Ibo vive al ritmo de las mareas. Este es el lugar donde hay que estar para brillar en las Islas Quirimbas. Sus 10 km2 la convierten en una de las islas más grandes del archipiélago y en una de las ciudades coloniales más antiguas del país. Algunos dicen que es la réplica en miniatura de la isla de Mozambique, menos conocida, menos accesible, menos turística... Pero no necesariamente menos hermosa, muy diferente al final. Por mucho que la Ilha de Moçambique pueda ser sofocante (sus calles estrechas y muy urbanizadas, todas vestidas de blanco, retienen el calor con fuerza), por mucho que Ibo esté aireado, ventilado por una ligera brisa, pero también más abierto - arquitectónicamente hablando, más verde también. Sólo una quinta parte de la isla está habitada, el resto es sólo naturaleza y arrozales. El Ibo es típico de esta parte del Océano Índico, mezclado con diferentes contribuciones (africanas, árabes, portuguesas). Caminar por las calles o por el terraplén en bikini no sería respetuoso, en Ibo, la población es musulmana. La gente de aquí pertenece a la etnia Kimwani y habla un idioma cercano al swahili, como el que hablan los Zanzibari, por ejemplo. Y entonces Ibo, la hermana pequeña y lejana de la isla de Mozambique y su superpoblación, está en paz: sin puente, sin vehículos y una población que todavía tiene un hermoso espacio vital. Nunca nos hemos sentido tan seguros como en Ibo. Antigua capital de la región, una pequeña ciudad administrativa, parece una isla de niños. Aquí, te dan la bienvenida cogiéndote de la mano. Vagan por las calles por docenas y conocen la isla de memoria. La escuela primaria está situada en la plaza central, que no se puede perder. Las casas están en ruinas, las raíces de los árboles se han apoderado del lugar y los amplios callejones se han deteriorado, pero son muy hermosos. Una pura alegría para los fotógrafos. De buena gana o sin querer, el municipio sigue cuidando de su ciudad aunque no tenga medios para renovar nada. Afortunadamente, el apoyo financiero está tomando el relevo: están llegando donaciones (así es como se rehabilitó el fuerte de Sao Joao Baptista), se ha creado una fundación para asegurar las grandes renovaciones de los edificios públicos, las iniciativas individuales (de viajeros que se han enamorado de estas viejas piedras así como del ambiente en general) están tomando forma. Y, no es sorprendente que todas estas empresas mantengan una actividad económica que saca a la isla de su letargo natural y produce cierta riqueza, la primera durante mucho, mucho tiempo...

La Asociación de Amigos de la Isla anteriormente, y la Fundación Ibo hoy en día, tratan de sensibilizar, a veces con dificultad, al mundo político sobre los problemas de la isla y organizan regularmente actividades destinadas a consolidar los vínculos entre los habitantes, incluida una gran celebración el 24 de junio (el día de San Juan es uno de los primeros portugueses en pisar Ibo) para la celebración de la independencia.

La historia. Antes de la llegada de los portugueses en el siglo XV, la isla fue invadida por los árabes, lo que dio lugar a una población que hoy en día es predominantemente musulmana. Los portugueses llegaron allí en 1507. Ya en 1523, atacaron a los árabes que habían establecido su base en la isla de Quirimba, más al sur. Los europeos matan y saquean todo a su paso, el punto de partida de muchos conflictos.

A finales del siglo XVI, siete de las nueve islas principales estaban controladas por los portugueses. Interesados por la posición geográfica del archipiélago en el jugoso comercio de esclavos, los franceses en 1527 y luego los holandeses en tres ocasiones (en 1595, 1607 y 1608) trataron de apropiarse de algunas de estas islas. En vano, frente a la feroz resistencia portuguesa, el primero cayó en Madagascar mientras que el segundo se volvió. Durante siglos, a pesar de los intentos de algunos gobernantes portugueses de desarrollar la agricultura y el comercio en esta región, Ibo y sus hermanas se utilizaron principalmente como bases para el comercio de esclavos. Sólo los árabes y los franceses lograron aprovechar el potencial comercial de las Islas Quirimbas. Además, estos últimos intervendrán más tarde de forma pacífica y establecerán una casa de comercio en Ibo, la base de todas sus negociaciones. Así, durante años, a cambio de azulejos rojos de Marsella, que todavía se pueden ver en la isla, los franceses han estado exportando mica explotada en el continente mozambiqueño. En 1761, el gobernador Pedro Saldaña de Albuquerque elevó la pequeña isla de Ibo al rango de ciudad y capital del archipiélago. Más tarde se convirtió en la capital de la región de Cabo Delgado. Pero en 1900, cuando la Compañía Comercial de Niassa estableció su administración en Pemba, Ibo ya estaba en decadencia. Siguió siendo una pequeña ciudad administrativa, sede de algunas negociaciones comerciales hasta la independencia, luego fue abandonada por administradores y comerciantes que buscaban sus fortunas en otros lugares. Hoy en día, la gente vive principalmente de la pesca y la agricultura de subsistencia.

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