Esplendor de la época bizantina

De la Bizancio romana, sólo queda un gran testigo: el hipódromo, en la explanada de Sultanahmet, construido en 203 por Septimio Severo.

Por otra parte, muchos edificios son testigos del esplendor de la gran Constantinopla, consagrada el 11 de mayo de 330 como la nueva capital del Imperio Romano de Oriente. Para establecer esta grandeza imperial, Constantino lanzó una campaña de grandes obras de desarrollo urbano, estableciendo los principales ejes de la ciudad, utilizando un plan de damero para crear importantes rutas ceremoniales. Así, hizo que el hipódromo se ampliara a una gran forma de U alrededor de la cual se construyeron 40 filas de gradas para acomodar hasta 30.000 espectadores. El hipódromo era la sede de eventos deportivos, culturales y políticos, y también albergaba numerosas esculturas. El obelisco de Teodosio y la columna serpentina permanecen de este período. Sólo el hipódromo simboliza el arte y la civilización bizantina, que vio los legados griego y romano refundidos en el marco de un estado cristiano que imaginaba sus propios códigos. Construyendo genios que combinaban el pragmatismo y la belleza arquitectónica, los romanos dotaron a la ciudad de edificios sorprendentes como el acueducto construido por el emperador Valens entre 368 y 378. Hoy en día, sólo quedan 600 m de los 1.000 que construyó este gigante de piedra. Formado por dos pisos con arcos de medio punto, este acueducto es una joya de la ingeniería. En el sigloV

, el emperador Teodosio I protegió la ciudad con imponentes fortificaciones que se extendían por casi 20 km entre el Mar de Mármara y el Cuerno de Oro. Hechos de piedra, pero sobre todo de ladrillo, uno de los nuevos materiales utilizados en esa época, estos muros son testigos del genio militar romano. Pero fue el emperador Justiniano quien, en el siglo VI, completó el esplendor de Constantinopla reconstruyendo casi por completo la ciudad y dotándola de suntuosos edificios, empezando por la mítica Basílica de Santa Sofía, que había reconstruido después del incendio que la asoló. Justiniano impuso la cúpula como elemento guía, que se apoya en un plano central de 3 naves. Inaugurada en 537, Santa Sofía es obra de los arquitectos Arthemis de Tralles e Isidore de Milet. Se necesitaron más de 10.000 trabajadores y 100 capataces para lograr este esplendor cuya cúpula, de 56 m de altura y 31,80 m de ancho, se eleva en un plano cuadrado. Su suntuosa decoración se suma a la destreza técnica de este edificio, que no tenía igual en ese momento. También es a Justiniano a quien debemos la increíble cisterna de Yerebatan, apodada la cisterna basílica. La cisterna es la única manera de evitar el envenenamiento del agua, y cumple una función esencial que se destaca por su asombrosa arquitectura de 336 columnas. Este esplendor imperial marca el apogeo del período bizantino, que se reflejaría en los siglos siguientes en edificios más modestos. Las iglesias son de menor tamaño, principalmente monásticas, y siguen un plan de cruz griega, como el complejo monástico de Cristo el Pantocrátor. En cuanto a la arquitectura civil, todavía es posible admirar el asombroso Palacio Tekfur Sarayi, conocido como el Palacio de Constantino Porfirio, construido en el siglo XI, cuya fachada principal consta de dos arcadas gemelas en la planta baja, mientras que las ventanas de los dos pisos superiores están enmarcadas por suntuosos motivos de piedra y ladrillo.

El gran período otomano: siglos XV y XVII

El primer testigo del poder otomano se erigió incluso antes de que la ciudad fuera tomada. Fue en 1452 que el Sultán Mehmet II, conocido como el Conquistador, hizo construir la fortaleza de Rumelihisari en sólo 4 meses. La fortaleza consta de 3 torres, la más alta de las cuales se eleva 57 m sobre el Bósforo.

Una vez que Constantinopla fue tomada, los otomanos cambiaron la cara de la ciudad. Muchas iglesias fueron transformadas en mezquitas, empezando por Santa Sofía que está adornada con 4 minaretes. La basílica transformada en un santuario musulmán servirá de alguna manera como modelo para las nuevas mezquitas. Los otomanos lograron así una asombrosa transición entre los valores bizantinos cristianos y los principios otomanos musulmanes. Este sincretismo es esencial para comprender el genio otomano que fue capaz de integrar las estructuras existentes de una manera pragmática y simbólica. Pero la arquitectura otomana también es profundamente política, reflejando el poder imperial. A la cabeza de un gigantesco imperio, la ciudad tiene todos los recursos materiales y financieros para la construcción de muchos edificios suntuosos. Los otomanos debían entonces repensar la ciudad transformando el tejido urbano existente y reviviendo los antiguos esplendores. Entre los grandes testigos de esta arquitectura imperial se encuentra, por supuesto, el Palacio Topkapi, iniciado por Mehmet II en 1460. El Sultán tenía la parte de la ciudad entre Santa Sofía y el punto que da al Bósforo rodeada de murallas y diseñó un palacio en el que cada función tenía su propio pabellón, todo ello estructurado en torno a tres patios interiores que conducían de los espacios públicos a los privados. La Mezquita del Sultán Bayazid, construida entre 1501 y 1506 por el Sultán Bajazet II, es la más antigua de las mezquitas reales. Su planta en cruz es de hecho una planta en forma de T invertida con un patio añadido. Su cúpula central está flanqueada por dos medias cúpulas y sus dos naves laterales están cubiertas por cuatro cúpulas idénticas, lo que demuestra la importancia de este elemento arquitectónico entre los otomanos. Este primer período otomano estuvo marcado sobre todo por el genio del arquitecto Sinan, que dotó a la ciudad de algunos de sus más bellos monumentos, como las mezquitas Shehzade y Sulaymānīyah, que impresionan por su estructura alta y ligera. También dotó a la ciudad de numerosos palacios y otros edificios civiles que dan testimonio del poder imperial otomano (ver dossier temático).

Construida entre 1609 y 1619, la Mezquita Azul es el último ejemplo de la arquitectura clásica otomana. Fue construido por Mehmet Aga, uno de los discípulos de Sinan. La mezquita descansa en un podio y se abre en 5 puertas que conducen a un patio interior donde se entroniza una magnífica fuente hexagonal con 6 columnas. Tiene un plan central con una cúpula sostenida por 4 medias cúpulas. Con sus 260 ventanas, es una de las mezquitas más brillantes de la ciudad. Luz que realza el azul brillante de los 21.043 azulejos de barro que componen su decoración y que le valió el apodo de Mezquita Azul.

A finales del siglo XVII, Edirne fue elegida como la nueva capital, haciendo que Estambul cayera en desuso y frenando los proyectos de construcción. Los únicos edificios notables de este fin de siglo fueron los primeros Yalis, las residencias de verano de madera erigidas a lo largo de las orillas del Bósforo(yalı significa orilla) que dan testimonio de un verdadero arte de vivir oriental. Estos Yalis son imaginados en perfecta ósmosis con la naturaleza. El jardín está situado a los lados, nada perturba la impresionante vista del mar a un lado y la colina al otro. Esta influencia de la naturaleza en el hábitat está en perfecta armonía con la tradición otomana de despojo. Sólo a partir del siglo XIX las fachadas y decoraciones de estos Yalis serán más trabajadas con gran refuerzo de encajes de madera y materiales preciosos. Sólo quedan muy pocas de estas casas hoy en día, la mayoría de ellas han sido destruidas. Entre los Yalis que aún existen está el Yali de Amcazade Hüseyin Pasha. Fechado a finales del siglo XVII, es el más antiguo que se conserva.

Eclecticismo y Modernidad Otomana: Siglos XVIII y XX

Durante un periodo de decadencia en Estambul, el sultán Ahmed III revitalizó la ciudad trasladando la corte al corazón del palacio de Topkapi. En esta ocasión, sus pabellones y quioscos fueron restaurados o reconstruidos. El sultán también hizo construir el complejo socio-religioso de Damad Ibrahim Pachá y organizó una gran ceremonia oficial en el eje principal de la ciudad, devolviendo el sentido a este antiguo tejido urbano. Fue también durante este periodo cuando los otomanos reintrodujeron la arquitectura del agua restaurando los antiguos acueductos y construyendo nuevas estructuras, lo que dio lugar a la construcción de muchas fuentes nuevas, lugares de sociabilidad por excelencia.

Durante este segundo periodo otomano, la arquitectura de Estambul se vio profundamente influenciada por las tendencias occidentales, sin perder su identidad y carácter. Fue durante el reinado del sultán Mahmud I cuando hizo su aparición el estilo barroco otomano. El gran logro de este periodo es el complejo de la mezquita de Nurosmaniye, construido entre 1749 y 1755, cuyos capiteles, arcos y molduras aún pueden verse en la fachada. Este periodo barroco otomano alcanzó su punto álgido durante el reinado de Selim III, que también inició profundos cambios urbanísticos en la ciudad. Impulsado por las reformas militares, el sultán decidió abandonar el tejido urbano orgánico original de la ciudad y optar por un plan geométrico de inspiración occidental. Esta nueva trama urbana se utilizó para crear el distrito de Üsküdar. A finales del siglo XVIII, los occidentales estaban muy presentes en Estambul, lo que explica las variaciones otomanas en la moda europea. Así, se mezclaron los estilos barroco, imperio, neogótico, orientalista (de inspiración andaluza y magrebí) y neoclásico. Esta mezcla de géneros sería la fuente de inspiración de una gran familia de arquitectos, los Balian, que fueron arquitectos imperiales de padre a hijo. Les debemos el palacio barroco de Küçüksu, la mezquita de Dolmabahçe, que mezcla el barroco y el renacimiento sobre un plano clásico, y sobre todo el palacio de Dolmabahçe, literalmente "jardín lleno". Este increíble palacio se empezó a construir en 1843 y se terminó en 1856. Su fachada marítima de 600 m de longitud está jalonada por 12 puertas. Su decoración es increíblemente rica, con un diálogo entre escaleras abalaustradas y lámparas de cristal. Otro arquitecto importante de la época fue el italiano Raimondo d'Aronco, que reforzó este eclecticismo arquitectónico con un nuevo estilo: el Art Nouveau. Es el caso, por ejemplo, del gran complejo construido por el sultán Abdülhamid II, que incluye una magnífica biblioteca.

Finalmente, fue a principios del siglo XX cuando apareció la primera arquitectura nacional. El estilo oficial adoptado por el Estado a partir de 1908 fue un estilo ecléctico dominado por el orientalismo. Así, las fachadas siguen siendo aparentemente muy occidentales, mientras que en el interior, los espacios mantienen la separación oriental privado/público, organizada en torno a los sofás, estos salones distribuyen los diferentes espacios.

República y renovación arquitectónica

Desde 1923, año de la proclamación de la República por Mustafa Kemal Atatürk, hasta 1960, la ciudad experimentó profundos trastornos urbanos. El urbanista francés Henri Prost fue el encargado de elaborar un nuevo plan maestro y de modernizar la ciudad. Problema, Henri Prost quiere aplicar los principios occidentales sin tratar de adaptarlos a la identidad de Estambul. Si bien permitió la creación del distrito de Talimhane, organizado según un plan geométrico, y el avance de los principales bulevares Beyoglu y Besiktas, Prost fue también el origen de la demolición de muchos monumentos históricos. Por lo tanto, el plan del francés fue abandonado. Cuando Ankara se convirtió en la capital de la nueva república, Estambul se desarrolló menos y se construyeron pocos edificios. Sin embargo, fue en esta época cuando nació la segunda arquitectura nacional, liderada por la arquitecta Sedad Eldem. Esta tendencia regionalista pone las técnicas modernas al servicio del estilo tradicional, como en la gran biblioteca de Atatürk. Inspirado en la vivienda tradicional, Eldem actualiza las casas otomanas, con su arquitectura de ménsulas y sus numerosas ventanas. Estas casas suelen ser de madera. Todavía se pueden ver en Ortaköy o Üsküdar.

Arquitectura contemporánea

Hoy más que nunca, Estambul mira hacia el futuro, como demuestran los numerosos proyectos de renovación urbana recientemente terminados o previstos. El tercer puente del Bósforo, el puente Yavuz Sultan Selim, se inauguró en 2016. Con 59 m de ancho, es el puente colgante más ancho del mundo. En 2018 se inauguró la mayor mezquita del país. En la colina de Çamlica, la mezquita del mismo nombre impresiona por su tamaño, con capacidad para 30.000 personas. Los minaretes más altos tienen más de 100 m de altura, mientras que la cúpula tiene casi 34 m de diámetro. Otros proyectos de gran envergadura son el nuevo aeropuerto de Estambul, que se inaugurará oficialmente en abril de 2019, y el túnel de Eurasia, un túnel de carretera bajo el Bósforo que une Europa y Asia, que se terminó en 2016. La ciudad planea otros grandes proyectos, como la apertura de siete nuevas líneas de metro y la creación del Canal de Estambul que unirá el Mar Negro con el Mar de Mármara, que pretende reducir la presión sobre el estrecho. Por no hablar de la construcción de torres ultramodernas, sobre todo en el barrio de Levent. La Torre Zafiro, una de las más conocidas, se eleva a 261 metros.

Una ciudad que está cambiando, pero que, esperemos, mantendrá siempre intacto su precioso pasado arquitectónico.