La capital de Letonia, Rīga, es una ciudad encantadora donde es bueno escaparse para una corta escapada o incluso unas largas vacaciones. Es el hogar de un hermoso patrimonio arquitectónico, mercados donde es bueno pasear, y el hecho de que sea a escala humana añade el deseo de explorar cada rincón de una ciudad que permanece desconocida, pero que definitivamente vale la pena visitar. También es una ciudad verde donde los numerosos parques que rodean el casco antiguo ofrecen hermosos espacios para descansar y soñar despierto. Como prueba de que Rīga merece estar entre los principales destinos a descubrir en Europa, ha sido designada Capital Europea de la Cultura en 2014. Y para todos aquellos que no han tenido la oportunidad de descubrirlo para entonces, nunca es demasiado tarde

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Visite el mercado central en Rīga

En el distrito del Estado de Maskavas, los visitantes descubren una atmósfera especial. Es la parte de la ciudad donde se pueden ver los antiguos edificios de madera de principios del siglo XX, pero también el distrito que atrae a miles de personas cada día que vienen a pasear por los callejones del mercado central en Rīga. Tiene lugar en tres antiguos cobertizos de zepelín construidos antes de la Primera Guerra Mundial y a los habitantes y turistas les gusta reunirse allí para comprar pan de centeno letón, productos lácteos locales o anguila letona. Este colorido mercado de estilo soviético es una visita obligada para los interesados en la gastronomía local, todo a muy buenos precios.

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Paseo por el Monumento a la Libertad

Cualquier persona interesada en la historia de Rīga debe visitar el Monumento a la Libertad, un monumento erigido en honor a los soldados caídos en la Guerra de la Independencia de Letonia. Fue inaugurado el 18 de noviembre de 1935 y es considerado por la población local como un fuerte símbolo de la independencia, libertad y soberanía de Letonia. El monumento es uno de los más altos de su clase en Europa, y hoy en día la plaza que lo rodea es muy a menudo el lugar de ceremonias oficiales y celebraciones públicas. Diseñada por el escultor letón Karlis Zale, los habitantes la llaman cariñosamente "Milda"

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Visite la Maison des Têtes noires en la plaza Rātslaukums

La Casa de los Cabezones Negros es el monumento que inevitablemente llama la atención cuando se llega a la plaza Rātslaukums de Rīga. Aunque la arquitectura del edificio ha sido rediseñada muchas veces a lo largo de la historia, la actual fachada es una reconstrucción del aspecto que tenía en el siglo XVI, donde los ladrillos rojos, las habitaciones y la ornamentación eran el símbolo de un estilo renacentista tardío flamenco y holandés. Fue destruido en un bombardeo durante la Segunda Guerra Mundial, pero el sótano abovedado sigue siendo original. Sin embargo, aunque su renovación es bastante reciente, sigue siendo uno de los monumentos más elegantes de la ciudad.

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Cómo llegar a la Biblioteca Nacional de Letonia

Los amantes de la arquitectura no pueden dejar de visitar uno de los monumentos más interesantes y controvertidos de Rīga: la Biblioteca Nacional de Letonia. Está situado junto al río en el distrito de Pardauvaga. La idea de construir un nuevo edificio para albergar la biblioteca nació en 2008 y la construcción se completará en 2014, año en que Riga fue designada Capital Europea de la Cultura. Diseñado por el arquitecto letón Gunnar Bikerts, su aspecto contemporáneo recuerda a una montaña. Una vez que uno se ha tomado el tiempo de contemplar el monumento, no debe dudar en entrar para descubrir su importante colección de libros y llegar al 7º piso, que ofrece una excepcional panorámica del río y de parte de la ciudad.

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Admire la catedral en Rīga

La catedral de Rīga es un magnífico monumento que data de 1211. También es una de las catedrales más imponentes de los Estados Bálticos y se necesitaron varios millones de ladrillos para construirla. Ofrece un contraste asombroso con las iglesias luteranas de la capital de Letonia. La historia le ha dado varios estilos arquitectónicos, ya que el románico se ha adornado con elementos de los estilos gótico, neogótico y art nouveau a lo largo del tiempo. Durante su contemplación, hay que tomarse el tiempo de admirar su excepcional claustro, las pocas y raras vidrieras y la Cúpula, el mayor edificio religioso de los países bálticos. Es especialmente conocido por su impresionante órgano con 6.768 tubos de madera y metal

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Un momento gastronómico en el mercado de Kalnciema

Aunque el mercado de Kalnciema es más pequeño que el mercado central, sigue siendo una visita obligada en la ciudad. Es una buena oportunidad para llegar al bohemio distrito de Rīga, donde hay encantadoras casas de madera que datan del siglo XIX. El mercado tiene lugar todos los sábados por la mañana y deleita al paladar exigente en busca de productos locales de calidad. También puedes aprovechar las artesanías que completan la oferta. Es el lugar perfecto para abastecerse de productos letones, y también se puede charlar en el lugar en una atmósfera de buen humor. El mercado también acoge regularmente eventos culturales y talleres culinarios

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Perderse en el casco antiguo

Pasear por el casco antiguo, o Vecrīga en letón, es una verdadera delicia para los ojos. A lo largo de las estrechas calles empedradas, se pueden ver algunos de los edificios más antiguos de la ciudad, incluyendo espléndidas y encantadoras casas construidas entre los siglos XVI y XVIII. Pasas por la plaza del Duomo, luego por la plaza Livu y finalmente te sientas en la mesa de un restaurante. La gastronomía letona es realmente suculenta y sería una pena perderse las mejores especialidades saladas y dulces. El casco antiguo es una joya en la corona de Rīga y es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

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Subir a la cima de la Iglesia de San Pedro

La Iglesia de San Pedro, construida originalmente en el siglo XIII, es uno de los monumentos más antiguos de los Estados Bálticos y su torre es el punto más alto de Rīga. La aguja está a una altura de 123,50 metros. Desde su fundación, la torre ha sufrido los estragos del clima, el viento y los rayos, así como los de la historia cuando se derrumbó bajo el fuego de la artillería durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, en 1973 se terminó una réplica del edificio y hoy los visitantes pueden subir a la cima de la torre y disfrutar de una hermosa vista del casco antiguo

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Pasear por el Museo de Historia de la Navegación

Es dentro de los muros de la iglesia de la Cúpula, en el corazón de la Ciudad Vieja Rīga que este museo, que fue inaugurado en 1773, se lleva a cabo. Un paseo le permite aprender más sobre la historia de la ciudad, así como la navegación en Letonia. ¡La colección incluye más de medio millón de objetos! La historia de la región puede ser descubierta en varios pisos de Rīga, desde la prehistoria a través de la vida de los habitantes de los pueblos en el siglo XII, luego a través de sucesivas guerras que terminaron con la independencia del país y la vida en el siglo XX. El puerto de Rīga también tiene un pasado muy rico, los planos y modelos de los buques relatan los importantes viajes que realizaron los navegantes letones a lo largo del tiempo. Un museo muy hermoso que fascina a los aficionados a la historia.

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Contemplar los edificios de Art Nouveau

Rīga es conocido por sus monumentos de espléndida arquitectura Art Nouveau. Un tercio de los monumentos de la ciudad incluso presentan este estilo, lo que la convierte en una de las mayores concentraciones de estructuras de Art Nouveau del mundo. Para entender mejor por qué, hay que saber que Rīga estaba en medio de un boom financiero al mismo tiempo que el propio Art Nouveau estaba en auge. Los monumentos modernistas se encuentran en todos los barrios de la ciudad, especialmente en la imperdible Rue Albert. Y para entender mejor cómo Rīga vio cómo el estilo se arraigaba en su territorio, es posible detenerse en el Musée d'Art Nouveau, un museo apasionante.

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