"Praga mágica", "Praga surrealista", "Praga misteriosa"... Las palabras ya no bastan para describir la capital checa, que refleja todos los períodos arquitectónicos, históricos e imaginarios de nuestro pasado. En la Plaza de la Ciudad Vieja, las coloridas fachadas románicas se sitúan entre las estrechas fachadas modernistas y los campanarios barrocos o góticos. Los santos petrificados del Puente de Carlos y la Iglesia de San Nicolás en el barrio de Malá Strana dan al barroco todos sus excesos cuando el reloj astronómico del siglo XV recuerda a todos los visitantes que la vieja piedra nunca muere. Todos los que han estado en Praga le dirán que es una ciudad encantadora y romántica, como Venecia o Florencia. Y al igual que Berlín o Barcelona, Praga tiene un estilo cultural contemporáneo y una animación sin igual entre centros de arte como DOX, restaurantes gourmet innovadores y asequibles y numerosos bares subterráneos. Praga nunca duerme... De barroco a contemporáneo, del gótico al renacimiento, Praga es una ciudad llena de los contrastes centenarios de una civilización preservada. Esta ciudad no es para ser visitada, es para ser vivida.

©

Si quiere la mejor vista de Praga, probablemente la obtendrá de sus jardines que bajan a Mala Strana. Orgullosamente dominando la ciudad, el castillo es una deslumbrante mezcla de estilos arquitectónicos, principalmente renacentista y barroco. Todos los días al mediodía, no deje de visitar al "gran" guardia de la entrada del lugar, la puerta de Mathias, el más antiguo de los restos del castillo. En el centro, una hermosa fuente barroca de 1686 y un pozo renacentista son los elementos más destacados de este espacio dispuesto por Pleč En la esquina sureste, la Capilla de la Santa Cruz descubre el tesoro de la Catedral de San Vito. Su aguja de 82 metros domina la ciudad y sus vidrieras, entre ellas las de Alphonse Mucha, el mayor pintor checo del Art Nouveau, son una visita obligada. Sin olvidar la basílica y el convento de San Jorge. La visita del castillo tampoco estaría completa sin haber visto el callejón dorado. Su carácter pintoresco le sorprenderá. Sus coloridas casas fueron ocupadas, según la leyenda, por los alquimistas que trabajaban para el emperador Rodolfo II, que soñaba con descubrir el famoso elixir de la juventud o la piedra filosofal. No se pierda la casa del número 22, donde se inspiró el famoso escritor praguense Franz Kafka.

©

No volverá de Praga sin cruzar el Puente de Carlos, si es que puede encontrar su camino entre su interminable afluencia de turistas y sus orquestas musicales. Incluso si, dependiendo de la estación del año, se cruza el río Moldava en una zona desierta vestida con una simple capa de nieve. Rítmica por las estatuas firmadas por los más grandes escultores, enmarcada por enormes torres en sus extremos, no es sólo un monumento, es sobre todo el vínculo entre el casco antiguo y el "lado pequeño", el utilizado por los reyes para llegar al castillo: el famoso Camino Real. Comenzada en 1357, la obra no se terminó hasta finales del siglo XV y las estatuas, que ilustran la historia religiosa de la ciudad, no se realizaron hasta 1683. Enlazando los dos barrios más bellos de Praga, también ofrece una vista sublime de la ciudad con sus 100 campanarios y los prestigiosos monumentos a lo largo del río Moldava. Hasta 1850, el Puente de Carlos fue el único puente de Praga. Las visitas matutinas o nocturnas permiten apreciar el detalle de cada una de sus estatuas que no le dejará con mármol...

©

La Plaza de la Ciudad Vieja será sin duda su primer contacto con Praga, donde late el corazón de la ciudad. Tantas cosas bonitas por metro cuadrado..... ¡Eso es suficiente para hacerte perder la cabeza! Enmarcadas por las torres de la iglesia de Tyn, San Nicolás y el reloj astronómico que hay junto al ayuntamiento, las tres parecen trazar un surco hacia la estatua del reformador Jan Hus, obra de Ladislav Šaloun. Las casas que rodean la plaza también tienen algo que decir, con hermosos frescos y hermosas fachadas barrocas o renacentistas como el Cordero de Piedra, el Unicornio de Oro o el Palacio Goltz-Kinsky, un palacio rococó en el que el padre de Kafka era dueño de una tienda. Seguramente se detendrá en el reloj astronómico, un milagro de la técnica que ha estado indicando correctamente no sólo la hora y la fecha, sino también la posición del sol, las fases del mes, los ciclos astronómicos y las fiestas del calendario cristiano durante casi 600 años. El reloj cobra vida cada hora poniendo en movimiento apóstoles y estatuillas hasta que su imponente campana, situada en lo alto de la torre, detiene la agitación. Esta plaza ofrece un ambiente incomparable durante las fiestas navideñas, donde se transforma en un reino invernal lleno de luces y perfumes

©

En el corazón de la judería, al norte de la ciudad vieja, el cementerio judío mantiene viva la oscura leyenda del Golem, una arcilla moldeada por el rabino Loew y dotada de una fuerza sobrehumana cuya misión era defender el gueto. Visite el cementerio temprano por la mañana para disfrutar de la atmósfera mágica y enigmática del lugar, y busque la tumba del rabino, escondida entre las 12.000 estelas de Guingois, porque este cementerio, fundado en el siglo XV en un terreno estrecho, ve cómo las tumbas se enredan y se superponen en un caos ensordecedor. El silencio del lugar y los gritos de los cuervos sentados en los árboles contribuyen fuertemente a su oscuridad. Unos 100.000 muertos están enterrados en el suelo de este cementerio. Por esta razón, algunas estelas están dobladas e incluso medio caídas. La tumba más antigua, que data de 1439, es la del escritor Avigdor Kara. La decoración de las lápidas permite descubrir la pertenencia a la familia o profesión del difunto, ya que los símbolos tallados tienen siempre un significado. Un montículo en la esquina del cementerio indica el lugar donde fueron enterrados los niños que murieron antes de cumplir un año. Para disfrutar plenamente de la visita, comience el día temprano descubriendo el Museo Judío, el punto de entrada a este encantador santuario

©

La Plaza de Venceslao es un testimonio de la evolución arquitectónica de la capital checa. Hay todos los estilos: Renacimiento, Art nouveau (en Praga, decimos "Secesión"), Art deco, funcionalismo.... ¡Cada edificio parece tener una parte de la historia de la ciudad! Pero no espere una plaza, sino una avenida, con sus 750 m de largo y 60 m de ancho! Se puede subir o bajar por el paseo central, entre los carriles de circulación, y está dominado por el imponente Museo Nacional (Národní muzeum) en una unidad arquitectónica llena de coherencia. Este lugar es también el peso de la historia. A los pies del museo, Jan Palach se prendió fuego en 1969 para protestar contra la invasión de las tropas del Pacto de Varsovia. Abajo, en el balcón del edificio Melantrichova, Havel habló un día de noviembre de 1989, y fue la Revolución de Terciopelo. Algunos de los edificios que lo bordean destacan por su arquitectura, pero no se pierden los impresionantes pasadizos cubiertos, especialmente el Lucerna, el más espectacular.

©

John Lennon nunca pisó Praga, pero en aquel entonces era un símbolo de libertad y paz para los estudiantes checos, censurado por el régimen comunista. Después del asesinato del ex cantante de los Beatles en 1980 en Nueva York, alguien dibuja su cara en esta pared de una pequeña plaza de Praga (calle Lazenska) para rendirle homenaje. Pero la policía se apresuró a borrarla. Luego se dibuja de nuevo. La policía todavía lo está borrando. Y este pequeño juego del gato y el ratón dura hasta el final de la dieta. Pero las maniobras del gobierno no desanimaron al pueblo de Praga de llenar cada centímetro de este muro. Hoy en día, el graffiti ha tomado la proporción de una pared de unos quince metros. Muy coloridas, las palabras de amor y paz han sustituido a las consignas contra el régimen: Amor libre, libertad, revolución y música pop. Este muro, por lo tanto, representa mucho más que la memoria de John Lennon, también encarna la libertad de expresión, la esperanza y los sueños de una generación. El retrato original de John Lennon hace tiempo que se ha desvanecido detrás de las capas en constante cambio, pero si persiste, todavía puede encontrar tributos y un submarino amarillo!

©

Al final de la calle Karlova, justo antes de cruzar el Puente de Carlos, el Klementinum es el complejo arquitectónico más grande de Praga después del castillo. Construido sobre un antiguo monasterio dominicano, este complejo toma su nombre de un antiguo santuario románico, la iglesia de Saint-Clément. Una parte muy pequeña está abierta al público, pero afortunadamente, no es lo menos interesante. Tras la visita guiada, descubrirá la espléndida biblioteca barroca y su colección histórica de globos terrestres y celestes, fundada por la Universidad Carolina en 1800 y que contiene un total de casi tres millones de volúmenes que componen la colección de la Biblioteca Nacional. Luego, diríjase a la torre astronómica donde muchos instrumentos astronómicos de diferentes épocas se empujan hacia la cima, desde donde se extiende una vista panorámica, con el Puente de Carlos en primer plano. Entre las tres iglesias del complejo, Saint-Sauveur (Sv. Salvátora) es la que está situada a lo sumo cerca del Puente de Carlos con su fachada renacentista que data de 1659. La iglesia barroca de Saint-Clément fue construida en 1711. Por último, la Capilla de los Espejos (Zrcadlova Kaple), construida en 1724, se puede visitar durante los conciertos.

©

Siendo la música la vena de la vida cultural y social en Praga, el extraordinario museo dedicado a ella en el distrito de Mala Strana es una visita emocionante, incluso para los neófitos. Modernos y altamente interactivos, entre los cerca de 3.000 instrumentos expuestos, se hacen accesibles piezas únicas, si no totalmente experimentales, creadas por los mejores artesanos de la República Checa, e incluso del resto del mundo. En particular, lujosos clavecines con incrustaciones de motivos orientales y adornados con escalas, nácar o marfil, pianos de cola, cuadrados y pirámides, tan diferentes de una época a otra, o incluso las majestuosas letras al estilo del Imperio. Gracias a los auriculares, podrás escuchar los tonos que producen (o que se utilizan para producir) y conocer las diferencias que se obtienen entre una determinada pieza musical y otra en función del instrumento con el que se toque. Instrumentos de metal, cuerda o viento. En la antigua iglesia Sainte-Marie-Madeleine, cuya nave se ha transformado en sala de recepción, se celebran regularmente conciertos durante la temporada, aprovechando la excelente acústica del edificio.