La península, que se extiende de norte a sur frente a Plaka y Elounda, está separada de la costa por el Canal de Poros. Fueron las tropas de ocupación francesas las que cavaron este último a finales del siglo XIX. Frente a Plaka, una poderosa y soberbia fortaleza veneciana, construida en 1579, protege el acceso al golfo. A pesar de los inmensos esfuerzos, los turcos nunca lograron ocuparla, y fue sólo por tratado que la fortaleza quedó bajo el dominio del Imperio Otomano en 1715, cincuenta años después del resto de Creta. Al regresar a Creta en 1903 (por un curioso giro de la historia, algunas familias turcas encontraron allí refugio por temor a las represalias cristianas...), la isla de Spinalonga (que entonces se llamaba la Isla del Llanto) se convirtió, tras su anexión a Grecia y hasta 1957, en una colonia de leprosos que fue administrada como un campo de detención en condiciones humanas y sanitarias especialmente espantosas. Fue la última colonia de leprosos en Europa. Su historia se cuenta con gran emoción y precisión en la novela de Victoria Hislop La isla de los olvidados.

A pesar de las más que difíciles condiciones de vida, los leprosos de Spinalonga desarrollaron una increíble resistencia. Todos intentaron poco a poco devolver la vida a la isla a pesar de su aislamiento. Así es como explotaron los sistemas de irrigación establecidos por los venecianos, cultivaron la tierra, plantaron huertos, construyeron tabernas... Los historiadores también han revelado el nacimiento de unos veinte niños en Spinalonga e incluso algunos matrimonios. En los años 30, se trajo la electricidad a la isla y se construyó un nuevo hospital. No fue hasta 1957 que la colonia de leprosos cerró sus puertas.

Ahora se puede visitar (desde Agios Nikolaos o más fácilmente desde Elounda o Plaka). En el cementerio de la isla, ocupado exclusivamente por leprosos, verán que estas desafortunadas personas tenían derecho a diferentes tratamientos: los que recibían una pensión del gobierno tienen una estela, los que tenían su entierro pagado por la familia son enterrados directamente en el suelo y los que no tenían ingresos son enterrados en la fosa común. Aparte de eso, toda la isla ofrece un paseo muy agradable, lo más importante es recorrerla a bordo de un caique para apreciar mejor el relieve. Cuando llegues al frente de la isla, entenderás por qué algunos dicen que parece la Isla Negra de Tintín. Uno puede preguntarse si Hergé no pasó algunas vacaciones aquí antes de crear este álbum.

Información práctica. Para ir a la isla de Spinalonga, tienes tres soluciones: desde Agios Nikolaos, Plaka o Elounda. Trae sombreros porque el sol es fuerte y hay poca sombra. Permita 8 euros para entrar en el recinto de la fortaleza que está abierto de 8 a 18 horas (gratis para los menores de 18 años).

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