Dejando Hania (unos 10 km) y siguiendo la costa este en dirección a Georgioupolis, las ruinas de Aptera están en su camino. La ubicación del sitio, en un promontorio plano con vistas a la bahía de Souda, fue elegida por razones estratégicas. De hecho, la ciudad controlaba así la entrada a la bahía y vigilaba la actividad de los antiguos puertos de Minoa (actual Marathi) y Kissamos (actual Kalami). Hoy en día, subimos a Aptera por un bonito camino que atraviesa el pueblo moderno antes de subir al sitio arqueológico.

Aptera fue fundada en el siglo VIII a.C. y estuvo continuamente habitada hasta el siglo IX d.C. Su apogeo comenzó en el siglo IV a.C., cuando se convirtió en una de las principales ciudades estado del oeste de Creta y se alió con Knossos en las guerras que desgarraron la isla por la dominación cretense. Su desarrollo se aceleró de nuevo bajo la ocupación romana en los siglos I y II d.C., como lo demuestran los numerosos restos en el sitio actual. Pero el terremoto del 365, que destruyó en gran parte la ciudad, marcó el comienzo de un inexorable declive. El abandono de la ciudad de Aptera se precipitó por otro terremoto en el siglo VII y luego por la invasión árabe en el siglo IX. Las excavaciones siguen en curso y muchos equipos de arqueólogos han estado trabajando en el sitio desde finales del siglo XIX.

Hoy, caminamos en un hermoso sitio entre el mar y las montañas. La fértil meseta de Aptera está siempre cubierta de olivos, un elemento valioso para las visitas en pleno verano. En invierno, el sitio está dominado por las nieves prístinas de las Montañas Blancas. Sea cual sea la estación, es un lugar natural maravilloso. Los amantes de las ruinas antiguas se deleitarán con las cisternas romanas con sus tres arcos, ampliamente preservadas y verdaderamente impresionantes. Alimentaban a los baños, de los cuales quedan algunos elementos. También puede admirar el teatro con su vista de la Ora Lefki, los restos de una pared de 4 km de largo y un templo dórico del siglo V.

En el siglo XI se fundó en el centro del sitio el monasterio de San Juan el Teólogo, propiedad del monasterio de la isla de Patmos. Hoy en día alberga un completo centro de información sobre la historia de Aptera. Antes de llegar al sitio arqueológico, una bifurcación conduce a la fortaleza otomana construida en 1872, en un momento en que la población cretense estaba en permanente insurrección. No te lo pierdas: ofrece la más bella vista de la bahía de Souda, el fuerte de Izzedine justo abajo y la península de Akrotiri.

Información práctica: Abierto de 8.30 a 18 horas en temporada todos los días excepto el martes. Entrada: 2 euros, entrada combinada con los museos arqueológicos de Hania y Kissamos y la colección bizantina de Hania: 6 euros. No hay transporte público para llegar allí. Tendrás que alquilar un coche o una moto para llegar allí o tomar un taxi (un poco más de 20 euros desde el centro de Hania). Estacionamiento en el lugar. Nada de refrescos ni bocadillos en el lugar: traigan agua antes de llegar.

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