Un poco más al oeste, y más allá del olvidado atolón de Cosmoledo y la isla de Astove, ¡abre paso a Aldabra! Los árabes la llamaron Al Khadra (el Verde), porque el reflejo verde de su laguna en el cielo puede verse en el mar mucho antes de que el atolón mismo sea visible. Estamos muy lejos de Mahé, a más de 1.100 km de distancia, ¡y todavía en las Seychelles! Este excepcional sitio natural, mucho antes de Cousteau (que dirigía allí el famoso Mundo Silencioso), fue objeto de la primera petición oficial firmada por científicos (entre ellos Charles Darwin). Era 1874. Se trataba de defender una especie animal en peligro de extinción, la tortuga terrestre. Se actuó sobre la petición, al igual que la protesta de 1964-1966 resultó ser concluyente. En cualquier caso, fue una severa advertencia para Gran Bretaña, entonces una potencia colonial, que decidió en su momento crear el Territorio Británico del Océano Índico para reforzar su defensa al este de Suez. Una isla de Mauricio (Diego García) y tres islas de Seychelles (Desroches, Farquhar y Aldabra) constituirían este territorio militar. Pero la resistencia se organizó pronto, y los ecologistas ingleses finalmente ganaron su caso en el muy publicitado asunto del Larzac Ecuatorial. Sólo Diego García fue militarizado. ¡Heno de la base aérea! Finalmente fue una estación de investigación que se inauguró en 1971.

Construido por la venerable Royal Society de Londres, pronto se convirtió en uno de los principales centros científicos del mundo. Desde entonces, la formación geológica de la isla y su fauna han seguido desplazando a los investigadores de este extraordinario ecosistema. Declarado inicialmente un santuario de historia natural, Aldabra fue entonces incluido por la UNESCO en 1982 en su Lista del Patrimonio Mundial. Hoy en día gestionada por la Fundación de las Islas Seychelles, Aldabra el Verde ha permanecido como una tierra prácticamente intacta para el hombre. Es el mayor atolón coralino del mundo, y las cuatro islas que lo componen (Picard, Polymnie, Malabar y Grande Terre) forman una laguna de 35 km de largo y 13 km de ancho, de la que emergen varios islotes liliputienses (Moustique, Esprit...). Es un verdadero mar interior, en el que la isla de Mahé lo contendría todo y que se vacía completamente con la marea baja, dejando sólo curiosos hongos de coral. Con sus 360 km2 de naturaleza pura, Aldabra es el único lugar del mundo (junto con las Galápagos) donde hay colonias tan densas de tortugas gigantes en estado salvaje. Había 100.000 en el último censo.

Aunque la tortuga es innegablemente la protagonista de este gran atolón, está sin embargo rodeada de muchos papeles secundarios y extras. Se puede admirar una hermosa gama de aves: fragatas, ibis, palomas azules, flamencos rosados... o el riel de Aldabra, un pájaro caminante que, aunque está pegado al suelo, no teme al hombre. Este último también se encuentra en Picard, Polymnie y Malabar. En Grande Terre, es cazado por el gato salvaje. El enorme cangrejo de coco también ha encontrado seguridad, mientras que en todas partes es cazado por su suave carne con sabor a coco, de la que se alimenta después de abrirlos con asombrosa destreza. Aquí no se trata de tocar la más mínima pinza: en Aldabra, es el animal el que hace la ley. El hombre es sólo un intruso al que se le pide que se mantenga pequeño. Es cierto que los naturalistas y los navegantes, excepto, pocos visitantes tienen el privilegio de poner un pie en esta reserva. Pero es posible que a mediano plazo se abra al ecoturismo, que está muy en boga. La isla cerca de Assomption, que tiene una pista de aterrizaje, podría servir como cabeza de puente para excursiones a Aldabra, situada entre una y tres horas en barco, dependiendo de las condiciones del mar. En pequeños grupos, los ecoturistas podrán disfrutar de uno de los sitios naturales más espectaculares del planeta Tierra.

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