Desde el nacimiento de la asociación Podor Rive-Gauche en 2007, la ciudad se está despertando lentamente después de años de sueño. Podor ofrece ahora una relectura de la historia a través de su muelle, sus antiguas casas comerciales y su fuerte, que es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. La asociación, que fue muy activa durante muchos años, estuvo durante un tiempo en un segundo plano. Recientemente ha despertado con la creación de un ecomuseo del comercio fluvial de los siglos pasados. La apertura de este museo ha sido acogida por todos los Podorois que han reapropiado su pasado con donaciones para revivir este antiguo mostrador. Una visita que recomendamos encarecidamente. Unos años antes, en 2005, el relanzamiento de la navegación de Bou el-Mogdad ya había contribuido a revitalizar los intercambios con esta ciudad sin litoral. El festival Les Blues du Fleuve del cantante podoriano Baaba Maal fue parte de esta revitalización de la ciudad. Una vez más, un objetivo: " salvaguardar y mejorar el patrimonio cultural local" y aprovechar el evento para desarrollar la zona. Desafortunadamente la edición de 2014 tuvo que ser cancelada, pero el festival tuvo lugar en diciembre de 2015, 2017 y 2018. Estas iniciativas, a veces difíciles de sostener, no dejan de despertar a esta majestuosa ciudad, largamente olvidada por los viajeros.

Ciudad de color oro, ya sea la parte moderna alrededor del mercado y la mezquita, o el Podor colonial del Fuerte Faidherbe, el muelle y las viejas y hermosas casas de comercio cerca del río, el Podor no deja a nadie indiferente. El universo amarillo de los edificios y la arena está sin embargo manchado por algunos hermosos campos de arroz verde a la entrada de la ciudad, y este río, siempre el mismo, de un azul chispeante a cuyas orillas, como a lo largo de todo el valle, mujeres y hombres van a lavar sus cuerpos y sus ropas por la tarde y por la mañana temprano.

¡Bienvenido a Podor! Deje que el brillo de sus ocres, la tranquilidad de sus costas y la atmósfera de antaño en sus callejones le capturen.

Un poco de historia. Podor estaría cerca del origen de todo. La capital del país Tekrur habría estado en la orilla derecha del río (en el otro lado). Es este lugar estratégico el que habrían elegido los almorávides, estos árabe-bereberes de Mauritania, para establecerse en este reino a caballo del Senegal. Después de los primeros movimientos migratorios hacia el sur de Arabia, Koly Tenguela extendió la dinastía Denianke (animista) a todo el valle inferior, dominando Djolof y Cayor hasta el siglo XVIII. En 1776, la revolución islamista de Fouta-Toro instaló una teocracia (almamyat). Fueron entonces los almamis (líderes religiosos) quienes dirigieron la política y los musulmanes.

Ya a mediados del siglo XVII nació el Comptoir de Saint-Louis, y el valle del río fue considerado un importante eje de penetración en el interior del país. Podor era estratégico por su posición y comercio, cerca de la Walo y los emiratos moros de Trarza, que se habían apoderado del comercio de oro y chicle. A principios del decenio de 1740, cuando el Senegal quedó bajo dominio inglés, la Compañía de las Indias Orientales se interesó por Podor y construyó un fuerte aislado en el bosque para proteger las casas comerciales recién construidas.

Se abrían nuevos mercados comerciales con un comercio llevado hasta Malí: chicle, esclavos y oro, por supuesto, pero también ese oro blanco que hacía soñar a los espíritus: el marfil. A cambio del importante papel desempeñado por Francia en la independencia de América, recuperó algunos de sus antiguos territorios, entre ellos Podor. La colonización propiamente dicha del Senegal comenzó a mediados del siglo XIX, bajo la influencia de los grandes comerciantes de Saint-Louis, en parte para compensar el sistema de aduanas que obstaculizaba el comercio a lo largo del río. Alrededor de Podor, Lao, la federación del Almamyat du Fouta, también opuso resistencia a los franceses desde la década de 1840. La inseguridad se había vuelto real en las orillas del río.

La pacificación se hizo aún más evidente en 1848 con la abolición de la esclavitud, un verdadero problema económico. Francia trató de hacer del Senegal una tierra apta para el cultivo de cacahuetes, y se favoreció la opción militar. Los franceses construyeron fuertes en Saldé (1853) y Matam (1857), y durante la segunda mitad de la década de 1850, fueron implacables en sus esfuerzos por colonizar el comercio a lo largo del río.

El sistema de aduanas se extinguió, entonces, al borde del fracaso contra el combatiente de la resistencia de los Toucouleur, El-Hadj Omar Tall, finalmente se pusieron de pie, hasta que controlaron todo el Walo y el Fouta (es decir, todo el valle del río) que, en 1860, se convirtió en un protectorado francés.

El gobernador Louis Faidherbe era el brazo armado de Francia en el Senegal. Fue él quien, en 1855, reconstruyó el fuerte inglés de Podor y lo convirtió en la base que permitió la liberación de la ciudad de Matam asediada por El-Hadj Omar Tall. En 1860, bajo la influencia de El-Hadj Omar Tall, el almamy de Lao adoptó una posición antifrancesa. Después de algunas confusiones y enfrentamientos, el protectorado francés se estableció radicalmente en toda la Fouta-Toro desde 1860 hasta 1880, después de una guerra civil en la provincia de Laos.

Economía y cultura. Podor se encuentra en realidad en una isla situada a unos 100 kilómetros a ambos lados del río, la isla de Morfil (también llamada "Morphil"), nombre que proviene del marfil, es decir, la isla de los elefantes, que una vez habría sido un santuario. Es la isla más grande de Senegal y el punto más septentrional del país, entre el río Senegal y el Doué, uno de sus ramales secundarios. Los Toucouleurs, que son los más numerosos, vinieron en varias oleadas: así el Soubalbé, especializado en la pesca. Se dice que Pierre Barthélemy David, un inglés que hizo construir el primer fuerte (en 1744, según el Ministerio de Turismo), encontró ollas de oro en el mercado de la ciudad, y de ahí viene el nombre de la ciudad. De hecho, todo el mundo está de acuerdo en que el origen del nombre del pueblo es ciertamente más enigmático, pero es cierto que fue David quien dio su nombre a este pueblo en el camino a Bakel y al productor de oro Galam.

Más bien sin litoral, situada a 22 km de la carretera nacional y del cruce de caminos de la aldea de Tarédji, Podor sigue sufriendo económicamente, a pesar de esta reciente palanca relacionada con el turismo y las actividades culturales. Aunque el sitio de Podor se basa en suelos arcillosos muy ricos y adecuados para la agricultura, la principal riqueza de la región, el continuo desarrollo de los perímetros irrigados sigue siendo un rayo de esperanza, un impulso económico muy esperado. La ganadería trashumante y la pesca artesanal complementan ahora el menú de la agricultura extensiva y una sucesión de pequeñas huertas a lo largo del río.

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