La capital política, administrativa, económica y turística del archipiélago es una ciudad encantadora; es la ciudad más antigua de la isla. Pequeña capital, está situada en la costa norte de la isla y concentra la mayoría de los habitantes del archipiélago.

Construida en una soleada ladera con vistas a un mar turquesa, Nassau exuda un encanto especial nacido de sus contrastes. Mientras que el antiguo escondite de los piratas se ha convertido en un oasis de turismo de lujo, Nassau todavía tiene algunos restos históricos interesantes en su centro y cuenta con la mayor concentración de edificios coloniales del archipiélago.

Es una ciudad popular y sofisticada que combina a la perfección el modernismo y el encanto colonial británico, tanto en su arquitectura como en su atmósfera de despreocupación y bullicio controlado. Viejas casas nobles con columnas enmarcadas por césped impecablemente cortado se alzan junto a grandes hoteles de lujo de proporciones a veces excesivas. Nassau es una ciudad portuaria y un puerto libre, tanto cosmopolita como ajetreada. El distrito de negocios, que también es un próspero centro comercial, está situado en el paseo marítimo frente a la Isla Paraíso.

Inmediatamente al sur del puerto se encuentra el centro histórico, que consiste en unas pocas manzanas de casas. Sus edificios gubernamentales son reconocibles por su color rosado, los edificios históricos y las hermosas y coloridas casas de estilo colonial salpican las calles.

Más arriba de la colina se entra en los suburbios de Nassau, zonas residenciales que no deben nada al turismo. Allí se encuentran pequeños escolares con uniforme, faldas plisadas y corbatas con los colores de las escuelas.

El puerto en el estrecho canal entre Nassau y la Isla Paraíso estuvo muy activo desde la mañana hasta la noche. Aquí se pueden encontrar todo tipo de embarcaciones, desde los tradicionales barcos pesqueros, las rápidas lanchas motoras para excursiones o equipadas para la pesca en alta mar, los robustos y anticuados barcos correo, los famosos barcos correo, los gigantescos cruceros, los verdaderos rascacielos en el mar cuyo tamaño va más allá de la imaginación, los elegantes y lujosos yates que enarbolan banderas extranjeras, y las modestas cáscaras de nuez con cadáveres envejecidos cuyo destino es difícil de adivinar.

Las mañanas son particularmente agitadas. Los pasajeros de los cruceros acuden en masa a la ciudad y viajan en fila india por las calles comerciales del centro con un único objetivo: invertir y robar en tiendas, joyerías, perfumerías, marroquinerías, tiendas de alcohol y tabaco y mantener la economía local en marcha. Luego, durante la tarde, el centro de la ciudad recupera gradualmente su torpeza y se duerme tranquilamente alrededor de las 6-7pm, cuando las oficinas y las tiendas están cerradas. Cuando llega la noche, el centro de la ciudad, que antes estaba desierto en un abrir y cerrar de ojos, se revitaliza con algunas buenas direcciones de restaurantes y bares. Alrededor del Hotel Hilton, los bares de vacaciones de primavera merecen una visita. Pero la vida se centra más en los centros turísticos de los grandes complejos hoteleros de Cable Beach o Paradise Island. Están los bares, restaurantes, clubes nocturnos y los dos casinos de la isla.

Acechar en Nassau es un poco como pasear por las calles de una aldea de muñecas. La calle principal con sus coloridas y bien iluminadas fachadas, los cascos de los caballos tirando de carruajes que resuenan alegremente, las limusinas de gran tamaño que se llevan a su anónima o demasiado familiar clientela protegida de miradas indiscretas por ventanas tintadas, las fachadas rosadas de los edificios gubernamentales, el alegre bullicio del Mercado de Paja, (el mercado de cestería), los hombres de negocios en corbatas que se amontonan entre los turistas en ropa ligera : todos contribuyen a hacer de las calles de Nassau un escenario de opereta.

Historia

La historia de Nassau comienza con la breve visita de los aventureros de Eleuthera, que sólo se detuvieron allí sin establecerse. Sin embargo, la isla mantendrá el nombre de Isla Sayle por un tiempo, en honor al capitán Sayle que dirigió esta expedición. Fundada en 1666, Charles Town fue en sus inicios sólo una guarida de matones donde las tabernas y otros lugares de perdición superaban en número a las viviendas. En 1684, los españoles saquearon la ciudad en represalia por los incesantes ataques piratas a sus galeones que transportaban bienes preciosos entre el Nuevo Mundo y Europa. La mayoría de la población abandonó la isla para refugiarse en América. En 1695, la ciudad fue reconstruida y nombrada Nassau en honor al nuevo soberano británico, el Príncipe de Orange-Nassau. Se construyó un fuerte para defender la ciudad, el Fuerte Nassau, en el sitio del actual Hotel Hilton Colonial Británico.

La ciudad fue atacada de nuevo en 1703 por una coalición de ejércitos franceses y españoles que unieron sus fuerzas para destruir el Fuerte Nassau. Los piratas tomaron la ciudad en sus manos y la proclamaron su república. Siguió un período de deriva y libertinaje que exasperó al gobierno inglés.

En 1714 la firma del Tratado de Utrecht puso fin a la rivalidad entre los ingleses y los españoles. Los piratas ya no olían a santidad.

En 1718, el pirata arrepentido Woodes Rogers fue enviado a la isla como gobernador por la Corona Inglesa para restaurar el orden en la ciudad y establecer una administración adecuada. Ofreció comprar la rendición de los piratas y muchos de ellos aceptaron. El recalcitrante debe retirarse a las islas vecinas. La piratería se ha detenido oficialmente.

A mediados del siglo XVIII, el centro de la ciudad se construyó alrededor de Strand (ahora Bay Street) y Market Street, que forman el corazón de la ciudad. Se construyeron edificios gubernamentales, la Asamblea, la Corte, la Catedral, la prisión...

A partir de 1760, bajo el liderazgo del gobernador William Shirley, ex gobernador de Massachusetts, la ciudad se convirtió en una ciudad moderna, se construyeron nuevas calles y se creó un sistema de alcantarillado.

La afluencia de emigrantes de los estados de América ayuda a la ciudad a desarrollarse rápidamente gracias a su puerto bien resguardado en el fondo de una cala protegida y su seguro anclaje.

En 1787 comenzó el reinado del Gobernador Dunmore. Corrupto y depravado, fue muy criticado por sus contemporáneos. Ordenó la construcción de dos fuertes para defender la ciudad, Fort Charlotte y Fort Fincastle. El final del siglo XVIII marcó una era de prosperidad para Nassau. La población estaba compuesta por familias blancas ricas, esclavos y sirvientes negros libres. En 1807 Inglaterra abolió la trata de esclavos, seguida de la esclavitud en 1834. Los negros liberados traerán sus armas y ayudarán a construir una ciudad moderna. Muchos edificios o construcciones datan de este período, como la "Escalera de la Reina", un camino a las alturas de la ciudad tallado en la roca. El siglo XX estuvo marcado por sucesivas fases de pompa y colapso económico, vinculadas a la Edad de la Esponja, la Prohibición, la Segunda Guerra Mundial y la Revolución Cubana.

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