Cuna del Presidente Félix Houphouët-Boigny, ciudad de contacto entre el bosque y la sabana, ciudad de escala y cruce de caminos por la que pasan todas las grandes carreteras del país, centro intelectual de renombre, una Venecia marfileña, durante mucho tiempo centro de la política nacional y regional, Yamusukro es una ciudad de excesos. Algunos aborrecen el delirio megalómano que representa, materializado según ellos por un desperdicio de mármol, granito y hormigón armado esparcido por toda la vegetación intacta de la sabana y la selva. Otros toman su atmósfera pacífica, surrealista e intemporal, su aire fresco y los muchos espacios verdes que le dan una imagen tan especial. Yamoussoukro es una ciudad confusa: una quimera a la deriva en el océano de la realidad, una visión faraónica difícil de perpetuar en un país donde la aspiración a lo trascendente no puede ocultar las preocupaciones de una vida cotidiana invasora que hace que los sueños sean siempre demasiado grandes, demasiado complicados de mantener. Avenidas de ocho a diez carriles alineados con filas dobles de farolas atraviesan el espacio en bloques alternando entre un vacío en el que la naturaleza ha recuperado sus derechos -hasta las puertas de los suntuosos edificios que salpican el paisaje "urbano"- y barrios repletos de todos los sonidos del alegre desorden de la vida africana. Más cerca de la arteria central que cruza Yakro de sur a norte, el centro neurálgico de la ciudad parece latir más rápido, puntuado por el continuo ballet de ocupaciones diarias típico de cualquier ciudad del país y del continente. Pero, a medida que uno se aleja, Yamoussoukro toma la apariencia de una ciudad fantasma, diezmada en poco tiempo por alguna misteriosa plaga que habría suspendido el curso del tiempo y las actividades, como lo demuestran estas vastas avenidas que se detienen abruptamente para dar paso a las huellas lateríticas que rasgan el verde ardiente de la vegetación indómita con una sinuosa cinta ocre. Hoy en día, nadie viene a sustituir las bombillas defectuosas de las farolas. Aunque a Yakro se le sigue conociendo como "Las Vegas" por la belleza de su bien iluminado paisaje nocturno, está muy lejos de la época en que se encendían 10.578 luces todos los días al anochecer, ofreciendo "maravillosos efectos del matrimonio del agua y la luz o la mezquita", las iglesias, los templos, los palacios y los hoteles, los edificios públicos, por la magia de los focos se transforman [tienen] tantos monumentos de luz enmarcados por las guirnaldas de faroles" (Le Grand dictionnaire encyclopédique de la Côte d'Ivoire, Raymond Borremans). El palacio presidencial, prohibido al público, está oculto a la vista, un centinela inaccesible y distante, atrincherado detrás de los altos muros de su circunferencia de 20 km. A veces, la ciudad parece encarnarse en un delirio de absurdo cercano al sueño: ¿era un sueño o era este empleado municipal barriendo suavemente unos metros de asfalto del inmenso bulevar Nanan Adjoua bajo este sol abrasador? ¿Y qué hay de la presencia humana que se supone que materializa los números oficiales? ¿Fue una visión o fue todo un palanquín de bandas de música durmiendo realmente bajo la gran escalera central del Ayuntamiento, mientras que la puerta giratoria empujada en el sótano se abría a un enorme anfiteatro que parecía estar esperando en el polvo de un tiempo olvidado la próxima manifestación que lo traería de vuelta a la vida? Y esos altos setos de verdor se invitaban descaradamente a pasar por las puertas y ventanas del anexo del ayuntamiento mientras que, en los pasillos desiertos llenos de archivos que se hundían, un hilo de música apenas audible era ensordecedor, y unos cuantos marfileños dormían tranquilamente en los bancos del vestíbulo, esperando Dios sabe quién, Dios sabe qué? Sin embargo, Yamoussoukro conserva un innegable, por no decir entrañable, encanto. Y, quizás porque su basílica sobredimensionada se eleva más alto en el azul que cualquier otro edificio de la cristiandad erigido en este mundo, el cielo allí parece más cercano al suelo, el aire más límpido que en otra parte, con su procesión de nubes que deambulan su sinfonía esponjosa en una luz cristalina. Tantas contradicciones que dan su fascinante rostro al lugar de nacimiento del difunto Félix Houphouët-Boigny.

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