El Discreto. La amamos, la pequeña isla de Maio, por sus paisajes desérticos, sus hermosas playas y su pacífica moral. A 10 minutos de vuelo de Santiago, que está a sólo 25 km, la isla tiene forma de huevo frito rodeada de inmensas playas. Está a 25 km de norte a sur y a 16 km de este a oeste. Más de 6.000 personas viven en sus 269 km². Como Sal y Boa Vista, es bastante plano y desolado. Su punto más alto es el Monte Penoso (436 m). Sometida a la erosión del viento, la isla ya no muestra ningún rastro de su pasado volcánico, a diferencia de la mayoría de sus hermanas del archipiélago. A pesar de su clima árido y su suelo muy calcáreo, alberga unos pocos oasis de coco en el sur, unas 50 hectáreas de tierra cultivable y un raro y vasto bosque de acacias, que es la mayor superficie forestal del país. Las dunas dan forma al paisaje del norte donde los vientos son más fuertes, acentuando el parecido con Boa Vista. La población de Maio es particularmente acogedora y hospitalaria. La isla fue descubierta en mayo de 1460 por Diego Gomes y Antonio de Noli, de ahí su nombre (Maio = mayo). Originalmente, fue el hogar de un rebaño de cabras que se dejaron vagar libremente, lo que empobreció considerablemente el suelo; luego, a principios del siglo XVII, se inició la extracción de sal, lo que fortaleció la población y, sobre todo, desencadenó el inicio de la actividad económica. Los ingleses vienen a abastecerse allí, de ahí el topónimo de Porto Inglés atribuido al puerto. Gran parte de la sal recogida se exporta a Brasil, haciendo de Maio una isla próspera, hasta que la creación de un impuesto sobre la sal y las nuevas directivas proteccionistas del gobierno brasileño le pusieron fin. A principios del siglo XX, la explotación de las salinas cesó. Esto marcó el comienzo de una época difícil, agravada por las sequías y los períodos de hambruna que dieron lugar a olas masivas de emigración. Hoy en día, la isla está tratando de ponerse al día centrándose principalmente en el desarrollo del turismo, como Boa Vista y Sal. Pero si Maio es la isla más cercana geográficamente a la capital, Praia, es también la más aislada y la más desatendida por las políticas de desarrollo. Y aún así: Maio tiene 25 km de hermosas playas de arena blanca que se extienden alrededor de los pocos pueblos existentes. Aunque compiten en belleza, todas tienen el mismo encanto: arena blanca y fina, aguas turquesas, transparentes y bien temperadas durante todo el año, así como una naturaleza sana. Los más conocidos son Praia Preta, Praia Real, Boca de Morro, Bitche Rotcha, Praia Pau Sêco y Porto Cais. Es común encontrarse con tortugas que han venido a poner huevos. Sin embargo, ya es hora de disfrutar de todas estas maravillas aún salvajes, ya que los promotores inmobiliarios han empezado a interesarse por Maio en los últimos años. A un operador turístico italiano se le ocurrió la idea de ofrecer a los turistas que se quedaban en la isla comprar tierra. Todas las parcelas de Vila do Maio, a lo largo de la costa hacia Praia Preta, han sido vendidas. Los italianos son los que más invierten, seguidos por los españoles, alemanes, ingleses y franceses. Uno de los atractivos de la isla es un verdadero rodeo con la captura de un burro salvaje, un espectáculo muy apreciado por la población y los extranjeros de paso.

Con un mar habitado por una densa fauna marina y muchas variedades de mariscos, la pesca sigue siendo la principal actividad de los habitantes y las ofertas de pesca en alta mar y de buceo se multiplican para los turistas. Es necesario mejorar su red de carreteras, porque aparte de un camino de grava que recorre más o menos el centro de la isla y que fue construido por las mujeres de Maio, a la mayoría de las playas sólo se puede llegar por pistas apenas transitables a pie, en 4x4 o en quads. El puerto no tiene muelle, lo que complica las conexiones marítimas y dificulta considerablemente la producción local (madera, carbón, patatas, cebollas) que no puede ser transportada en buenas condiciones (las obras de construcción de un nuevo puerto, junto al antiguo, fueron inauguradas en mayo de 2019 por el Primer Ministro Ulisses Correia e Silva). La isla tiene un potencial de recursos naturales en sus suelos, como la cal y el yeso. El agua se extrae de las aguas subterráneas utilizando la energía eólica. Todos los años, el 3 de mayo, se celebra el festival de Santa Cruz. Los preparativos comienzan un mes antes con una colección de donaciones. Esto se deposita en la oficina del juez hasta el día antes de la fiesta. El día D, la multitud, los jueces y un grupo de oración (ladainha) realizan la procesión, donde, como siempre en Cabo Verde, todos bailan.

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