"El que no conoce Mindelo, no conoce Cabo Verde" cantó Manuel de Novas en una de estas famosas mañanas. También es aquí donde nació y murió Cesaria Evora, la "diva de los pies descalzos". Mindelo es la capital cultural del país: cosmopolita, festiva y artística. La ciudad comenzó a despegar en el siglo XIX cuando una empresa inglesa estableció un depósito de carbón allí. El puerto se convierte entonces en una escala ideal en el camino a Brasil. A finales del siglo XIX, 1.500 barcos anclaban allí cada año, y el comercio floreció. La competencia comienza entre Mindelo y Praia, pero es finalmente Praia la que será elegida para convertirse en la capital administrativa de Cabo Verde. Mindelo pierde oportunidades económicas pero cultiva su fibra artística, que se convierte en un trampolín para el turismo. Es también con la creación de un centro telegráfico entre Europa y el Brasil y el paso de muchos marineros que el puerto creará su reputación internacional, a veces festiva, a veces licenciosa. Geográficamente, la ciudad está situada en una bahía. Está bien estructurado, con plazas espaciosas, amplias avenidas y barrios animados. Un pequeño toque "británico", con estos edificios coloniales preservados, le da un encanto extra. También hay que tener cuidado con los sobrados, edificios típicos portugueses. No hay que perderse en Mindelo: la réplica de la torre de Belém al final de la explanada (exposiciones gratuitas), y el Palacio del Gobernador que le deslumbrará con sus tonos de rosa y amarillo (lamentablemente no está abierto al público). Detrás del palacio está el liceo, en la antigua guarnición. Pasa también por la plaza más antigua del pueblo, la Praçinha de Igreja ("plaza de la pequeña iglesia"). No hay que perderse: la calle Lisboa evocada en muchas canciones, donde se encuentran bares y restaurantes. Finalmente, la Plaza Amilcar Cabral es el lugar de encuentro de los noctámbulos. El centro neurálgico de las noches, es también el corazón de las festividades durante el carnaval. Otros lugares típicos y cálidos: los mercados de Mindelo. El de los peces es el más pintoresco. En un agradable ajetreo, se pueden observar impresionantes ejemplares de atún, una gran variedad de peces y facies típicas: caras marcadas y cinceladas, miradas intensas, voces rocosas... Es aún más llamativo en las mujeres, que llevan bufandas de colores brillantes y a menudo usan una pipa. Hermosos murales representan la vida diaria de los caboverdianos. A lo largo de esta avenida, los pequeños edificios han mantenido su aspecto colonial y una renovación general con el desarrollo de una pequeña plaza pública daría aún más encanto a este lugar que merece estar tan animado por la noche. Equipada con piano-bar, restaurantes, heladerías, salas de juegos, paseos peatonales arbolados y bancos frente al mar, esta avenida, que se extiende hasta la playa de la Laginha, es un recorrido ideal para un agradable paseo. El pequeño mercado de verduras, situado en un edificio alto con una hermosa arquitectura, puede verse a vista de pájaro desde los dos pisos, ocupado por un centro comercial. El mercado de la Plaza de la Estrella alberga un enorme bazar donde se vende todo: ropa, zapatos, cámaras, radios, pomadas, cremas corporales y capilares... La mayoría de los puestos están dirigidos por comerciantes de África occidental (Senegal, Malí, Guinea...) y mamás de Cabo Verde. Verá interesantes azulejos, las famosas pinturas cerámicas azules portuguesas. Finalmente, ve al nuevo puerto deportivo donde se encuentran los restaurantes y las tiendas e incluso puedes disfrutar de la piscina (por unos pocos escudos). Mindelo es, por lo tanto, la cuna de la cultura caboverdiana, su centro artístico. Este pequeño país está lleno de artistas de todo tipo: cantantes y músicos, por supuesto, pero también pintores, escultores, poetas... Puedes pasar por el pequeño centro nacional de artesanía detrás de la plaza Amilcar Cabral. Ofrece a los artistas la oportunidad de exponer sus creaciones de tejido, incluido el batik, así como la cestería, las pinturas, los modelos de barcos y las reproducciones de art brut: vehículos hechos con latas, en el espíritu de las creaciones africanas.

Los lugares imprescindibles Mindelo

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