Abbeville es conocida desde el siglo XVI como tierra de artistas, en particular de orfebres y grabadores. A finales del siglo XIX, la ciudad vio nacer a una de las últimas grandes figuras de este ámbito: Jean Sgard (1891-1966).

El artista era grabador, joyero, calderero, alfarero de estaño, pintor y acuarelista. Premiado varias veces por sus objetos de arte, obtuvo el título de Meilleur Ouvrier de France en 1936 por su trabajo como orfebre y, raramente, obtuvo un segundo título de Meilleur Ouvrier de France en 1961 por su trabajo como grabador.

Jean Sgard fue muy activo en Abbeville toda su vida. A los 18 años, expone por primera vez en París, en el Salón de Otoño, un jarrón de cobre martillado "con fundición de estaño". Este material se convirtió en su aleación favorita, con la que realizó numerosos objetos que mostró en las mayores exposiciones, como la que confirmó el nuevo estilo llamado "Art Deco" en París en 1925.

En 1935, el artista fue contactado por Charles Decaux, archivista de la asociación Caisses d'Épargne y agente general del banco de Abbeville. Para el centenario de la Caisse d'Abbeville, realizó una medalla y una vidriera. Esta última se mostrará por primera vez en el museo con motivo de esta exposición temporal.

La tienda de Sgard estaba situada en la plaza Sainte-Catherine, a dos pasos del antiguo campanario, en una hermosa casa de madera del siglo XVI. Lamentablemente, desapareció en el bombardeo de la ciudad el 20 de mayo de 1940. El artista siguió trabajando, pero poco a poco abandonó la orfebrería para dedicarse casi por completo al grabado. Miembro eminente de la Société d'Émulation d'Abbeville, realizó un retrato de Boucher de Perthes en 1948, con motivo del centenario de la publicación de la principal obra del prehistoriador, Antiquités celtiques et antédiluviennes.

Jean Sgard recibió la Legión de Honor de manos de Max Lejeune en 1951. Con su esposa Madeleine, se instaló entonces en Cannes para disfrutar de una tranquila jubilación. Pero el artista siguió creando y produjo numerosas acuarelas, casi desconocidas hasta hoy. Murió en Abbeville en 1966 y está enterrado en el cementerio de Chapelle.

La exposición es la primera que se dedica a Jean Sgard en el Museo Boucher de Perthes desde 1951. Se basa en las colecciones del museo, los archivos y la biblioteca del patrimonio de Abbeville, el departamento de patrimonio y con la participación de muchos coleccionistas privados. La Caisse d'Épargne d'Abbeville también participa en el evento prestando la preciosa vidriera compuesta por Sgard, que conserva desde 1935.

La exposición va acompañada de un libro de 96 páginas profusamente ilustrado, publicado por Inevit (Lille). Este libro, que se vende por 12 euros, se convertirá en la obra de referencia sobre el artista.
Página web : http://www.abbeville.fr/loisirs/musee-boucher-de-perthes.html
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