Muy rica en patrimonio arquitectónico, Europa tiene muchos castillos, testigos de cientos de años de historia y todavía muy populares entre los turistas. Fortificados, de arquitectura barroca o renacentista, en las laderas o junto a un lago, los castillos siguen fascinando a jóvenes y viejos por igual. Una visita es siempre un momento especial para experimentar, una oportunidad para retroceder siglos y también para medir el alcance del trabajo que implica la construcción de tales edificios. Con el fin de guiarle en la elección de su destino para las próximas vacaciones, Petit Futé le invita a un recorrido por los 10 palacios, fortalezas y castillos más notables del Viejo Continente

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Castillo de Miramare, Italia

Aferrado al promontorio de Grignano, este magnífico palacio, situado a la orilla del mar en un enorme jardín, combina maravillosamente los estilos gótico, medieval y renacentista. Fue la suntuosa residencia del Archiduque Maximiliano de Habsburgo desde 1860. Si el castillo impresiona por su particular arquitectura, es también su increíble parque el que atrae a muchos visitantes. La entrada es gratuita y ofrece una variedad de maravillosas vistas del mar Adriático. En el interior, en la planta baja hay habitaciones como los apartamentos familiares, la habitación de Maximiliano y una biblioteca. Ambos pisos están notablemente preservados

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El Castillo del Alcázar en Segovia, España

Este castillo fortificado, situado al final del casco antiguo de Segovia, fue construido a principios del siglo XIII sobre una antigua fortaleza árabe. El Alcázar era la residencia favorita de los reyes de Castilla en la Edad Media. Construido sobre un espolón rocoso, es claramente uno de los monumentos más impresionantes de España. Dentro, las habitaciones tienen hermosos techos de estilo mudéjar. El castillo alberga varios pasajes secretos que conducen al río y también se comunican con otros palacios de la ciudad. La otra característica llamativa es su torre del homenaje, una torre cuadrada que, al subir los escalones de la cima, revela un espléndido panorama de Segovia y sus alrededores.

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Castillo de Bran, Rumania

Este espléndido castillo medieval, comúnmente conocido como el "Castillo de Drácula", está situado en Transilvania, Rumania. Fue el hogar del Conde Drácula en el libro homónimo de Bram Stoker. Construido entre 1377 y 1388, una visita lleva a través de largos pasillos que dan acceso a las diferentes habitaciones. Todos tienen hermosos muebles medievales y ofrecen un verdadero viaje al pasado. Entre las salas que no hay que perderse se encuentran una dedicada a la leyenda de Vlad el Empalador y el mito de Drácula y otra dedicada a los imaginativos instrumentos de tortura. Entre la leyenda y la realidad, este monumento de visita obligada en Rumania es definitivamente atractivo, y al mismo tiempo capaz de poner la piel de gallina

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Castillo de Hohenwerfen, Austria

Construido en el siglo XI por Konrad I, este castillo está situado en la cima de un pico rocoso de 115 metros de altura y vigila el valle de Salzach. Sus 900 años de historia la han transformado en una casa real, un refugio religioso, luego en una prisión y hoy en día en un centro nacional de cetrería. Además de maravillarse por su belleza y su especial ubicación rodeada de pinos y picos escarpados, una visita conduce a los jardines, la cocina, los apartamentos de los príncipes-obispos, la capilla románica y a lo largo de las murallas. En verano, se organizan vuelos diarios con aves de presa, lo que inevitablemente se suma a la magia del lugar

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Castillo de Ashford, Irlanda

Construido en 1228 por la familia anglo-normanda Burgo, este espléndido castillo es hoy un hotel de lujo de 5 estrellas. Imponente, gigantesco, el entorno en el que se desarrolla es idílico, ya que está situado en la orilla de Lough Corrib. Cabe destacar que distinguidos huéspedes se han alojado en el hotel del castillo, incluyendo al Presidente Reagan. Hoy en día, la mejor manera de visitarlo es seguir siendo huésped del hotel, aunque el presupuesto siga siendo alto, y tener la oportunidad de pasear por sus jardines, pescar, jugar al golf y visitar la escuela de cetrería que se encuentra en una de las alas del edificio

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Castillo de Edimburgo, Escocia

Plantado en un espolón rocoso volcánico, con vistas a la capital escocesa desde el siglo IX, el Castillo de Edimburgo fascina por su historia y el papel que puede haber desempeñado desde el punto de vista militar. Una visita permite retroceder en el tiempo y seguir los pasos de los personajes que se encuentran en el monumento, como la reina Margarita que perdió su vida allí en 1093. También deberías tomarte el tiempo para pasear por sus muchas habitaciones, sus lugares de visita obligada y ver su riqueza. Mencionemos la capilla Sainte-Marguerite, las cárceles, el Memorial de la Guerra Nacional Escocesa, el Mons Meg, el cañón más grande del siglo XV, así como las Joyas de la Corona, compuestas por la corona, la espada ceremonial y el cetro. En cualquier caso, manténgase alerta, la leyenda dice que está embrujado!

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El Palacio de Pena, Portugal

En las alturas de la ciudad de Sintra, esta joya de la arquitectura romántica es el resultado de los sueños más salvajes del príncipe Fernando de Sajonia-Coburgo-Gotha. Majestuoso, exuberante y excéntrico, el palacio se levanta orgulloso y ofrece una magnífica vista desde sus balcones. Algunos se asombran al ver sus colores rojo y amarillo y el contraste con el entorno, mientras que otros simplemente se maravillan ante un monumento absolutamente fantástico. No hay que perderse durante la visita sus torres, sus terrazas en diferentes niveles, la puerta morisca, y las diversas habitaciones en cuyo interior se encuentran muebles, pinturas, joyas y estatuas. Sin olvidar, por supuesto, sus sublimes jardines

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Castillo de Windsor, Inglaterra

Situado en el condado de Berkshire, la construcción del Palacio de Windsor fue iniciada en el siglo XI por Guillermo el Conquistador. Hoy en día es el castillo más grande aún habitado del mundo, ya que es la residencia secundaria oficial de la Reina Isabel II y de la familia real, que pasan allí algunos fines de semana cada año. También recibe a monarcas, políticos y al público de todo el mundo cuando visitan Inglaterra. A diferencia del Palacio de Buckingham, el Castillo de Windsor puede ser visitado, para el deleite del público, que puede descubrir los Apartamentos de Estado, los apartamentos privados creados por Jorge IV, el gran salón de recepciones o incluso la magnífica Capilla de San Jorge, donde se han celebrado muchas bodas principescas

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Castillo de Neuschwanstein, Alemania

Uno de los castillos más visitados de Europa, apodado "el castillo del rey de cuento de hadas", está situado en el pueblo de Hohenschwangau en el suroeste de Baviera. Situado en un afloramiento rocoso de 200 metros de altura desde el siglo XIX, su fantástica apariencia inspiró a los estudios de Disney para el castillo de la Bella Durmiente. Detrás de sus muros neogóticos, no menos de 200 habitaciones componen este increíble palacio. En ese momento, Luis II quiso hacer de ella un retiro pacífico, inspirado en las óperas de Wagner y las leyendas germánicas de la antigüedad. Desde los apartamentos reales hasta la fenomenal cocina, uno no puede dejar de maravillarse por la atmósfera del castillo y las técnicas de vanguardia que se han utilizado para hacer de él un lugar cómodo e innovador

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Palacio de Schönbrunn, Austria

Uno de los lugares más visitados de Austria impresiona por sus habitaciones ricamente decoradas y sus extensos jardines barrocos, que son Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Fue Leopoldo I quien en 1696 encargó al arquitecto Johann Bernhard Fischer von Erlach la construcción de una residencia para su hijo. El artista quería crear un segundo Versalles en el estilo barroco, pero el proyecto fracasó debido a un presupuesto limitado. Medio siglo después, María Teresa de Austria vio el lugar y le pidió a Pacassi que lo transformara y lo ampliara. Como resultado, ahora tiene un estilo rococó, adecuado para los asuntos de estado y las fiestas imperiales. Durante mucho tiempo la residencia de verano de los emperadores austriacos, los visitantes hoy en día entran en las muchas habitaciones, incluyendo las suntuosas salas de estado. El parque y el zoológico completan la visita a un lugar que ofrece una experiencia extraordinaria

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