Muscat está atrapado entre el mar y las montañas. Construida en una fértil llanura de 3 km de ancho, la metrópoli serpentea durante unos 50 km al pie de escarpadas rocas. Estos dominan una docena de distritos principales y luego, al penetrar en la ciudad, invaden la tierra hasta que se sumergen en el mar donde forman calas y bahías como tantos otros pueblos. Blanca, aireada, florida, con edificios que rara vez superan los cinco pisos, Muscat, a diferencia de sus arrogantes vecinos de los Emiratos Árabes Unidos, cultiva un arte de vivir específico de los lugares regados por la historia. Con parques, playas, museos, cafés, paseos... su suave forma de vida y su sobriedad son la mejor introducción al resto del país. 787

Muscat (o Muscat en inglés), las últimas formalidades aduaneras y las puertas abiertas en la capital del sultanato de Omán, encajonada entre el mar y las montañas. Construida en una fértil llanura de 3 km de ancho, la metrópoli, a escala humana, serpentea más de cincuenta kilómetros entre rocas escarpadas, a cuyos pies se alinean una docena de distritos principales. En la actualidad se consideran parte integrante de la capital, que, en sentido estricto, sólo concernía al distrito homónimo (ahora llamado distrito "histórico"): Muscat, la capital más pequeña del mundo en este caso. Al salir del aeropuerto, llegas a una primera rotonda gigante. Luego, una hermosa carretera iluminada se dirige hacia la ciudad. Los árboles se alinean en la pista a ambos lados. Pasas por tiendas, restaurantes al borde de la carretera y luego la enorme mezquita del Sultán Qaboos, una verdadera joya de la arquitectura islámica, se erige con sus inmaculadas cúpulas y minaretes en un cielo cambiante. Las rotondas y los intercambios se suceden, las direcciones se multiplican: Al Ghubrah a la izquierda, Al Khuwair a la derecha, Qurm... A medida que uno se acerca a la capital stricto sensu, la actividad se intensifica, los pequeños comercios dan paso a los centros comerciales todavía llenos de espectadores a las 9pm. En el distrito de Shatti Al Qurum, la Ópera Real, otra joya arquitectónica, ofrece sus líneas nobles y su radiante blancura. El camino continúa, la vida parece calmarse un poco, luego, hacia Ruwi, ¡la emoción comienza de nuevo! Las montañas se están acercando: extrañas, oscuras, casi amenazantes... El camino, hasta entonces trazado paralelamente al mar pero retrocediendo desde él, conduce al puerto de Mutrah, su mercado de pescado, su zoco, sus antiguos dhows anclados en la rada. Muscat se indica un poco más adelante, a tres kilómetros de distancia. Se llevan a cabo a lo largo de la costa, en parte bordeada por un dique que los caminantes se llevan a sí mismos por la noche. Una puerta marca la entrada al casco antiguo: ¡un magnífico pueblecito encajado entre el mar y la tierra, y completamente preservado del ajetreo del resto de la ciudad! Como una perla en su caja. Es esta aldea, en parte, la que le valió a Muscat el título de la capital más bella del mundo árabe a finales del siglo XX. Pero también y sobre todo las magníficas mezquitas, las grandes casas blancas, los edificios que rara vez superan los 5 pisos, los parques, las flores, la permanente y perceptible preocupación por respetar el medio ambiente y armonizar la ciudad con el lugar elegido, incluso cuando se trata de construir nuevos hoteles, un nuevo centro de congresos, nuevos y enormes edificios estatales, relucientes centros comerciales, restaurantes y cafés... La sobriedad y la discreción como un anticipo del resto del país...

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