A 70 km de Heraklion, este sitio ya estaba poblado en el período Neolítico, cuando se cavaron cuevas artificiales en los acantilados alrededor de la playa para enterrar a los muertos. El pueblo estuvo muy animado durante los años 60 y 70, cuando hippies y personas de estilos de vida alternativos de todo el mundo llegaron a establecerse en las cuevas que dan a su gran playa de arena a la izquierda, así como a las colinas y playas de los alrededores. Famosos cantantes de la época como Joni Mitchell (que inmortalizó este período en su canción Carey en 1971), Cat Stevens, Bob Dylan... se quedaron allí por un tiempo. Sin embargo, esos días de libertad ya han pasado. Hoy en día, la policía prohíbe pernoctar en estas viviendas primitivas y Matala se ha desarrollado para atraer un turismo más convencional. La playa todavía tiene un aspecto relajado, que recuerda al período hippie, y la playa todavía conserva su lado espectacular, bordeado por las famosas grutas-bombas que sobresalen en el mar. En el fondo del mar en calma, se pueden ver los restos de una antigua ciudad: Matala fue uno de los puertos de Phaestos. Más allá de las cuevas, impresionantes formaciones rocosas permiten un magnífico paseo salvaje a lo largo de la costa. La ciudad está abarrotada en verano y desierta en invierno. Los hoteles y otras construcciones turísticas han brotado allí, especialmente en la parte trasera del pueblo. Por lo demás, la vida se organiza en torno a la arteria principal, peatonal en cuanto entra en el pueblo, donde la mayoría de las tiendas turísticas se suceden antes de acabar en un mercado medio cubierto que vende un poco de todo. ¡Las aceras de la plaza principal están decoradas con dibujos con (más o menos) connotaciones hippie!

A saber. Si estás por aquí a finales de junio, disfruta del cada vez más popular festival de música (www.matalabeachfestival.org).

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