Saint-Louis ha conservado su ambiente de pueblo amistoso y su atmósfera única. Saint-Louis está tranquilo y sereno, cuando Dakar se agota y acosa. El arte de vivir es llevado a su punto máximo. Las sonrisas no son falsas y, excepto en la parte delantera de uno o dos hoteles donde los artesanos intentarán vender sus "maravillas", tendrás paz y tranquilidad en todo el pueblo... si eres un turista y estás de paso! Porque si no lo haces, no planees hacer un movimiento sin que todo el pueblo lo sepa. En este mundo cerrado, donde los habitantes están orgullosos de su identidad, el espíritu del pueblo existe. Saint-Louis ha perdido mucha de su importancia, tanto económica como geopolíticamente. No es la segunda ciudad más grande del Senegal en términos de población y actividad económica. ¿Cultural entonces, la Bella del Norte? Definitivamente. El Festival de Jazz de Saint-Louis (normalmente en Pentecostés) es un importante evento musical y su 25ª edición en 2017 ha reunido a artistas de todo el mundo como Marcus Miller, Stanley Clarke y Jacky Terrasson. Otros festivales de música (Métisson, Rapandar) o de danza (Duo Solo Danse en diciembre) están surgiendo y completan la oferta senegalesa. El rally aéreo sobre los pasos del correo aéreo (octubre) es otro evento importante. Entre estos polos, hay carreras de piraguas organizadas por los pescadores de Guet-Ndar, semanas de puertas abiertas donde los habitantes abren sus casas y patios privados para hacer descubrir el patrimonio arquitectónico de la ciudad (Entre'vues en noviembre) y la fiesta de las linternas, un desfile de linternas, originalmente esclavos que solían traer a la luz de la linterna una señal o un colono que se había quedado un poco en la noche de Navidad, tal vez para una cena social, una salida familiar o una reunión más traviesa. Cada vez más se habla de restaurantes, hoteles, urbanismo y sanidad. Nada ni nadie podrá quitarle a Saint-Louis su carácter y atmósfera únicos, lo que significa que si has estado allí una vez, ¡volverás!

Problemas de agua. Antes de que se construyera la presa un poco más arriba del río, las afueras de la ciudad temían el invierno y las inundaciones del río Senegal. La construcción de los muelles alrededor de la isla, protegiéndola y ampliándola, no fue un trabajo de una sola vez. Los primeros desarrollos se remontan a 1830, pero no fue hasta Faidherbe que se construyeron los primeros muelles de madera, y la Primera Guerra Mundial que el esfuerzo financiero se centró en la construcción dura. Una desgracia que rara vez llega sola, viniendo del otro lado, podría surgir otra amenaza. Durante las marejadas particularmente violentas, el mar embravecido podría llegar a la isla y ahogar temporalmente sus contornos y los pueblos de Guet-Ndar y Ndar-Toute. De ahí el interés del vigía, que, por signos náuticos, se comunicaba con los marineros. El tipo de barco identificado, las campanas indicaban a la población lo que llegaba, un mercante o buque de guerra, y lo que llevaba. Esto hizo que algunas personas vinieran corriendo, dejando a los desinteresados a una mejor ocupación. El mirador ya no existe, ha sido reemplazado por la tecnología, las sirenas y la radio, los únicos regentes actuales del paso del timón.

A un tiro de piedra de Mauritania. Saint-Louis se encuentra a un paso de Mauritania y durante muchos años disfrutó de una relación privilegiada con ese país... hasta los sangrientos acontecimientos de 1989 (disturbios raciales entre moros y negros africanos), en los que se cerró la frontera entre ambos países, con un visado obligatorio para cruzar de uno a otro. Los trámites de acceso son bastante engorrosos pero, sin embargo, posibles: hay que obtener un visado en Dakar (consulte con los organismos locales que pueden encargarse de ello). Ahora, cada vez son menos los turistas que cruzan la frontera, incluidos los occidentales que solían conducir a través de Mauritania para vender sus viejas arpas de mandíbula por el precio de un vuelo de ida y vuelta. La nueva ley introducida en mayo de 2015, que permite que los vehículos de menos de ocho años regresen al Senegal (en comparación con los cinco anteriores), quizá permita a más personas probar la aventura. Pero por el momento, tienes todo el ocio que necesitas para caminar solo en Saint-Louis y disfrutar del lugar y su atmósfera tranquila y apacible donde, a pesar de la proximidad del río y el mar, casi puedes sentir el desierto.

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