Desde un decreto de 1882, Suva ha sido la capital de Fiji, papel que le robó a su vecino isleño Levuka (Ovalau). Suva es también la ciudad más grande de todas las naciones del Pacífico Sur. Si no fue siempre capital, Suva siempre fue lluviosa, nublada y gris, de ahí su apodo de "Ciudad Lluvia", la ciudad donde llueve. Sigue siendo el caso hoy en día, y no hay razón para que cambie... En su arquitectura, Suva conserva la huella de la invasión británica que sufrió hace casi 150 años.

Esto se evidencia en muchos edificios con un fuerte estilo colonial, como la librería (Biblioteca de la Ciudad de Suva) o el Elíseo de Fiji (Casa de Gobierno). En esa época, el acuerdo entre los ingleses y los nativos no era perfecto e incluso se introdujo un toque de queda para los fiyianos que no terminó hasta 1926. Suva es una ciudad real, muy bien desarrollada.

Caminando a lo largo del Desfile de la Victoria, el visitante no tiene la impresión de estar en un pequeño punto del mapa, perdido en medio del Océano Pacífico. Lejos de ser esencial durante una corta estancia en Fiji, la ciudad es, sin embargo, un gran lugar para disfrutar de las atracciones de los alrededores. Por supuesto, podemos tomarnos un día para visitar Suva, pero no mucho más que eso. Suva es la ciudad más concurrida de Fiji y de gran parte del Pacífico. Su animación e intereses se concentran en un área muy pequeña que incluye las calles Victoria Parade y Thomson, y algunas de las calles perpendiculares a ellas.

Historia

Antes de su condición de capital de Fiji, Suva era una pequeña parcela de urbanización, restringida durante mucho tiempo a un solo pueblo de Fiji en el lugar donde hoy se encuentran el Albert Park y el Thurston Garden.

En 1879, Suva tenía sólo 200 habitantes, en comparación con los casi 80.000 de hoy. La ciudad todavía estaba cubierta de selvas tropicales cuando los europeos desembarcaron allí. La expansión de Suva comenzó en julio de 1848, cuando la casa de un contratista americano, Williams, fue quemada y saqueada por algunos aldeanos. Al oír que necesitaba reparar el daño que había sufrido, Williams se dirigió al entonces Rey de Fiji, el Jefe Supremo Ratu Seru Cakobau, pidiéndole que cumpliera con la deuda de su pueblo. Deuda que el contratista estimó, según su propio criterio, en 10.000 libras. Obligado a hacerlo, el Jefe Cakobau hizo un trato con Williams, creando la Polynesia Company, que pronto pagaría su deuda vendiendo parte de las tierras de Fiji. En 1878, varios australianos desembarcaron en Suva para cultivar la tierra que acababan de adquirir (575 km²). Así pues, en esa época se cultivaban campos de algodón y caña de azúcar. Pero no se puede ir en contra de las propiedades orgánicas de un suelo, y el de Suva no era propicio para este tipo de cultivo, por lo que los nuevos agricultores pronto se fueron a la quiebra. Cuando se consideró que Levuka estaba demasiado aislada geográficamente para permitir la expansión económica, sólo había una solución: hacer de Suva un centro de negocios para salvar a la ya ocupada ciudad. Así que tenía que ser nada menos que la nueva capital de Fiji. Desearía que eso se concediera en 1882.

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