Vista desde el cielo, la península es un conjunto de líneas rectas, ordenadas cabañas de paja, algunas casas blancas y una abundancia de baobabs. Pemba es un apéndice de continente con, por un lado, una bahía salvaje (una de las más grandes del mundo después de las de Diego Suárez en Madagascar y Río en Brasil), cuyas orillas están sólo ligeramente habitadas, por otro lado brazos del río que atraviesan la vegetación de tipo manglar y, finalmente, el océano.

Pemba sólo tiene cien años. La ciudad moderna fue fundada en 1904 como centro administrativo de la Compañía Comercial de Niassa, trasladando su sede desde la isla de Ibo, que no permitía el atraque de grandes barcos. Durante mucho tiempo permaneció fuera de los objetivos colonizadores y apenas fue tocado por el movimiento de liberación o la guerra.

A lo largo de la costa en las alturas, las casas de paja se agrupan en la pendiente hacia el mar. Este es el distrito de Paquitequite, el corazón de la ciudad para los habitantes. Típico, pero sucio y destartalado. Es en su playa donde los dhows desembarcan de las islas, cargados de bambúes, plantas... Conocida como Porto Amelia antes de la independencia, la ciudad de Pemba, capital de la provincia de Cabo Delgado, sufre de su aislamiento. A pesar de ello, ha conservado su importancia para la pesca, y su puerto fue considerado uno de los mejores que poseían los portugueses en la época de la colonización.

En sólo un siglo, la población ha pasado de 1.500 a 141.416 habitantes (2007). Pemba ha sido durante mucho tiempo objeto de todos los sueños exóticos de los extranjeros y mozambiqueños de Maputo: por un lado, una bahía de aguas tranquilas que nunca falla, azul oscuro rodeada de verde, y que parece un espejo a ciertas horas del día; por otro, el océano que descubre playas de arena blanca en una brillante mezcla de azul turquesa. En el centro, una ciudad de carácter casi insular y situada en lo alto, da al ojo la posibilidad de perderse completamente y observar las idas y venidas de los pescadores de abajo.

Hoy en día, aunque todavía se puede sentir una cierta atmósfera, Paquitequite y Wimbe no son tan idílicos como lo eran hace unos años. Los turistas que visitan Pemba suelen bajar a Murrebue o Mecufi, más al sur, donde las playas han conservado su belleza natural, de arena blanca y brillante color turquesa.

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