El año 2014 marcó el 60º aniversario de la batalla de Diên Biên Phu. En todos los recuerdos, Diên Biên Phu sigue siendo el lugar de una batalla que duró más de seis meses, entre 1953 y 1954, y que enfrentó a las tropas vietnamitas con el ejército francés. Hoy en día Diên Biên Phu es una pequeña ciudad de 75.000 habitantes, en auge, a 16 km de Laos, y la capital de una remota provincia de Vietnam, la de Diên Biên. La ciudad de Diên Bien Phu se ha beneficiado efectivamente de una promoción: el 25 de noviembre de 2003, los diputados de la Asamblea Nacional ratificaron la división de la provincia de Lai Châu en dos nuevas provincias.

Uno ha tomado el nombre de Lai Châu mientras que el segundo se llama la provincia de Diên Biên.

La nueva provincia de Lai Châu tiene una superficie de más de 906.512 hectáreas y una población de más de 415.000 habitantes. La provincia contigua de Diên Biên, por su parte, tiene una superficie de más de 955.409 ha y una población de más de 550.000 habitantes.

El valle en forma de corazón (Muong Thanh) es principalmente el hogar de los tailandeses. Forma un valle empinado entre montañas escarpadas y difíciles de atravesar, de unos 5 km de ancho y 20 km de largo.

Historia

Antes de convertirse en el escenario de una gran batalla por el advenimiento de la independencia vietnamita, Dien Bien Phu era un punto de cruce en la ruta de las caravanas que venían de Birmania a China o Vietnam del Norte. Durante la dinastía Nguyên, en 1841, se estableció un puesto de guardia para evitar que las caravanas fueran saqueadas en este valle donde se encontraban a la intemperie. Durante mucho tiempo, este puesto sirvió como área de descanso y base de suministros.

La batalla de Dean Ben Ben Phu

En 1953, las autoridades francesas buscaban la manera de poner fin a una guerra impopular en la Francia metropolitana, costosa en vidas humanas y capital. Para abordar las negociaciones de paz en Ginebra desde una posición de fuerza, el Estado Mayor francés necesitaba una victoria. El General Navarra consideró poner una trampa para el ejército del norte y obstaculizarlo en el camino a Laos ocupando la cuenca de Diên Biên Phu. A partir de finales de noviembre, se estableció como un campamento atrincherado, unido por un puente aéreo y defendido por 12 batallones (16.000 soldados entre marroquíes, argelinos y senegaleses, así como miembros de las minorías étnicas: tailandesa, tay, nung, hmông...). El ejército francés, dirigido por el Coronel de Castries (fue nombrado general durante la batalla), tenía la intención de obligar al Viet Minh a regresar a Laos o a librar una batalla decisiva, donde agotaría sus fuerzas.

Operación Castor. "Operación Castor", una caída en paracaídas de tropas en un valle del hasta ahora poco conocido país tailandés: Diên Biên Phu.

En la mañana del 20 de noviembre de 1953, dos batallones de paracaidistas, dirigidos por dos legendarios aventureros, Bigeard y Bréchignac, fueron lanzados en reconocimiento, a ambos lados del río Nam Youn, en la cuenca de Diên Biên Phu.

Inmediatamente se realizan operaciones de limpieza: se destruye toda la vegetación; se cavan zanjas, se construyen blocaos; se rodea la fortaleza con filas de protección (explosivos, alambre de púas).

La construcción de una pista de aterrizaje se inicia inmediatamente y el primer avión puede aterrizar tan pronto como el 22. En pocos días, los soldados de la fuerza expedicionaria establecieron un enorme campamento atrincherado donde no había nada más que selva y aldeas rodeadas de arrozales. ("Alain Ruscio, Diên Biên Phu; la fin d'une illusion", Ediciones L'Harmattan, 1986).

El ejército francés atrapado. " La profunda distancia que existe necesariamente entre un ejército nacional que lucha en su propio suelo y por la independencia de su patria y un ejército profesional que cumple su contrato. " (General de Castries, 15 de octubre de 1954).

El 13 de marzo de 1954, el ataque fue lanzado. El ejército francés se vio atrapado en su propia trampa.

La lucha continuó durante 56 días, con el heroísmo dividido entre hombres atrapados y abandonados por sus líderes políticos que querían poner fin a esta guerra demasiado larga, y un pueblo cuya libertad estaba al final de una victoria que tardaba en llegar. Colina tras colina, los franceses estaban perdiendo terreno. Finalmente iban a rendirse el 7 de mayo de 1954.

La batalla de las trincheras. " Tenemos que resolver un problema táctico de extrema importancia, que consiste en acercarse al campamento atrincherado en terreno llano y luchar sin descanso día y noche, bajo el fuego de la artillería pesada, los tanques y la fuerza aérea. ...] Lo resolvimos construyendo toda una red de líneas de ataque y cerco, que se consideraba la tarea preparatoria central para la segunda fase de la ofensiva. ...] En unos diez días, nuestras tropas cavaron más de 100 kilómetros de trincheras y alcantarillas y construyeron innumerables obras de todo tipo. La construcción de estas líneas de ataque y cerco ha sido una larga y amarga lucha entre los dos lados. ...] Bajo una lluvia de bombas y proyectiles, a costa de múltiples batallas de diversa intensidad y que se desarrollaron sin interrupción, nuestras tropas se acercaron a las líneas enemigas, avanzando con una fuerza irresistible ...]. "General Vo Nguyên Giap, Diên Biên Phu.

Prisioneros. En los campos de internamiento de los comunistas vietnamitas, más de la mitad de los prisioneros franceses no sobrevivieron a un cautiverio que casi nunca superó los cuatro años. Los sobrevivientes fueron liberados después de los Acuerdos de Ginebra (julio de 1954). Miles de sus hermanos de armas vietnamitas (católicos, minorías, anticomunistas) que lucharon a su lado, muy pocos sobrevivieron y algunos, olvidados por el gobierno francés, fueron mantenidos en cautiverio en secreto y en condiciones inhumanas hasta el final de los años 70. En este episodio, leeremos el testimonio del capitán Xuan, que permaneció 23 años en las cárceles comunistas antes de embarcarse como barquero en 1978 y encontrar asilo en Francia (Huynh, Ba Xuan, Oublié 23 ans dans les goulags vietnamiens 1953-1976, París, L'Harmattan, 2003).

La batalla de Diên Biên Phu llevó al abandono de Vietnam del Norte por el gobierno de Mendès France. El 21 de julio, el país se dividió en dos zonas separadas por el paralelo 17. Para aquellos que buscan información sobre la batalla, el siguiente sitio web es particularmente rico: www.dienbienphu.org.

El número de víctimas de la Batalla de Dien Bien Phu. Fuerza francesa en marzo de 1954: 10.813 hombres a los que se añadieron 4.277 como refuerzos durante los combates.

Pérdidas francesas el 7 de mayo de 1954: 1.142 muertos, 1.606 desaparecidos, 10.000 prisioneros (incluyendo 3.900 liberados tras el alto el fuego).
Mano de obra vietnamita: 40.000 hombres + 20.000 auxiliares.
Pérdidas en el Viet Minh: entre 20.000 y 30.000 muertos, heridos y desaparecidos.

Conmemoraciones. El 7 de mayo de 2004, los vietnamitas celebraron el 50º aniversario de la victoria de Dien Bien Phu. En el estadio de la ciudad, miles de extras repitieron las grandes escenas de la batalla. En el sitio, la memoria de la batalla se mantiene con la reconstitución de túneles y casamatas francesas.

Comentando la metamorfosis de Diên Biên Phu, el General Giap dijo: "Era necesario rodear el sitio y sólo permitir la construcción en el exterior. Pero cuando le aconsejé al Comité Central del Partido Comunista que dejara el campo de batalla intacto, era demasiado tarde. Así que restauramos lo que puede ser restaurado. Sólo conseguí que la estatua de bronce no se instalara en medio de la llanura, sino en una colina (la antigua posición francesa Dominique). " (J.-C. Pomonti, Le Monde.)

Del lado francés, representantes de la Embajada de Francia y algunos veteranos vinieron a poner una corona de flores frente al discreto monumento de guerra construido gracias a la perseverancia de un ex legionario. En París, el Presidente de la República, Jacques Chirac, rindió homenaje a los soldados franceses durante una ceremonia celebrada en los Inválidos: " Hace cincuenta años, a miles de kilómetros de su patria, en un valle olvidado del Alto Tonkín, los hombres de Diên Biên Phu escribieron con su sangre un nuevo gesto que renueva, a lo largo de los siglos, el heroísmo de La Chanson de Roland. [...] En la llanura de Diên Biên Phu como en Roncesvalles, los soldados, sacrificándose hasta el último, convirtieron un desastre en una epopeya. "

Los franceses muertos. El valle de Diên Biên Phu es un enorme cementerio. cementerios vietnamitas con sus miles de tumbas bien alineadas. Los cementerios franceses, también, con muertos no enterrados. A diferencia de los americanos, que hacen todo lo posible para repatriar los cuerpos de sus soldados - treinta años después del final de la guerra, están haciendo considerables esfuerzos para encontrar los huesos de los MIA (desaparecidos en acción) - las autoridades francesas han sido lentas en honrar a los muertos de Indochina. En 1986, un acuerdo firmado con la parte vietnamita dio lugar a la repatriación de los cadáveres. 27.239 cadáveres fueron repatriados y vueltos a enterrar en Fréjus en un lugar conmemorativo inaugurado el 16 de febrero de 1993 por François Mitterrand, Presidente de la República. En diciembre de 2004, durante los trabajos de desarrollo del litoral, se descubrieron huesos en las orillas del río Nam Rom en Diên Biên Phu. Estos eran los restos de 13 legionarios que murieron en la batalla y fueron enterrados en el lugar. En mayo de 2005, estos huesos fueron repatriados a Francia para su entierro en la metrópoli de Fréjus. Cada año, se organiza una ceremonia el 8 de junio, fecha elegida ahora para conmemorar a las víctimas de la Guerra de Indochina.

Página web: www.memorial-indochine.org

El 3 de noviembre de 2018, el Primer Ministro Édouard Philippe, en visita oficial a Vietnam, rindió homenaje a los combatientes de ambos bandos colocando una corona en los respectivos monumentos conmemorativos de los soldados que murieron durante el enfrentamiento. Édouard Philippe fue acompañado por veteranos franceses que recordaron los hechos de la guerra. El Primer Ministro quería expresar un mensaje de "admiración, respeto y orgullo"... Orgullosos de que después de esta intensa lucha, ahora podemos esperar relaciones pacíficas, confiadas y fructíferas con Vietnam".

Homenaje a los barcos de suministro secreto de Diên Biên Phu. En febrero de 2005, 7 pilotos de la CIA, casi todos ellos octogenarios, fueron nombrados caballeros de la Legión de Honor, por sus misiones secretas de reabastecimiento de combustible en Diên Biên Phu. Allen Pope, entonces de 76 años, recuerda el coraje de los franceses: "Nunca izaron la bandera blanca. Había hombres sin manos, sin piernas, sin pies, hombres sin ojos. Fue un infierno. "Estos pilotos, "los verdaderos soldados de la Guerra Fría", nunca recibieron ningún reconocimiento. Empleados de una empresa fantasma, se acordó que en caso de captura o muerte, no serían considerados agentes del gobierno de los EE.UU., y la CIA nunca los reconoció como sus agentes.

De los 37 petroleros secretos de Diên Biên Phu, sólo dos murieron en la misión: el 6 de mayo de 1954, el avión de carga C119 pilotado por James McGovern y Wallace Buford fue alcanzado por fuego de tierra al acercarse a la cuenca. Se estrelló en la cercana Laos.

Fuente: Basado en The Associated Press, 21 de febrero de 2005.

Diên Biên Phu visto de frente. Curiosamente, los vencedores permanecieron durante mucho tiempo en silencio, incluso en sus propios países. Por primera vez, testigos y autores vietnamitas se expresan sobre su "victoria" en un libro que permite descubrir a Diên Biên Phu "desde el otro lado".

Con motivo del 55 aniversario de la batalla, el libro fue publicado en Vietnam, donde impactó rompiendo algunos de los mitos de la historiografía oficial. Hasta entonces, los vietnamitas sólo conocían la versión muy formal publicada por los oficiales de alto rango. Los testigos aquí son de todas las funciones y rangos. Algunos de ellos son sólo soldados. Su palabra no fue censurada. El libro está disponible en francés, con un prefacio del historiador J-P Rioux.

Fuente : Diên Biên Phu visto de frente. Palabras de bô dôi. Ediciones Nuevo Mundo, 2010. Página web - www.nouveau-monde.net

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