Como primo meridional de Finlandia y el más septentrional de los Estados Bálticos, Estonia ocupa un lugar especial en la familia de los países de Europa oriental. Este encantador destino es la tierra natal de un pueblo finougrio (no báltico), pero ofrece todas las comodidades del Báltico a la perfección. Sus islas, especialmente Saaremaa y Hiiumaa, son fantásticas, rurales y salvajes. La naturaleza costera también está perfectamente preservada en el Parque Nacional de Lahemaa, con sus bahías y playas rocosas. Y en el sur del país, el lago Peipsi proporciona una atmósfera romántica para soñar despierto y observar aves... Los entusiastas del turismo urbano tampoco se verán superados: Tallin es una hermosa ciudad con una de las mayores ciudades medievales amuralladas de Europa. También es una ciudad muy festiva, llena de bares y cafés jóvenes, originales y creativos. Los habitantes de esta bella y agradable ciudad tienen ahora derecho a viajar gratis en transporte público: esta innovación refleja la imagen liberal, igualitaria y progresista del país. Las otras ciudades del país tampoco carecen de encanto, entre Tartu, la capital del corazón de la nación estonia, y Pärnu, el elegante balneario. Y aquellos que quieran hacer una pequeña incursión en la parte de habla rusa del país, siguiendo los pasos de una URSS todavía cercana, no se sentirán defraudados por Narva, una ciudad industrial que ha conservado mucho de esta (casi) época pasada...

Una capital joven y dinámica. La capital estonia es un destino líder en muchos sentidos. En primer lugar, por su casco antiguo, que combina encanto, animación y un rico patrimonio. Listada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es una de las ciudades antiguas fortificadas más grandes de Europa - fue la más grande en la Edad Media. Está dividida en dos áreas distintas: la ciudad alta, la antigua ciudad de los príncipes, en la colina de Toompea. Tranquilo y discreto, ofrece magníficos panoramas en diferentes lugares. La ciudad baja, alrededor de la Plaza Raekoja, es igualmente bella, pero llena de tiendas, cafés, restaurantes, y por la noche se convierte en uno de los lugares más festivos del continente!

Desde el siglo XIII al XX, las grandes corrientes arquitectónicas forjaron su rostro. Así como las diversas potencias que dominaron Tallin en su historia: los daneses (Tallin significa "ciudad danesa" en estonio), los alemanes que la poblaron en su mayoría hasta el siglo XIX, los suecos y los rusos. El conjunto es un colorido conjunto, con abundancia de calles y edificios empedrados, cada uno más fino y elegante que el otro... ¡Un verdadero festival! Sin embargo, la vieja Tallin no es un museo. Todos sus establecimientos han abierto en los últimos 20 años y están dirigidos por personas de treinta o cuarenta años que, en la vena nórdica, han creado decoraciones originales, bien cuidadas, innovadoras... ¡y agradables! Tallin vale la pena visitarla sólo por sus escaparates y bares.

En cuanto a la ciudad moderna, con su cara soviética, contrasta tanto con el casco antiguo que ofrece una visita igualmente enriquecedora. El patrimonio industrial de Tallin ha sido perfectamente reconvertido y las fábricas de ladrillos albergan hoy en día centros comerciales, bares, tiendas de diseño y diversos establecimientos. No te pierdas una visita al distrito hipster de Kalamaja, que es muy popular entre los jóvenes de Tallin. Aquí es donde pequeñas y coloridas casas de madera e instalaciones industriales como la Fábrica de Piano de Estonia viven una al lado de la otra. Si se añade el puerto, que atrae constantemente a muchos visitantes de la vecina Finlandia, que vienen a divertirse a menor coste, el barrio verde de Kadriorg, las playas bálticas de Pirita, los numerosos museos y una progresión confusa, habrá comprendido que Tallin es una ciudad excepcional, demasiado poco conocida y que podría muy bien hacerle sucumbir a sus encantos!

La historia. Aunque la primera mención escrita de Tallin data sólo del siglo XII, es obvio que este pequeño puerto idealmente situado ha existido por mucho más tiempo. Todo comenzó en el 2500 a.C., cuando las primeras tribus finougrias llegaron a establecerse en la región. Alrededor del siglo XI, sus descendientes construyeron la primera fortaleza de madera en la colina de Toompea. Y fue en 1154 que la ciudad fue mencionada por primera vez por un geógrafo árabe llamado Al-Idrisi; entonces lleva el nombre de Tallin en el mapa mundial como Kalevan.

El Tallin danés. A principios del siglo XIII, los primeros en codiciar la ciudad fueron los daneses. Bajo el liderazgo de su Rey Valdemar II y con el pretexto de la cristianización, ocuparon la región desde 1219. El nombre actual de Tallin data de este período y significa literalmente "ciudad danesa" en estonio. En 1227 los primeros Caballeros Teutónicos tomaron Tallin de los daneses. La fortaleza de Toompea se reconstruye en piedra; los comerciantes y artesanos se instalan a los pies de la fortaleza, formando la parte baja del casco antiguo, con los señores residiendo en la colina.

Tallinn el alemán. Después de que los daneses la cedieran definitivamente a los alemanes a cambio de dinero, Tallin se convirtió, hasta el siglo XVI, en una de las principales bases del comercio hanseático en la ruta de los puestos comerciales rusos y en una de las ciudades más prósperas del norte de Europa. Sin embargo, su prosperidad disminuía a medida que las guerras entre sus poderosos vecinos crecían. A principios del siglo XVI, Tallin sufrió los asaltos rusos de Iván el Terrible, y luego se convirtió en sueco de 1561 a 1710.

Tallin el Ruso. Después de una grave epidemia de peste que diezmó su población, la ciudad cayó finalmente en el seno de la Rusia zarista de Pedro el Grande, lo que la convirtió en el primer puerto comercial del imperio. Pero Tallin siguió siendo alemana en el corazón a pesar de los siglos y en los documentos que oficializan la rendición sueca, está escrito en lenguaje llano que el alemán seguirá siendo el idioma oficial del comercio y los negocios. Reval, el nombre alemán de Tallin, viene de la palabra Revala, que en estonio antiguo significa "la ciudad fortificada". Otra explicación tendería a acercar el nombre de la ciudad a las dos palabras alemanas Reh y Fall, la caída de la coneja, que en la imaginería local simboliza el fin de la era danesa.

Pedro el Grande supo aprovechar la posición estratégica de Tallin, que a pesar de su aire de ciudad provincial, era uno de los únicos puertos del imperio que era transitable tanto en verano como en invierno. Emprendió la construcción del Palacio de Kadriorg en la costa, a 3 km de la ciudad vieja. También ordenó la demolición de todos los edificios y casas de madera, que eran demasiado fácilmente inflamables, con el fin de garantizar la protección de la ciudad, que pronto celebró sus 200 años de paz y prosperidad. La magia arquitectónica de la ciudad vieja, que según Gert Walter le da a la capital estonia su carácter, probablemente se remonta a este período. La apertura de la línea de ferrocarril Tallin-San Petersburgo en 1870 marcó la importancia de este pequeño puerto. Por supuesto, el puerto ha sido ampliado a lo largo de los siglos para dar cabida al volumen cada vez mayor de mercancías y barcos. Pero es el comienzo del siglo XX el que traerá al país acontecimientos decisivos para su historia futura.

El Tallin soviético. Al igual que los demás Estados Bálticos, Estonia experimentó un despertar nacional a finales del siglo XIX, y aprovechó la confusión al final de la Primera Guerra Mundial para declarar su independencia. Durante más de veinte años, Tallin será la capital y el centro de gobierno de un país finalmente liberado de toda tutela externa. Pero en 1939, después del Pacto Molotov-Ribbentrop firmado entre los alemanes y los soviéticos, Estonia y su capital volvieron a perder su autonomía frente a la URSS. En total, durante el siglo XX, los alemanes y los soviéticos ocuparon Estonia a su vez siete veces, y el país experimentó tres independencias. Después de la declaración de guerra entre Hitler y Stalin, la ciudad fue ocupada por los alemanes. Bombardeada por los rusos en 1944, se unió a la URSS y se convirtió en el miembro más pequeño de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. Los emigrantes rusos enviados por Stalin para trabajar en las industrias de transformación inundan el país; más de 100.000 estonios son deportados a Siberia, otros encuentran refugio en Occidente.

Talinn estonio. Tiendas vacías con fachadas aburridas han dado paso a innumerables tiendas, bares y restaurantes de todo tipo en las calles del casco antiguo. Los colores, los anuncios y las renovaciones han borrado los tristes telones de fondo del período soviético. Los jóvenes estonios con teléfonos móviles y ropa de moda ya no son raros, y ahora reina en las calles una atmósfera de intensa actividad. La metamorfosis se ha producido a un ritmo rápido. Es común decir aquí que en 15 años de independencia el país, como sus dos vecinos bálticos, ha ganado 50 años de progreso y modernización! En un corto espacio de tiempo, la capital estonia ha tomado la apariencia de una gran ciudad del norte de Europa. Estos cambios se han visto favorecidos por la llegada de inversiones, especialmente de Finlandia. ¡Grandes sedanes alemanes e imponentes todoterrenos americanos son legión en las estrechas calles de la capital!

Pero no te equivoques. Aunque Estonia es considerada una de las principales repúblicas del antiguo bloque soviético desde el punto de vista económico, y a pesar de las nuevas características de la Ciudad Vieja, sigue habiendo problemas, especialmente para la mayoría de la población que vive en los suburbios alrededor del centro de Tallin. En estos suburbios, heredados del socialismo, vive ahora la minoría rusa, que está siendo marginada por el rápido desarrollo del país. Estonia tendrá que confiar en una reconciliación con su historia para mejorar el clima social, que sigue estando muy dividido en dos, entre los estonios étnicos (en última instancia, pocos en número) y los demás rusos, belarusos y ucranianos, nacidos en Estonia pero privados de todos los derechos cívicos e incluso en algunos casos de nacionalidad.

Una ciudad marítima. Para un turista francés recién desembarcado, Tallin parecería inmediatamente un Saint-Malo a orillas del Mar Báltico, con su antigua ciudad fortificada con vistas al Golfo de Finlandia (Helsinki está a sólo 85 km). Su carácter marítimo le da un aspecto abierto y aireado que lo distingue significativamente de las otras dos capitales del Báltico interior. Su posición estratégica como puerto en la encrucijada de las rutas comerciales entre las ciudades europeas y Rusia ha sido la razón de la codicia que ha despertado entre sus vecinos a lo largo de la historia. Los alemanes, suecos y rusos eran muy conscientes de la naturaleza altamente estratégica de la ciudad. Bajo la Unión Soviética, Tallin, como Rīga, fue una de las ciudades más importantes económicamente en Rusia.

Pero a diferencia de Rīga, que a principios del siglo XX hizo derribar la mayoría de sus muros en favor de una política de construcción de nuevos edificios residenciales, Tallin, que era menos rica en ese momento, tuvo que mantener su silueta original. Hoy en día se beneficia enormemente de ello con su casco antiguo medieval, clasificado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, perfectamente organizado en torno a la colina fortificada de Toompea: es una de las ciudades de Europa que mejor ha conservado sus restos arquitectónicos de los siglos XIII al XVI.

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