Después de Bombay, Calcuta es la tercera ciudad más poblada de la India con 16 millones de habitantes para la aglomeración total. La Gran Calcuta tiene una superficie de 1.750 km², que comprende 72 ciudades y unos 500 pueblos; la población de la ciudad en sí es "sólo" de 4,5 millones.

Comparada con Bombay, donde hay orden incluso en sus atascos (los rickshaws están prohibidos dentro de la capital de Maharashtra), Calcuta es bastante diferente. En cuanto al tráfico, obedece a la ley del más fuerte, la misma que generalmente prevalece en las carreteras del país.

Autobuses, tranvías, taxis, coches, rickshaws a mano y a motor se enfrentan, desde la primera luz del día, en una pelea a cuchillo por un acre de asfalto: carrera o vida.

Para algunos, Calcuta es una ciudad dantesca, para otros una ciudad de alcantarilla donde la escoria de la humanidad se está pudriendo, para otros es la Ciudad de la Alegría, como la popularizó Dominique Lapierre cuando eligió el apodo de Calcuta como título de su best-seller publicado en 1985.

En cuanto a nosotros, preferimos atenernos a la etimología del nombre. Calcuta es una deformación de Kalikata, la ciudad de Kali, la diosa de la destrucción. Una ciudad donde todo termina y todo comienza de nuevo. La ciudad cambió de nombre en 2001 y ahora Calcuta se llama oficialmente Calcuta. Una ciudad de extraordinaria vitalidad que el viajero haría bien en descubrir después de cierta habituación a la India.

Historia

La ciudad fue fundada en 1690 por un mercader inglés, Job Charnock, como se llamaba, que estaba entonces a cargo de la Compañía de las Indias Orientales en Hooghly, cuando se decidió establecer almacenes en tres pequeñas aldeas donde también comerciaban armenios y portugueses: Sutanati, Govindpur y Kalikata.

En 1756, después de un desarrollo constante, la ciudad fue asediada por el Mogol de Murshidabad. La mayoría de la población británica escapó, pero 146 personas fueron retenidas en un sótano de 6 por 5 metros. Veintitrés sobrevivieron a la tragedia, que desde entonces se ha llamado el Agujero Negro. El fuerte, construido en 1696 cerca de B.B.D. (Dalhousie Square), fue ampliado y Calcuta se convirtió en la capital del Raj británico. El crecimiento económico se intensificó durante el siglo XIX y continuó incluso después de que la capital se transfiriera a Delhi en 1911.
El año 1947 marcó un cambio notable en esta expansión: la región, partida en dos, privó a los productores de yute de las profundidades de Bengala de su centro de comercio, y viceversa. Aunque los enfrentamientos fueron menos sangrientos que en el igualmente desgarrado Punjab, la afluencia de miserables refugiados hindúes ayudó a cambiar el rostro de esta dinámica ciudad. La creación de Bangladesh en 1971, con su afluencia de nuevos migrantes y su demografía incontrolada, acentuó aún más el desequilibrio entre la producción y la demanda. Hoy en día, Calcuta sigue transmitiendo, erróneamente, una imagen miserable que la labor humanitaria de la Madre Teresa y la película Ciudad de la Alegría (1992) han dejado una impresión duradera. Pero los leprosos y los muertos no han estado tirando basura en las calles por mucho tiempo, y se encontrarán a lo sumo con unos pocos cadáveres de animales, como a veces sucede en la India.

Esta visión distorsionada de Calcuta molesta especialmente a sus habitantes que creen con razón en una energía vital que irradia desde su ciudad. Sin duda le encantará el distrito colonial de B.B.D. Bagh, el imponente Victoria Memorial, los bazares de Rabindra Sarani, o el mercado de flores de Mallick Ghat, bajo el puente de Howrah, donde es bueno pasear. La ciudad es más conocida en la India por sus intelectuales, el más famoso de los cuales es el Premio Nobel de Literatura de 1913: Rabindranath Tagore. El pueblo de Calcuta tiene fe en un futuro mejor, como demuestra su fervor comunista. A lo largo del año, los bengalíes salen a las calles para demostrar sus demandas tras las pancartas con las efigies de Lenin o Marx. ¡Lindos pulgares a los que dicen que los indios están abrumados por el fatalismo! En Calcuta, la esperanza está viva y eso es bueno...

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