Los restos magníficamente conservados de Persépolis son testigos de una parte importante de la historia de la civilización persa. Con la llegada al poder de Darío I (522-486 a.C.), que rápidamente comenzó a construir nuevas capitales, Pasargadae quedó relegada a un segundo plano. Pero tan pronto como se terminaron los trabajos en la capital administrativa, Susa, Darío I comenzó, alrededor del 518 a.C., a erigir una nueva y prestigiosa capital: Persépolis.

Una visita impresionante

Un sitio arqueológico único, la sublime y maravillosa Persépolis es una de las más poderosas creaciones de planificación urbana de la historia, un testimonio de una gloria raramente igualada. La aparición de estas majestuosas ruinas, en el silencio del amanecer, es inolvidable. Según la leyenda, la inmensa terraza que domina la llanura de Persépolis fue construida por un ejército de Hércules. Cuando los primeros rayos del sol matutino se aferran a la cresta de la montaña, con el telón de fondo de las tumbas aqueménidas, la ilusión todavía funciona. Estos enormes colosos de piedra con el cuerpo de un toro alado, la cabeza de un hombre con barba rizada, custodian estas monumentales entradas.

Hoy, veintiséis siglos más tarde, Persépolis conserva una majestuosidad impresionante. Ruinas de palacios luminosos, antiguas tumbas en forma de cruz cortadas por la mitad del acantilado, esbeltas columnas sometidas al viento y al sol, suntuosos bajorrelieves, todo aquí deja una duradera impresión en la imaginación.

Un lugar simbólico

La elección del lugar no es arbitraria. Situada en el antiguo país de Anshan, de donde procedía la dinastía aqueménida, Persépolis gozaba de un relativo aislamiento de las demás capitales del Imperio. Así, Susa estaba a 500 km de distancia, reforzando aún más la santidad de la nueva ciudad aqueménida.

El trabajo de embellecimiento del vasto complejo palaciego será continuado por los sucesores de Darío I, Jerjes y Artajerjes, durante unos sesenta años, sin llegar nunca a completarse totalmente. Como manifestación del poder supremo del soberano aqueménida, el inmenso complejo palaciego no estaba destinado a la residencia permanente del rey.

Persépolis, la capital ceremonial, sólo albergaba a la familia real en verano y durante las grandes celebraciones del Imperio. Así, las delegaciones de los pueblos sujetos fueron allí cada año, durante el Navrouz (Año Nuevo Persa), en el equinoccio de primavera según el calendario mazdeano, para jurar su lealtad y rendir sus tributos.

Una capital radiante

El sistema de satrapías (provincias) establecido por Ciro el Grande y basado en el modelo de las provincias asirias se reforzará bajo Darío I mediante un control estricto de la administración central. Por lo tanto, también se exigía a los sátrapas y otros altos funcionarios que se incorporaran a Persépolis una vez al año. En procesión, la colorida multitud de representantes de los pueblos sometidos puso a los pies del rey el obole obligatorio, el impuesto introducido por Darío I, del que sólo Persia, el corazón del imperio, estaba exento. Los bajorrelieves ilustran estas suntuosas ceremonias, una manifestación tangible de la unidad de este vasto imperio poblado por indoeuropeos, semitas y asiáticos. Los escribas registraron los depósitos antes de guardarlos en las salas del Tesoro. Los metales preciosos fueron fundidos allí y vertidos en jarras de tierra. A petición del rey, acuñamos monedas con su efigie. Estas riquezas se guardaban en las inmensas salas del tesoro, protegidas por las paredes que rodeaban el sitio. Según Plutarco, la riqueza era tal que los ejércitos de Alejandro Magno llegaron a 10.000 mulas y 500 camellos para llevarse todo cuando tomó la ciudad en el año 330 AC! No contento con tomar el botín, Alejandro, para vengar el saqueo de Atenas de Jerjes, prendió fuego a la ciudad. Persépolis y sus maravillas fueron entonces consumidas en un enorme infierno. Sólo han sobrevivido los elementos de piedra: capiteles de quimeras, aberturas de puertas y ventanas talladas en un solo bloque de granito, portales monumentales y escaleras con bajorrelieves grabados...

En alabanza a la grandeza al llegar

Llevando a la gran terraza, donde se encuentra el palacio, una monumental escalera con doble barandilla se eleva 12 m de altura. Los 111 escalones, de 7 m de ancho, eran lo suficientemente bajos como para permitir a los jinetes llegar a la terraza sin desmontar. Estas dimensiones monumentales marcan la pauta desde el principio y las imponen a los visitantes, que acceden al resto del sitio a través de la Puerta de las Naciones. Construido bajo Jerjes I (486-465 a.C.), está flanqueado por esculturas gigantes de toros alados y con cabeza humana. Directamente inspirados en el estilo de los asirios, estos símbolos ya existían en Hasanlu en el siglo IX a.C. Este pórtico, del que sólo queda el marco, era en realidad una habitación cuadrada con cuatro columnas, la puerta principal de entrada al palacio de Jerjes (o Cien Columnas), el palacio de Darío llamado Apadana (sala de audiencias) y el palacio de Artajerjes. Al final de la terraza, el Tesoro Real y el harén... Inmediatamente a la izquierda, después de pasar por la Puerta de las Naciones, observe el soberbio protomé (o capitel de columna), que representa el tren delantero de dos grifos.

El Palacio de las Cien Columnas

Jerjes (486-465 a.C.), hijo de Darío I, mandó construir un segundo salón de recepciones cerca de la Apadana. Bajo Jerjes, el inmenso Imperio Persa tenía hasta 28 naciones que se sometían y pagaban tributo al "Rey de Reyes". Después de marchar a través de la plaza principal, los emisarios probablemente pusieron sus regalos a los pies del rey, sentado en esta sala. Artajerjes I (465-424 a.C.) estableció allí su palacio principesco, conocido como las Cien Columnas por su alineación por diez en diez filas. Desafortunadamente, el fuego arrasó todo el lugar. Sólo quedan las bases de piedra.

Las amplias jambas del edificio fueron decoradas con el mismo espíritu que la tumba de Darío. El rey aparece - tallado en bajo relieve en las aspilleras de piedra de las inmensas puertas - seguido de sus sirvientes o en la forma del héroe dominante, las bestias o los monstruos alados, un antiguo símbolo del rey cazador o amo de los animales del 4º milenio. Véase también su representación en el trono, bajo un dosel, llevada por los dos reyes de armas, persas y medos, y luego por los 28 pueblos del Imperio. En algunas de las jambas del palacio de Jerjes, el antiguo "mítico maestro de los animales" recibió una interpretación política, símbolo del hombre persa del que Darío recordó, en la inscripción de su tumba, que había luchado por extender las fronteras del Imperio.

La perla de Persépolis: las escaleras con bajorrelieves

¡La parte más deslumbrante de la gira! El Apadana de Darío está servido por dos amplias escaleras con vuelos simétricos. Obsérvense en los parapetos los excepcionalmente bien conservados y fascinantes bajorrelieves, enterrados bajo capas de ceniza y tierra durante siglos. Estos largos frisos, de unos treinta metros de longitud, que evocan las ceremonias de los Apadana, refuerzan aún más la impresión de estabilidad del monumento. A diferencia de los palacios asirios, Persépolis integra bajorrelieves en los cimientos de los palacios, destacando así las líneas arquitectónicas esenciales. La elección de los temas indica la función del edificio.

En el centro de la primera escalera doble, se encuentran los soldados aqueménidas y el combate animal estilizado: el león iraní devorando al toro asirio, ilustrando la alternancia de las estaciones. También hay que destacar, en las paredes laterales, las bandas de ciprés de Shiraz (sarv) que representan la inmortalidad y las flores de loto de doce pétalos, símbolo del zodíaco. Véase también en la escalera de la derecha, los bajorrelieves que detallan la gran procesión de los países vasallos del inmenso imperio y la entrega de los tributos a Darío con motivo de los esplendores de Norouz.

Continúe con las tres suites de 22 pinturas compuestas de pequeños personajes de 80 cm esculpidos de perfil. Los pueblos del Imperio, algunos en armas porque son libres, son dirigidos por los persas, el pueblo soberano, y los medos, segundos en la jerarquía con sus sombreros redondos. La personificación de cada uno de ellos, a partir de su vestimenta tradicional, se detalla con mucha precisión: babilonios, partos, armenios, susianos, bactrianos, egipcios, jonios, lidios. Los escitas llevan capuchas puntiagudas, los asirios llevan mentones, los de Bujara llevan ovejas, los de Balkh llevan cebúes... Todos muestran su lealtad con sus ofrendas: jarrones llenos de oro y joyas, camellos, jirafas, toros, caballos, copas preciosas, herramientas o armas. Los hombres se hablan entre ellos o se toman de la mano en señal de benevolencia. La riqueza de detalles en la vestimenta y los tocados, muy característicos de los diferentes y numerosos pueblos del inmenso imperio aqueménida, llama la atención. En la escalera de la izquierda, fíjense en los guardias persas y medos: infantería, arqueros, jinetes y conductores de tanques. Representados de dos en dos, los soldados se toman de la mano, los últimos garantes del imperio aqueménida. Fácilmente identificables, los persas se visten con sombreros largos mientras que los medos llevan gorras redondas -similares a las que todavía se usan en Azerbaiyán- y túnicas cortas. Los persas con largos vestidos plisados tienen el pelo levantado, barbas con rizos apretados y bigote que hace sombra a sus labios.

Un trono prestigioso

Las escaleras con bajorrelieves conducen a la gran sala del tribunal, la Apadana de Darío. Aquí, el rey, como un dios, recibió a sus vasallos. La planta cuadrada del palacio tenía 73 metros de largo y seis filas de seis columnas, cada una de ellas de unos 20 metros de altura. Los colosales capiteles estaban decorados con un bestiario mitad real, mitad fantástico. Los Apadana, deliberadamente abrumadores, podrían reunir a 10.000 personas. El techo cubría más de media hectárea. Las 36 columnas con magníficos capiteles en forma de toros, leones y grifos soportaban las largas vigas de madera de cedro del Líbano. Gracias a las columnas que sostenían el techo, los carpinteros aqueménidas construyeron enormes y luminosas habitaciones, mientras que los templos egipcios contemporáneos se mantuvieron en la oscuridad por los cortos dinteles de piedra. De la enorme sala en sí, quedan unos pocos y delgados fustes de columnas de piedra, algunos de los cuales han perdido la cabeza o están tirados en el suelo. Después del incendio causado por Alejandro Magno, los marcos se quemaron antes de que las paredes de ladrillo se derrumbaran. Intenta imaginar los colores brillantes de los techos. Todos los palacios de Persépolis, construidos con maderas raras, estaban revestidos de oro y decorados con mármol. Las estatuas con barbas incrustadas de lapislázuli, fueron decoradas con incrustaciones de joyas, collares y brazaletes de oro.

Permanezcan detrás de los Apadana en los palacios residenciales reales con sus jardines y fuentes.

Edificios auxiliares siempre dignos de interés

Al final de la terraza, al este del palacio central, se encuentran los restos del harén real, cuya parte restaurada alberga un pequeño museo con una pequeña tienda de recuerdos y libros sobre Persépolis. Más allá del harén están las tiendas del tesoro y el distrito militar. Apoyado por la Casa de la Guardia, el Tesoro del Imperio guardaba las bolsas de oro y plata traídas por los dignatarios de los pueblos subyugados.

Al sur de Apadana se encuentra el Tatchara, con marcos intactos de puertas y ventanas tallados en un bloque monolítico de piedra. El uso frecuente de este tipo de bloques atestigua la originalidad de la arquitectura persa y la excelencia de las técnicas utilizadas para su construcción y sellado. Grandes bajorrelieves muestran al rey luchando con un león, un toro y una quimera... Un símbolo de calma y fuerza, también tiene un tallo de loto en su mano. Ver también las inscripciones cuneiformes. De la superficie negra, pulida y brillante de las piedras deriva el apodo de la Tatchara: Salón de los Espejos. Aún al sur de Apadana, el Hadesh, una habitación cuadrada con 36 columnas, construida en la terraza más alta del sitio, domina el sitio del antiguo jardín colgante, inspirado en Babilonia. Obsérvense los bajorrelieves en las paredes de las escaleras que representan las actividades de los sirvientes, que sin duda estaban ocupados sirviendo los platos de los prestigiosos banquetes que se celebraban allí. Otros bajorrelieves en las puertas muestran al rey rodeado de sirvientes equipados con incensarios y otros frascos. Por último, el Tripylon, menos imponente, cobijó el lugar de decisión bajo el reinado de Jerjes. Nota sobre las aberturas de las puertas norte y sur, el rey Darío seguido de dos sirvientes. La puerta del este lo representa sentado en su trono bajo el símbolo alado de Ahura Mazda, apoyado por las 28 naciones vasallas.

Un trabajo de imaginación

Un pequeño sendero conduce a las tumbas - un magnífico ejemplo de arquitectura funeraria - excavadas a mitad de camino en el acantilado oriental con vistas a Persépolis. Dos de los últimos reyes aqueménidas están enterrados allí: a la izquierda, Artajerjes II (405-361 a.C.), a la derecha, a distancia, Artajerjes III (361-338 a.C.).

Construidas sobre el mismo modelo, tumbas con fondo en forma de cruz, el bajorrelieve que domina la abertura del nicho funerario imita la puerta de los palacios de Persépolis, flanqueada por las columnas de los pórticos. Encima del entablamento, note el trono del emperador apoyado por las 28 naciones del Imperio Persa, el rey de pie, arco en mano, oficiando ante un altar de fuego zoroastriano. El símbolo de Ahura Mazda, un anillo alado, la luna y el sol dominan el conjunto. Dentro de la cueva, los nichos funerarios se abren. Luego da la vuelta a las ruinas de abajo, que puedes medir desde aquí. Imagina el anillo de muros almenados y jardines y trata de traer de vuelta a la vida esta suntuosa ciudad que los reyes aqueménidas embellecieron durante su reinado.

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