al pie de los Cárpatos, en la orilla izquierda del Vístula, Cracovia es el "corazón" de Polonia, a menudo contrastado con Varsovia, que se considera el "cerebro" del país. Efervescente, viva, dinámica, elegante, romántica, nostálgica, los atributos son numerosos para describir esta metrópoli universitaria que fue también la capital real y que sigue siendo el símbolo de la nación polaca. La ciudad es especialmente grandiosa durante su famoso mercado navideño y el concurso de belenes

Cracovia, entre reliquias medievales y bullicio cultural

A lo largo de su historia, Cracovia ha sido invadida por tártaros, caballeros teutónicos, suecos, rusos, austriacos y nazis, sin ceder nunca ni dejarse conquistar. Cincuenta años de comunismo no han conseguido borrar la belleza de esta ciudad, que es la joya urbana más bella de Polonia.

El casco antiguo, uno de los principales ejemplos europeos de centro medieval magníficamente conservado, encanta a los visitantes con sus calles empedradas, sus fachadas góticas, renacentistas y barrocas y su ambiente mágico. El barrio más antiguo y evocador de Cracovia, el Casco Antiguo hace revivir la Cracovia medieval, con sus tranquilas callejuelas, el Rynek, la Catedral de Nuestra Señora con sus dos torres asimétricas, la Sala de los Paños y la Universidad Jagellónica. El casco antiguo es fácil de recorrer, ya que es una zona peatonal de todos modos.

Sin embargo, Cracovia también es atractiva por sus contrastes. Al salir del casco antiguo, uno se olvida de la Cracovia medieval y de la Cracovia real de la colina de Wawel, y se sumerge en los antiguos barrios judíos de Kazimierz y Podgórze, donde aún se respira un auténtico ambiente gallego. Y para los que tengan tiempo de aventurarse más allá, los restos de la época comunista les esperan en Nowa Huta. Por no hablar de que en Zwierzyniec, Bielany y Łagiewniki encontrará una cara aún más diferente de esta sorprendente ciudad: esta es la Cracovia de los santuarios e iglesias, rodeada de verdes colinas y prados.

Ciudad de las mil caras, Cracovia es también un destino popular por su increíble dinamismo cultural. Como ciudad universitaria, Cracovia está en constante agitación cultural y artística. El calendario de la ciudad está salpicado de festivales, exposiciones, conciertos y eventos culturales de nivel nacional e internacional. El nuevo escenario es dinámico. Pero las tradiciones también están ahí. Religiosa y patriótica, Polonia está siempre llena de grandes fiestas. La cultura desempeña un papel importante en la vida de los ciudadanos de Cracovia: literatura, cine, teatro y música (un impresionante número de salas de conciertos filarmónicos, orquestas sinfónicas y teatros de ópera).

Por último, la tranquila y verde campiña y los pintorescos pueblos de los alrededores de Cracovia serán una escapada encantadora. En resumen, viajar a Polonia es, para un visitante occidental, un cambio de aires garantizado a sólo dos horas de avión, sin diferencia horaria, sin visado y sin pasaporte. Lengua y cultura eslava, arquitectura colorista, gastronomía sorprendente, ambientes y tradiciones muy específicas, una espiritualidad desconcertante... Sin embargo, no se sentirá perdido en este país europeo, que es acogedor y fácil de descubrir. El pueblo polaco es eminentemente hospitalario. Aunque los polacos pueden parecer a menudo reservados al principio, muy pronto revelan un gran sentido de la acogida y la solidaridad, con toda sencillez. De fácil acceso desde París, Cracovia y sus alrededores ofrecen multitud de actividades en un entorno encantador.

Tradiciones navideñas en Polonia

En Polonia, las tradiciones navideñas son numerosas y muy importantes para todo el mundo.Las fiestas comienzan con el día de San Andrés, el 30 de noviembre, la última noche en la que se puede salir de fiesta. Esta velada, que suele estar bien bebida, ofrece la oportunidad de planificar los principales acontecimientos del año que viene. Para ello, cada invitado vierte cera caliente sobre un recipiente de agua fría con una llave. La forma obtenida en cera congelada se convierte, según la imaginación de cada persona, en una boda, un viaje, un nacimiento, dinero..

El 1 de diciembre comienza el Adviento, el periodo religioso de preparación para la Navidad. También es una época de ilusión en la que, a pesar del frío y los días cortos, las familias van de compras, a menudo al mercado navideño de la Rynek. Se abastecen de almendras y avellanas, cruces y estrellas de paja, vino caliente y convivencia.

El 6 de diciembre, al igual que en otras partes de Europa del Este (también en Alsacia), San Nicolás viene a repartir caramelos y regalos a los niños.

El 23 de diciembre, los preparativos culinarios para la Nochebuena están en pleno apogeo. Para respetar la tradición, hay que preparar 12 platos que evocan a los 12 apóstoles. El 24 de diciembre se coloca el árbol de Navidad, decorado con pequeños objetos de paja tejida y guirnaldas de papel de colores. La Nochebuena comienza cuando aparece la primera estrella en el cielo. A medianoche, la mayoría de la gente va a la iglesia. El 25 de diciembre, todo el mundo se queda en casa y el 26 de diciembre la gente visita a sus familias. A partir del 27 de diciembre comienza el carnaval. El ambiente cambia a uno más pagano con los preparativos para el Año Nuevo. Las estanterías de las tiendas están llenas de un número impresionante de botellas de alcohol. En Nochevieja, entre la medianoche y la 1 de la madrugada, muchas personas se reúnen en la Rynek para ver a Cracovia cubierta de fuegos artificiales.

Un mercado navideño de renombre internacional

El mercado navideño de Cracovia tiene lugar en la Plaza del Mercado de la Ciudad Vieja. En las numerosas casetas de madera instaladas alrededor del mercado, los artesanos exponen sus artículos hechos a mano y los productores regionales ofrecen una variedad de especialidades polacas. El mercado también es famoso por su concurso de belenes polacos(szopka), que se celebra cada primer jueves de diciembre en la plaza del mercado. Los participantes en el concurso representan los monumentos más bellos de Cracovia y realizan belenes tanto de madera como de papel. La szopka representa la Natividad no delante de un establo, sino delante de un monumento de Cracovia. La precisión de los detalles es impresionante Estos edificios en miniatura también están habitados por personajes de la cultura polaca. Una oportunidad perfecta para descubrir la perla de Polonia

Información útil

¿Cuándo se abre? Todo el año. Con un clima continental, el verano es cálido y soleado. El dorado otoño suele tener un clima agradable, al igual que la primavera. El invierno es muy frío, pero las ciudades tienen un encanto especial bajo su manto de nieve, sobre todo en Navidad

Cómo llegar. Se tarda 2 horas y 15 minutos en volar de París a Cracovia.

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