Población: 128.637.

Altitud: 3.827 m.

Al borde de un inmenso mar de agua dulce, encaramado a una altitud de 3.827 m, Puno es la capital del Altiplano, la sierra peruana y el departamento de Puno. Muy (muy) turístico por su ubicación, se beneficia de un clima frío y seco (promedio anual de 8 °C), con fuertes lluvias y a menudo nieve de noviembre a abril. La ciudad y el lago están sostenidos por colinas donde las terrazas de cultivo (papas, maíz o quinua) son verdes. La ciudad gris con sus techos de hojalata (calaminas) sería un aburrimiento sin el Titicaca. Tres cuartas partes de la población aquí es indígena y la mayoría son descendientes de la cultura Tiahuanuco, lo que los acerca a los bolivianos con los que comparten el lago y la lengua aymara.

Históricamente, la zona estuvo poblada por la cultura Pukará alrededor del 200 a.C., que se caracterizó por sus monumentales edificios en forma de pirámide y su arte de orfebrería. Luego la civilización Tiahuanaco dominó el altiplano desde alrededor del 800 d.C. en adelante, imponiendo su arte de la cerámica y los textiles. Los Incas sometieron a los Collas (de la meseta del Collao) durante su vasta conquista. Los españoles invirtieron en Puno, atraídos por las minas de plata, oro y cobre y la abundancia de una mano de obra difícil de encontrar. La mina de Laykacota es uno de los ejemplos más edificantes, incluso el Virrey Conde de Lemos tuvo que venir al lugar para calmar las tensiones entre los conquistadores. Por esta razón, fundó San Carlos de Puno en 1668, que fue escenario de muchos levantamientos, incluyendo el liderado por Túpac Katari en 1781.

El traje femenino, cercano al de la vecina Bolivia, se ha convertido en emblema de las poblaciones indígenas de todo el Perú en la imaginería occidental: faldas y faldas muy coloridas superpuestas y pequeño sombrero de fieltro, chal atado a los hombros para llevar tanto a los niños como a la comida.

El folclore de Puno es, probablemente, con unos cuarenta bailes y más de 300 grupos, el más variado y colorido del país. Las fiestas de la Candelaria, en honor a la Virgen del mismo nombre, en la primera quincena de febrero, son ocasión de procesiones y suntuosos bailes en los que el colorido compite con la originalidad de los trajes. Para la fiesta de Alasitas y las Cruces, los días 3 y 4 de mayo, los pobladores ofrecen artesanías en miniatura en las calles principales de cada pueblo del departamento. Por último, el 4 de noviembre es el aniversario de la fundación de la ciudad, con una procesión en el puerto, desfiles y conciertos en el centro de la ciudad. Las danzas más espectaculares y populares son la diablada, el sikuri, la llamerada, la wifala, escenificadas teatralmente al sonido y al ritmo de las queñas, antaras (o zampoñas), sikus, pinkullos, charangos y violines.

Por el Titicaca, por su paisaje del Altiplano (gran mesa con hierba corta en la que pastan innumerables rebaños de llamas y alpacas que ven pasar el tren), y finalmente por sus artesanías, Puno es una visita obligada en un viaje a Perú.

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