El Imperio Bizantino

No hay necesidad de dominar las lenguas muertas ni de interesarse por la historia para interesarse por los escritos que nos dejó Bizancio, que se convirtió en Constantinopla en el año 330 d.C. Algunos nombres han sobrevivido a los siglos, entre ellos el de Romain le Mélode. El monje, hoy santo, era en su tiempo apodado "el Píndaro de la poesía rítmica", lo que significa que la comparación es halagadora. Desde el siglo VI, algunos cientos de sus himnos (kontakion) han llegado hasta nosotros. Es en un campo completamente diferente donde evoluciona Pablo el Silencioso, quien, como chambelán de su estado, se encarga de asegurar el orden y el silencio del emperador. Sus epigramas, en su mayoría eróticos, están referenciados en la Antología Palatina, y su Descripción de Santa Sofía de Constantinopla sigue siendo un documento raro y precioso. Si el hombre al que sirvió, Justiniano, no actuó necesariamente a favor de la educación, es a otro estadista, Fotios I de Constantinopla, patriarca de la ciudad en el siglo IX, a quien debemos un archivo inestimable. Su famosa Biblioteca contiene un resumen y una crítica de 280 obras de la literatura griega, sin duda uno de los primeros ejemplos, cuidadosamente conservados, de análisis literario

Otro erudito ha hecho historia: Michel Psellos (1018-1078). Polígrafo y escritor feroz, sus escritos son un testimonio de su tiempo tanto como L'Alexiade, un largo poema épico de Anne Comnène (1083-1153), hija de un emperador que nunca logra tomar el trono y termina sus días encerrada en un convento. A finales del siglo siguiente nació Gregorio Palamas, que siguió siendo famoso por sus escritos teológicos y por las alabanzas que recibió de su discípulo Filoteo Kokkinos, que se convirtió en Patriarca de Constantinopla en 1353. Exactamente cien años después, la ciudad fue tomada por las tropas otomanas dirigidas por Mehmed II. Si este episodio suena para algunos al final de la Edad Media, inspira al valenciano Joanot Martorell a escribir su novela de caballería Tirant le Blanc, publicada en 1490, en la que un joven bretón de Nantes va a luchar contra los turcos y se enamora en la corte de Constantinopla. Este libro, avalado por Cervantes que lo citará en su Don Quijote, también será avalado por el Premio Nobel de Literatura 2010, Mario Vargas Llosa.

Abriéndose a Occidente

Aunque era un hombre de guerra, Mehmet II, que ganó el título de "Conquistador" tras la captura de Constantinopla, siguió siendo un erudito multilingüe que escribía poemas. El turco se convirtió en la lengua oficial, pero el persa se utilizó con asiduidad, lo que dejó la poesía de Dîwân, fuertemente influenciada por el Ghazal persa, libre para florecer, particularmente bajo la pluma del preceptor que se convirtió en Vizier Ahmed Pasha, hijo de Vali ed-Din, o bajo la del "Sultán de los poetas", Bâkî (1526-1600)

En cuanto a la prosa, los escritores se están convirtiendo en exploradores. El Libro de Viajes de Evilya Çelebi, que estudió el Imperio Otomano ya en 1640 y durante más de cuatro décadas, está lleno de humor y quizás de algunas exageraciones. Sin embargo, los diez volúmenes de su obra ya forman parte del patrimonio y sirven de referencia en virtud de los dialectos que ha registrado en ellos. Mehmet Effendi, embajador otomano en París de 1720 a 1721, también contribuyó al edificio literario turco. Le Paradis des infidèles, traducido por las ediciones de La Découverte, ofrece un punto de vista original sobre Francia a principios del siglo XVIII, su historia habría fascinado al sultán. La apertura al Oeste se confirmó durante la era Tanzimat, que comenzó en 1839. Este término, que significa "reformas", se refiere también a una escuela literaria contemporánea de este período, que finalizará en 1876, con la promulgación de la Constitución otomana. Las ideas están circulando. Así, el diplomático Ahmed Vefik Pasha traduce las comedias de Molière al turco, haciendo algunos recortes, mientras que Ibrahim Şinasi fomenta la traducción de poesía francesa. Este periodista otomano conocía bien París, donde pasó varias visitas, y también era amigo de Namik Kemal (1840-1888), redactor jefe, novelista y dramaturgo, para quien los escritos revolucionarios, incluida su obra Vatan yahut Silistre, valían varios años de prisión.

El pensamiento occidental sigue influyendo. Tevfik Fikret se interesó por el simbolismo francés antes de dirigir la revista Le Trésor des sciences, que reunirá entre sus páginas a los escritores más prometedores de la época, incluidos los del movimiento de la Nueva Literatura. Pero el grupo se dispersó a principios del siglo XX, y el país tuvo que enfrentarse a una revolución antes de que la República se estableciera en 1923. Los autores tienen una visión aguda, a veces un papel político, como el feminista y nacionalista Halide Edib Adivar, cuya opinión sobre la cuestión armenia sigue siendo ambigua. Otros eligen testificar bajo el disfraz de la ficción, como es el caso de Yakup Kadri Karaosmanoğlu que, en Yaban, describe la miseria que descubrió en Anatolia. Su libro, publicado en 1932, no fue traducido al francés hasta 1989, bajo el título L'Étranger.

Narrativas sociales y políticas

Los textos turcos rara vez habían sido traducidos al francés, pero el siglo XX fue testigo de una evolución, sobre todo con los poemas de Nâzim Hikmet, disponibles en una cincuentena de lenguas, que le llevaron, con su compromiso político, a conocer la cárcel. Nacido en 1901 en Grecia, murió en 1963 en Moscú, su vida es una novela, compuesta de exilio, revueltas, condenas y luchas. Epopeya, cuenta la historia del pueblo turco, utilizando varias decenas de miles de versos en Human Landscapes. Mítica, la primera antología de sus poemas, es un trabajo duro que el exilio, publicado por primera vez en Francia en 1951, sigue siendo una necesidad hoy en día. Dramaturgo, ¿se opuso al régimen estalinista en su obra Ivan Ivanovitch existe? Innovador, introdujo la forma libre en la poesía turca con su amigo Orhan Veli, autor de Va jusqu'où tu pouras, disponible en las Éditions Bleu autour. Preso, compartió su tiempo con Orhan Kemal, un prolífico escritor conocido por el realismo social de su obra. Sur les terres fertiles, publicado por Gallimard en 1971, analiza el éxodo rural y la pobreza de los agricultores anatolianos. Es también en esta región donde se desarrolla Youssouf le taciturne, la conmovedora historia de un joven huérfano contada por Sabahattin Ali (1907-1948). El hombre, cuya muerte está rodeada de misterio, era amigo del famoso Aziz Nesin, periodista, escritor y comediante, con quien publicó el periódico satírico Marko Paşa Su contemporáneo, Sait Faik Abasıyanık, obtiene reconocimiento gracias a sus cuentos, que describen la vida cotidiana y la precariedad de los pequeños de Estambul (Samovar, Éditions Bleu autour, 2011).

Abrir las válvulas

Constantinopla se convirtió en Estambul en 1930, y la nueva generación de autores utiliza ahora el alfabeto latino. A lo largo del siglo XX, Turquía experimentó una alternancia entre períodos de estabilidad y momentos de tensión durante los cuales algunos escritores se opusieron al poder gobernante y fueron encarcelados. En Francia, los textos se están introduciendo gradualmente en las librerías y bibliotecas, y las válvulas se están abriendo más particularmente después de que Orhan Pamuk recibiera el Premio Nobel de Literatura en 2006. Esta distinción se produce en un momento en que el autor se ve amenazado en su país por adoptar una postura sobre el genocidio armenio, y es también el punto culminante de una carrera literaria que comenzó durante sus años escolares, durante los cuales se aisló para dedicarse a la escritura. Su primera novela, Cavdet Bey y sus hijos, fue publicada en 1982. Aunque Ohran Pamuk tuvo dificultades para encontrar un editor, el reconocimiento fue casi inmediato. Este gran fresco de tres partes intenta contar la historia de su país a través del destino de una familia, sienta las bases de lo que será su tema recurrente, este difícil vínculo entre el respeto a la tradición y el apetito por una evolución ligada al modelo occidental. Tras haber seguido a su esposa a los Estados Unidos, el autor está investigando su libro Kara Kitap, publicado en 1990 y publicado en Francia cinco años más tarde por Gallimard, bajo el título Le Livre noir. Sus novelas se encuentran entre las más importantes, entre ellas My name is Red (Mejor libro extranjero 2002), Snow (Prix Médicis étranger 2005) y The Red-haired Woman, publicada en 2019, y son una puerta de entrada a una Turquía que atrae a los lectores

Hoy en día, pocos entusiastas desconocen los nombres de Yachar Kemal (la saga de Mèmed el Slim), Elif Shafak (Sufi, mi amor; El Bastardo de Estambul), Nedim Gürsel (El Ángel Rojo) o Asli Erdogan (El Silencio en sí ya no es tuyo). Los más curiosos añadirán los de Ahmet-Hamdi Tanpinar (The Institute for the Resetting of Watches and Clocks), Yusuf Atilgan (The Idle Man), Latife Tekin (Tales of the Garbage Mountain), Mario Levi (Istanbul was a tale), y los más pioneros jurarán por el trabajo de Murathan Mungan (The Gloves and Other News) y Mehmet Murat Somer (Killing Kissou!). Mientras que las grandes empresas Gallimard y Actes Sud llevan muchos años realizando una notable labor de traducción, también debemos reconocer el compromiso de Emmanuelle Collas, editora que publicó Encore de Hakan Günday en 2015 (premio extranjero Medici) y que ahora lleva la voz de Selahattin Demirtaş, cuya L'Aurore (2018) fue escrita en la cárcel, y Sema Kılıçkaya (La Langue de personne), en la casa que ahora lleva su nombre. Kontr Éditions también juega un papel importante como facilitador y ofrece títulos contemporáneos y audaces en francés. Las voces turcas de los siglos XX y XXI llevan ahora su mensaje, a menudo político, siempre literario, más allá de todas las fronteras.

Si la pluma turca es a menudo precisa, el trazo de su lápiz no lo es menos. Los primeros dibujos de Turhan Selçuk (1922-2010) aparecieron en la prensa y no fue hasta los años ochenta cuando empezó a abordar los cómics. Su héroe insignia, Abdülcanbaz, "el increíble turco", tiene un bigote y una musculatura impecables, el engranaje perfecto para poner su fuerza al servicio de la viuda y del huérfano. Gurcan Gürsel tiene el arte de la caricatura, aunque siguió las muy serias Bellas Artes de Estambul. Trabajó para la revista MAD y luego decidió continuar con su segunda pasión, el deporte, creando la serie de comedias Les Foot furieux y Top 15. Finalmente, Ersin Karabulut, nacido en 1981, pone su talento al servicio de un universo fantástico y opresivo, alegoría de un sistema represivo y una sociedad desilusionada.