Las atracciones más importantes de Montreal

Montreal, la dulce chica dormida que nunca duerme! Es la cuarta ciudad francófona más grande del mundo y la única ciudad de Canadá que ha mezclado las influencias del Viejo Continente con la modernidad norteamericana. Fundada en 1642 en el sitio del pueblo amerindio de Hochelaga, la ciudad de Montreal es un sitio histórico de la colonización de América del Norte por Francia y la principal ciudad francesa de América. Rica en la combinación de olas de inmigración con más de 1.600.000 habitantes, se ha convertido en una de las ciudades más avanzadas culturalmente del continente norteamericano. Parques, torres, rascacielos, barrios históricos de estilo europeo, fiestas, carriles para bicicletas e innumerables restaurantes salpican sus calles, todo está ahí. La riqueza de su población ofrece una apreciada diversidad culinaria, con bistros franceses al lado de caterings judíos, trattorias italianas, parrillas y restaurantes cantoneses.

Montreal también tiene un lado joven y dinámico con sus muchos colegios y universidades, incluyendo la renombrada McGill University. En resumen, una ciudad viva, llena de historia y que sin duda le encantará!

Una de las basílicas más bellas de Norteamérica, sin duda.... Hay que salir de la Place d'Armes que la rodea para entrar en este impresionante museo. Construido en estilo neogótico entre 1824 y 1829 por un arquitecto irlandés que emigró a Nueva York, James O'Donnell, cuyo cuerpo está enterrado bajo uno de los pilares de la basílica, ha sido durante mucho tiempo el faro del paisaje urbano de Montreal, con sus torres gemelas de 68 m de altura, Temperance y Perseverance. Pero también es su decoración interior de pinturas y vitrales, diseñada por el arquitecto francés Victor Bourgeau en 1876, la que atrae a las multitudes: abundantes esculturas, carpintería y dorado, retablos del coro, púlpito de nogal negro tallado por Louis-Philippe Hébert particularmente notable, órgano monumental debido a los hermanos Casavant de Saint-Hyacinthe y que sería uno de los más grandes del mundo (conciertos de órgano), baptisterio decorado por Ozias Leduc, bellas vidrieras en la parte inferior, etc.

Sin olvidar el punto culminante de la visita, la capilla Sacré-Cœur, reconstruida a partir de las cenizas en 1982, su bóveda de acero cubierta de madera de tilo y su gigantesco retablo de bronce, una creación contemporánea de Charles Daudelin.

Antiguo pulmón de la economía canadiense y de Montreal, donde se asentaron los primeros colonos en el siglo XVII, el Puerto Viejo se ha convertido en un parque recreativo y turístico de 2,5 km de extensión que ofrece una vista impresionante del majestuoso río San Lorenzo y de las islas del Parque Jean-Drapeau. Los más atléticos subirán los 192 escalones de la Torre del Reloj para disfrutar de un espectáculo impresionante. Un lugar popular de entretenimiento, en verano, se alquilan pedales, cuatriciclos y segways; cruceros por el río o en busca de sensaciones en los rápidos de Lachine; durante la temporada de frío, una magnífica pista de patinaje ocupa sus cuarteles de invierno acompañada de las Sinfonías del Puerto y de actividades sorprendentes como la pesca en el hielo. Los muelles están siempre llenos y en directo al ritmo de las actividades con Igloofest, las celebraciones de Año Nuevo, el Día de Canadá y el Festival Internacional de Reggae. No lejos de allí, Le Vieux Montréal es igual de atractivo por su arquitectura de estilo europeo, sus calles empedradas, sus edificios históricos y sus pequeños restaurantes típicos. El barrio es una visita obligada entre los museos (en particular el famoso Museo de Pointe-à-Callière), las plazas públicas (Place d'Armes, Place Jacques-Cartier), el Mercado de Bonsecours, y la magnífica Basílica de Notre-Dame de Montréal

No es sólo la Basílica de Notre-Dame de Montréal y como prueba! El Oratorio San José, construido por iniciativa del Hermano André en los años 30, en el lado noroeste del Monte Real, atrae a más de 2 millones de visitantes cada año ¿La razón? Esta iglesia católica aprovecha su estructura única, formada por una cúpula interna de 60 metros de altura, la tercera más grande del mundo después de la de la Basílica de Yamoussoukro y la Basílica de San Pedro de Roma. ¿Por qué San José? Patrón de los obreros, especialmente de los que trabajan la madera, es sobre todo el modelo de los maridos y padres de familia y, en general, de las almas puras. Varios países, incluyendo Canadá, han sido puestos bajo su patrocinio y no hay menos de cuarenta parroquias en Quebec que llevan su nombre. La basílica se encuentra a 283 m sobre el nivel del mar, lo que la convierte en el punto más alto de Montreal. Desde el camino de la Reina María hasta el pórtico de la basílica, hay que subir 283 escalones, 99 de los cuales son de madera reservados para la oración y utilizados por los peregrinos que desean subir de rodillas

Gran orgullo de Quebec: el Parque Olímpico de Montreal, sede de los Juegos Olímpicos de 1976, es un lugar emblemático de la ciudad. Durante dos semanas, la ciudad se transformó de nuevo en la capital mundial sólo 9 años después de la Exposición Universal. Aunque el desempeño de Canadá no coincidirá con el evento (al mismo tiempo, fueron los Juegos Olímpicos de Verano) en el puesto 27 (de un total de 37)) con un total de 11 medallas, 5 de plata y 6 de bronce, la población tiene buenos recuerdos de ello.... La Explanada Financiera Sun Life, el Parque Olímpico, un inusual complejo arquitectónico que incluye el Estadio, el Centro de Natación y el Velódromo, todos firmados por el arquitecto francés Roger Taillibert.

Lo

más sorprendente es la Torre del Estadio, la torre inclinada más alta del mundo, terminada mucho después de los Juegos, en 1987

.... ,Hoy en día, es posible visitar el estadio y el polideportivo, subir a la cima de la Torre de Montreal para disfrutar de un panorama excepcional, y asistir a una serie de eventos y espectáculos, tanto en el estadio como en la recién remodelada explanada explanada.

El Biodôme de Montreal es un museo "vivo" situado en el antiguo Velódromo de Montreal, construido para los Juegos Olímpicos de 1976. La conversión en museo "vivo" se completó en 1992 con motivo del 350 aniversario de la ciudad. En este "espacio para la vida" se han restaurado los más diversos ecosistemas de las Américas: el Golfo y el Estuario de San Lorenzo, la Cabaña de Azúcar de Laurentian, la selva tropical, e incluso las regiones sub-polares de la costa del Labrador y las islas subantárticas. Se trata de sensibilizar a la opinión pública sobre la precariedad de nuestro medio ambiente para preservar la biodiversidad y adoptar un comportamiento responsable.

Muy apreciada en todas las estaciones, la "experiencia" de una visita a la selva tropical en pleno invierno adquiere una nueva dimensión. En contacto con anfibios, reptiles, aves y peces de colores celestiales, puedes estar espectacularmente desconectado y haber olvidado el frío exterior. Para aquellos que quieren ver un castor o un pingüino, es también el mejor (si no el único) lugar en Montreal.

Una vez que el áspero invierno ha terminado, las cigarras pueden volver a disfrutar del verdor de los principales parques de Canadá, en particular del Monte Real. Según la leyenda, Jacques Cartier fue el que dio a luz a su nombre: después de escalarlo, habría exclamado, asombrado por el panorama: "¡Es una verdadera montaña! ». Idealmente situado, dos miradores, uno en el aparcamiento de Camilien-Houde y el otro desde la terraza del Chalet (accesible sólo a pie) dan al centro de la ciudad y ofrecen una vista impresionante de la ciudad. En 1643, Maisonneuve plantó una cruz en agradecimiento por el rescate de la colonia amenazada por las inundaciones. No fue hasta 1876 que se convirtió en un parque, con la ciudad adquiriendo tierras por valor de un millón de dólares, lejos de ser una bonita suma para la época. Entre las muchas atracciones del parque se encuentran el lago Beaver, una colina resbaladiza, monumentos históricos y senderos que conectan estas atracciones con las diversas entradas. El pulmón verde de Montreal, que reúne a caminantes y ciclistas durante los meses de verano y también ofrece una serie de actividades con un festival para los fans de Tam-Tam. En invierno, las pistas se convierten en pistas de esquí de fondo y el lago se convierte en pista de patinaje, junto a las pistas de trineo.

Situado en el corazón de Little Italy, el Marché Jean-Talon es uno de los mercados públicos más antiguos de Montreal y uno de los mercados al aire libre más grandes de Norteamérica. Inaugurado en mayo de 1933, fue llamado por primera vez "Marché du Nord" antes de convertirse, en 1983, en el mercado Jean-Talon, en honor del primer intendente de la Nueva Francia. ¿Qué tiene él más que los otros? Reúne a una plétora de productores locales de frutas y verduras, desde agricultores hasta artesanos de la alimentación de todo Quebec. Abierto en verano y en invierno, el ambiente es el de un mini pueblo, un lugar que ha permanecido familiar donde los clientes y los comerciantes se conocen entre sí. Esto no ha impedido que crezca a lo largo de los años. Ahora hay tiendas especializadas: pescaderías, queserías, carnicerías, pero también flores, especias, aceites, panaderías artesanales, por no hablar de los deliciosos productos del terruño quebequense. El templo de los productos frescos y artesanales

Situada en el corazón de Montreal, la Place des Arts es el mayor complejo cultural de Canadá. Alberga 5 teatros con un total de 6.000 asientos, incluyendo el famoso Teatro Maisonneuve. Es especialmente conocido como el lugar de encuentro para los asistentes al festival, jóvenes y mayores, con los Francofolies o el Festival Internacional de Jazz, por ejemplo.

A mediados de los años cincuenta, el proyecto de la Place des Arts nació del deseo del alcalde Jean Drapeau de revitalizar el centro de la ciudad. Con la ambición específica de dar un lugar de primer orden a las artes escénicas asociadas a la sociedad francófona de Montreal. Era la época de los grandes complejos de este tipo, como el Lincoln Center de Nueva York. Inaugurada en 1963, la Grande Salle (hoy Salle Wilfrid-Pelletier) acoge a los más grandes artistas, grupos de teatro y compañías de danza. Cuatro años más tarde, y con una exposición universal, se inauguraron las salas Maisonneuve y Port-Royal (hoy Théâtre Jean-Duceppe). El Théâtre du Café de la Place (ahora Studio-théâtre), que se transformó en café-théâtre en 1978, luego dedicado a la canción francesa, y el Cinquième salle, inaugurado en 1992, le siguieron.

El Parque Jean Drapeau está dividido en dos islas que ofrecen dos ambientes muy distintos. Île Sainte-Hélène, atravesada por el río Saint-Laurent, cuenta con numerosos puntos de interés: el Biosphère (Museo del Medio Ambiente), el Museo Stewart (Museo de Historia), los lagos (Lac des Cygnes, al sur, y Lac des Dauphins, al norte), el puerto deportivo y el parque de atracciones La Ronde. Pero sobre todo, es el lugar más animado de la ciudad: con el verano, el festival internacional de fuegos artificiales de Loto-Québec que prende fuego a la isla (concurso de arte pirotécnico), la cita ineludible de Piknic Electronic, todos los domingos de mayo a finales de septiembre, sin olvidar la Fiesta de las Nieves, en invierno, que reúne a toda la familia de una manera festiva.

Un cambio de escenario en la isla Notre-Dame, creada artificialmente para la Expo 67, donde se encuentra la piscina olímpica, el circuito de carreras de Gilles Villeneuve, donde se celebra el Gran Premio de Fórmula 1 en junio, los magníficos jardines de Les Floralies, la agradable playa para nadar, por no hablar del famoso casino. El parque también ofrece pistas de esquí de fondo, pistas de hielo, campeonatos de remo y eventos al aire libre, tanto en verano como en invierno.

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