El Lago Inle es, junto con Bagan, un paso obligatorio en el primer viaje a Birmania. Mientras que la belleza de Bagan es a menudo comparada con el sitio de Angkor, la región de Inle es notable por su originalidad. Inle no es sólo un gran lago en altitud. Encerrado en una cordillera, es también el lugar que un rey consideraba ideal para trasladar y encarcelar a todo un pueblo que había derrotado. Los Intha, los "hijos del lago", son los descendientes de este pueblo. Sabían cómo hacer de su cárcel natural un arte de vivir cuya particularidad es reconocida en toda Birmania. Los remeros a pie y los jardines flotantes de intha atraen a turistas de todo el mundo.

Los orígenes

La leyenda local dice que originalmente había cuatro pueblos: Nyaung Tan, Nampan, Ywagee y Ywama, que dieron el nombre de "In-le-ywa" al lago. Más tarde, el "Ywa" fue abandonado.

Ubicación geográfica

El lago está situado en el centro de la gran depresión del valle de Nyaung Shwe, entre dos hileras de montañas que cruzan el sur del estado de Shan de norte a sur. Según la leyenda, el valle de Nyaung Shwe estaba originalmente completamente sumergido. Situado a 878 m sobre el nivel del mar, con 20 km de longitud y una superficie de 158 km2, es el segundo lago más grande de Birmania, después del lago Indawgyi, en el distrito de Myitkyina. Es poco profundo, tiene de 1,50 a 2 m de profundidad en la estación seca y hasta 6 m en la estación de lluvias.

Población

La zona del lago está habitada por aproximadamente 800.000 Intha, los "Hijos del Lago". Dicen que Intha para los hombres e In-thu para las mujeres. Un pueblo perdido en el corazón de las montañas Shan, los Intha contarían entre ellos a los descendientes directos de los tibetano-birmanos. Son parte de la etnia Shan, pero se les percibe como más industriosos y afluentes que los Shan. Así, cuando los precios del arroz cayeron, habían diversificado su producción con la horticultura de mercado. De ahí el desarrollo de los jardines flotantes, una de las atracciones turísticas del lago.

Disfraz

Se puede distinguir fácilmente a los Intha por su traje tradicional que aún se usa por todos. Los hombres llevan los tradicionales pantalones shan, una sola pieza que se asemeja a la parte inferior del kimono de judoka, y la chaqueta shan, una camisa con cuello mao. Llevan un turbante atado sobre sus orejas. Las mujeres llevan el longyi birmano y una camisa.

Historia del asentamiento de Intha

Los primeros rastros de este pueblo se remontan al siglo XII. Los Intha serían los descendientes de los habitantes de Tavoy, esta encrucijada de las rutas comerciales de la península indochina, codiciada en ese momento por el rey Alaungsithu. Este último tomó prisioneros a los habitantes de Tavoy y los castigó por su resistencia esclavizándolos en cuatro pueblos alrededor del lago Inle, en el corazón de una barrera montañosa natural, un lugar ideal de reclusión. Los muchos zedi y monasterios a lo largo de la orilla del lago se deben a ellos. De hecho, entre sus obligaciones, los Intha tenían que mantener estos monumentos sagrados. Prisioneros de las montañas, después de haber cultivado las orillas del lago, los Intha comenzaron a construir casas sobre el agua. Todavía viven en sus pueblos junto al lago en grandes casas de dos pisos sobre zancos. Los Intha también son conocidos por su habilidad en el arte de la pesca, de la cual han desarrollado una técnica original que los hace famosos en toda Birmania. Todo el arte reside en el manejo de su gran red, extendida sobre un marco de bambú, (cerca de las utilizadas en Querétaro, otro lago de altura, en México esta vez) y adaptada a las aguas poco profundas del lago. Parado al final de su bote, el pescador Intha primero coloca la red sobre las algas donde el pez se esconde con una mano, luego con la otra mano, como un torero balanceándose en las puntas, pincha al azar para subir el pez, recogiéndolo a la superficie en la góndola que sostiene con la otra mano. Los productos de la pesca se utilizan para hacer pasta de ngapi, que se vende en todo el estado de Shan.

Otro producto de la pesca, inesperadamente éste, el turismo... Sí, los Intha son conocidos por su forma única de remar, con la pierna, dejando ambas manos libres para manejar la cesta y la pala. En equilibrio, de pie con el cuerpo ligeramente inclinado hacia la izquierda, cada golpe del remo se da con la mano derecha empujando el mango mientras la pierna derecha tira del remo. En noviembre y diciembre, se puede admirar su técnica en el lago Kandawgyi en Yangon, donde tiene lugar el "Festival de la Regata". La región de los lagos también es rica en artesanías, principalmente textiles. En particular, las camisas Shan y los bolsos Shan que se llevan al hombro en toda Birmania. Los coloridos algodones y sedas son tejidos por las "chicas del lago". Las piezas más bellas tienen hasta diez hilos de algodón de diferentes colores. Los de diseño más simple se tejen con un solo hilo de color, que así diseñará artificialmente los patrones. El pueblo de tejedores de Thale, unido a la isla de Ywama por un puente, es uno de los más famosos. Encontrarás algodones de colores, bolsos y camisas tradicionales... Los herreros sacarán delante de ustedes, en unos diez minutos, la hoja afilada de una daga, en las llamas de un horno activado por un fuelle manual. Finalmente, los jardines flotantes, o kyunpaw, hacen del Lago Inle el Xochimilco de Birmania!

Jardines flotantes

Estos jardines sólo flotan durante la temporada de lluvias, cuando las aguas del lago se hinchan por el derretimiento de la nieve de los glaciares. Algunos jardines son naturales mientras que otros han sido ayudados por la mano de Intha. Originalmente, fue la acumulación, a lo largo de miles de años, de hierbas y corales, lo que formó masas de humus a la deriva, que se amalgamaron hasta un grosor de aproximadamente un metro para formar terrenos flotantes. El Intha los cortó en tiras anchas con sierras especiales, los movió y los fijó en el lugar correcto con estacas de bambú de 6 m de altura. Luego, cubierto de arcilla y barro, la tierra estaba lista para ser cultivada. Algunos jardines fueron creados enteramente por los Intha, que aún pueden verse moviendo montones de hierba y ramas en los barcos. Un pueblo industrioso y con mentalidad comercial, los Intha tienen un nivel de vida más alto que el resto del pueblo Shan. Si bien los tractores escasean en las zonas rurales de Birmania, hay innumerables piraguas motorizadas largas, introducidas de contrabando desde Tailandia, que levantan grandes gavillas de agua sobre el lago.

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