Ulaanbaatar no tiene una muy buena reputación. Descrita a menudo como una de las "ciudades más feas del mundo", la capital de Mongolia se enfrenta a muchos problemas de planificación urbana. Si las críticas son duras, muchos encontrarán que es verdad. Gris, concreta, terriblemente dura en invierno, desorganizada, sucia una vez dejadas las arterias principales, extremadamente contaminada y ruidosa en un momento de atascos, la capital mongola es, sin embargo, el punto de llegada inevitable por vía aérea para todos los viajeros de todo el mundo. También por tren. Los seguidores de los Transmongólicos siempre están invitados a pasar. Por lo tanto, es mejor tratar de domar la capital más fría del mundo en invierno.
Su arquitectura muy soviética golpea a primera vista. Nos recuerda a una época pasada. Desde la salida de los rusos a principios de los 90, algunos edificios en el corazón de la ciudad nunca han recibido la más mínima atención. El deterioro es la consigna en muchos lugares. Sólo tienes que dar un paseo por el Palacio de la Cultura a lo largo del lado este de la plaza central, la dedicada al héroe nacional Sükhbaatar, y lo verás. Pasillos sombríos en algunas alas, iluminación defectuosa, malas condiciones sanitarias... una lástima para un edificio que siempre ha sido uno de los principales escaparates de la ciudad. Esta primera observación contrasta fuertemente con la erupción de muchos nuevos proyectos inmobiliarios. Porque hoy, con un fuerte crecimiento económico y demográfico, la ciudad está cubierta de rascacielos y bares de edificios residenciales, sin ningún plan general real. Mientras que muchos mongoles quisieran hacer de la capital mongola el Dubai de Asia Central, el urbanismo salvaje que reina allí hunde a Ulaanbaatar en un alegre desorden. Y con el éxodo rural de las poblaciones nómadas, que no tienen más remedio que venir a buscar trabajo en la ciudad, han surgido "barrios de yurtas" en las colinas de las afueras de la capital. Se dice que cerca de 700.000 personas viven en estas chabolas hechas de tiendas de campaña, con todos los problemas de higiene y contaminación que esto conlleva: calefacción de carbón durante el invierno, sin alcantarillado, sin evacuación de aguas residuales...
El propio nombre de la ciudad, que significa "héroe rojo", en homenaje a los primeros comunistas y, por supuesto, a Sükhbaatar, es en sí mismo emblemático de los contrastes de esta capital cambiante. Muchos piden que se vuelva a su nombre original, Urga, una importante encrucijada comercial entre China y Rusia en el siglo XIX.
Sin embargo, si se examina más de cerca, la capital mongola ofrece unos cuantos tesoros culturales para todos los curiosos, así como algunas agradables sorpresas. Garantiza una introducción suave a Mongolia. Los buenos museos le permiten aprender mucho sobre el país, y quizás dirigir su itinerario en una dirección en vez de otra. Los espectáculos tradicionales, las veladas memorables en los muchos bares del centro de la ciudad o los pocos buenos lugares para ir de compras son todos buenos argumentos para ser presentados. E incluso si la ciudad reúne la mitad de la población del país (y más en invierno), sus dimensiones siguen siendo humanas, y por lo tanto se puede caminar con bastante facilidad (sobre todo porque los autobuses locales funcionan bastante bien).
A mucha gente le gusta quedarse en "UB" por unos días para organizar su viaje al campo. Tienen toda la razón. Es aquí donde todo sucede y, como prueba, casi la mitad de la población mongola se concentra en la capital. Siempre habrá tiempo para encontrar compañeros de viaje para reducir los costos de transporte, una vez fuera de la capital, desde las casas de huéspedes o las agencias de viajes.
En cuanto a los que no se adaptan bien a la cocina mongola, Ulan Bator es un pequeño paraíso para los que han olvidado sus papilas gustativas. Todas las cocinas del mundo, o casi todas, se pueden encontrar aquí. Sin embargo, para las buenas mesas occidentales, tendrás que dejar mucho más dinero allí que en el guanz, estos populares restaurantes típicos de Mongolia. La aventura puede comenzar.

Los lugares imprescindibles Ulan Bator (Улaahбaatap)

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